Pfeilschwanzkrebs Sex lockt Studenten an den Strand

Aufstrebende Meeresbiologen haben kürzlich einen Vorgeschmack auf die Freuden (und das gelegentliche Unbehagen) echter Feldarbeit während einer jährlichen Zählung der Pfeilschwanzkrebse in Delaware bekommen.

Erstklässler der Universität von Delaware haben Mitte Mai in der Delaware Bay ihre erste Klasse von Meereswissenschaftlern gegründet, um die vielen Pfeilschwanzkrebse zu zählen, die während des Monats an Land kommen, um zu brüten.

Ausgerüstet mit Scheinwerfern und in vielen Fällen schlecht ausgesuchtem Schuhwerk zählten die Schüler die Anzahl der männlichen und weiblichen Pfeilschwanzkrebse in einem Quadrat aus PVC-Rohren, die über den frischen Arthropoden platziert waren. Die Übung wurde alle 65 Fuß (20 Meter) entlang der Küste für eine Strecke von 1 km wiederholt.

Im Mai und Juni, wenn der Mond voll oder neu ist, drängen Pfeilschwanzkrebse bei Flut die Strände der Region. In diesen Monaten sammeln sich die Liebeskrabben zu Tausenden im Schutz der Dunkelheit.

Männchen ziehen sich auf den Rücken von Weibchen und bekommen eine freie Fahrt, während die Weibchen am Strand entlang kriechen und Tausende von kleinen, grünen Eiern ablegen, die vom begleitenden Männchen befruchtet werden.

Diese urzeitlich aussehenden Krabben erreichen ihre Geschlechtsreife erst nach 10 oder 11 Jahren bei Weibchen und 8 oder 9 Jahren bei Männchen, was bedeutet, dass es bei einer stark dezimierten Population sehr lange dauert, bis die Anzahl wieder ansteigt.

Die erste Horseshoe-Crab Census in Delaware Bay wurde 1990 von Delaware Sea Grant organisiert und umfasst nun mehrere Organisationen.

Die Möchtegern-Wissenschaftler, die an der Zählung dieses Jahres teilnahmen, schienen unerschrocken von durchnässten Hosenbeinen und Schuhen, ein Nebeneffekt der nächtlichen Unternehmung.

"Ich habe noch nie so etwas gemacht", sagte die Studentin Kayla Krenitsky in einer Erklärung. "Es ist ziemlich cool."

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