Cheating Birds wählerisch über Sperma, nicht Sex

Promiscuous weibliche Finken sind wählerisch mit Sperma, eine neue Studie schlägt vor.

Die Ergebnisse zeigen, dass Weibchen einer bestimmten Finkart Spermien aus den Männchen auswählen können, die eine idealere genetische Übereinstimmung darstellen, was den resultierenden Nachkommen eine bessere Überlebenschance gibt.

Die Ergebnisse könnten erklären, warum diese normalerweise monogamen weiblichen Finken manchmal mehrere Partner haben, ein Phänomen, das als Polyandrie bekannt ist.

Polyandröses Verhalten hat offensichtliche Vorteile für Männer, da es ihnen ermöglicht, mehr ihrer Gene an Nachkommen weiterzugeben. Aber die Wissenschaftler haben sich darüber gewundert, warum Weibchen schummeln würden, denn die Nachkommen haben Energiekosten für das Weibchen und sie hat eine begrenzte Anzahl an Eiern. Auch wenn der männliche Finke herausfindet, dass die Frau betrügt, wird er sie oft verlassen, was problematisch ist, da sowohl die Mutter als auch der Vater benötigt werden, um die Nachkommen aufzuziehen, sagte die Forscherin Sarah Pryke, Verhaltensökologin an der Macquarie Universität in Sydney, Australien.

"Was diese Studie gezeigt hat, ist, dass, wenn Sie Ihren Mann betrügen, wenn Sie in der Lage sind, es so zu tun, dass sie nicht herausfinden ... dann kann der Nutzen für die Frau absolut riesig sein," sagte Pryke LiveScience.

Die Ergebnisse werden am 20. August der Zeitschrift Science veröffentlicht.

Dreiecksbeziehung

Pryke und ihre Kollegen studierten Gouldian Finken, die rotköpfige und schwarzköpfige Sorten umfassen. Wenn die zwei verschiedenen Arten sich kreuzen, sterben ihre Nachkommen viel eher vor dem Erwachsenenalter als Vögel von Eltern mit den gleichen Farbköpfen. Das liegt daran, dass Partner mit der gleichen Kopffarbe viel genetisch verträglicher sind als Partner mit unterschiedlichen Kopffarben.

Um die Vorteile des Schummelns zu untersuchen, setzen die Forscher mehrere Fink-Liebesdreiecke ein. Jedes Dreieck beinhaltete eine Frau und zwei Männer, alle mit verschiedenen Kombinationen von Kopffarben.

Zuerst erhielten die Weibchen einen "Sozialpartner", der dem Männchen entsprach, der dazu beitragen würde, die Nachkommen in freier Wildbahn aufzuziehen. Die beiden Vögel durften sich in einem Käfig paaren und wurden dann durch eine Barriere getrennt. Das Weibchen bekam dann die Gelegenheit, sich für eine Stunde mit einem "Extra-Paar" -Männchen zu paaren. Danach wurden die Frau und ihr Sozialpartner wieder vereint.

Theoretisch wäre es vorteilhaft, wenn eine Frau ihren Sozialpartner betrügt, wenn sie eine andere Kopffarbe hätte, und nachteilig, wenn sie dieselbe Kopffarbe hätte. Tatsächlich aber sahen die Forscher, dass Frauen ihre Sozialpartner genauso oft betrügen würden, wie die Kopffarbe auch sei.

Wenn es um den Vater ihres Nachwuchses ging, zeigten die Finkmütter eine gewisse Diskretion. Unabhängig davon, ob er der Sozialpartner oder das Extrapaar war, war das Männchen, das am genetischsten mit dem Weibchen verträglich war, dasjenige, das die meisten Nachkommen zeugte.

Nehmen wir beispielsweise an, dass eine rothaarige Frau einen schwarzköpfigen Mann als ihren Sozialpartner und einen rothaarigen Mann als ihren zusätzlichen Paarpartner erhielt. Obwohl er nur einmal mit dem Ex-Paar-Männchen koppelte (und viele Male mit dem Sozialpartner koppelte), zeugte der Paar-Ex-Mann bis zu 75 Prozent der Nachkommen.

"Nur ein bisschen Schummeln, nur eine Kopulation mit einem kompatiblen Mann, kann wirklich, wirklich große adaptive Vorteile haben", sagte Pryke.

Was ist los?

Wie wählt das Weibchen das richtige Sperma aus, um den Nachwuchs zu zeugen?

"Es ist ein bisschen wie eine Blackbox, was unglücklicherweise in der Frau steckt", sagte Pryke.

Weibliche Finken können Spermien für 12 bis 13 Tage in ihrem Fortpflanzungstrakt speichern, sagte Pryke. Irgendwie kommt es zu einem selektiven Prozess, den die Forscher noch nicht gefunden haben. Es könnte sein, dass die Spermien von den verträglicheren Männchen schneller oder effizienter ihren Weg zum weiblichen Ei finden, sagte Pryke.

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