Wie lange dauert es, bis Houstons Hochwasser abfließen kann?

Houston hat sich in eine riesige Badewanne verwandelt, nachdem er mit unerbittlichen Regenfällen von Tropical Storm Harvey überschwemmt wurde, die in Texas als Hurrikan landeten, aber seitdem zu einer tropischen Depression degradiert wurden.

Aber während die meisten Badewannen schnell abfließen (solange sie nicht verstopft sind), könnte es Tage, wenn nicht gar Wochen dauern, bis das Wasser in Houston nachlässt, sagten Experten gegenüber Live Science.

Wie eine Badewanne ist die Stadt weitgehend von undurchlässigen Flächen wie Asphalt und Gebäuden bedeckt. Das bedeutet, dass der größte Teil des Wassers nicht durch den Boden sickern kann, sondern durch das Kanalsystem des Gebiets und die sich langsam bewegenden Bayous, die mit Trümmern verstopft werden können, sagte Richard Luthy, Professor für Bauingenieurwesen und Umwelttechnik an der Stanford Universität. [In Fotos: Hurrikan Harvey zielt auf Texas]

Außerdem ist die Region größtenteils flach, was bedeutet, dass das Wasser nicht so schnell fließen kann, sagte Luthy. "Es gibt kein schnelles Entwässerungssystem", sagte er Live Science.

Wohin das Wasser geht

Normalerweise, wenn Houston einen regnerischen Tag hat, entwässert dieses Wasser durch eine Reihe von Kanälen und Bayous und fließt langsam durch die Bucht von Galveston zum Golf von Mexiko. "Vielleicht können diese Systeme etwa einen Meter Regen an einem Tag bewältigen", sagte Luthy. "Aber wenn du mehr als das bekommst, ist das Wasser gesichert, und die Stadt hat nicht die Kapazität, dieses Wasser zu halten."

Houston hat zwei Reservoirs, genannt Addicks und Barker, die entworfen sind, um Regenwasser zu halten, um zu verhindern, dass die Stadt überflutet, sagte Luthy. Diese Reservoirs sind normalerweise leer, aber sind jetzt voll, und das Army Corps of Engineers gibt etwas Wasser frei, damit sie nicht überlaufen oder brechen. Ein drittes Reservoir sollte im westlichen Teil der Stadt gebaut werden, aber dieses Gebiet wurde seitdem entwickelt, sagte Luthy.

"Die Grafschaft hat nicht genug Platz gelassen, um ihre Bayous zu erweitern, während die Stadt wuchs", sagte er. "Subdivision nach Subdivision ersetzte Prärieboden, der viel Regen aufgesogen haben könnte."

Darüber hinaus hat Houston Lehmböden, die Wasser nicht so leicht absorbieren, und große Mengen an Grundwasser wurden in der Gegend abgepumpt, was dazu führte, dass das Land sank und anfälliger für Überschwemmungen wurde, so die New York Times.

Doch selbst wenn Houston über ein besseres Entwässerungssystem verfügte, gab Harvey eine beispiellose Menge Wasser über die Stadt ab: Vom 24. August bis zum 30. August erhielt das Cedar Bayou laut National Oceanic 51,88 Zoll (131 Zentimeter) Regen und das Wettervorhersagezentrum der atmosphärischen Verwaltung in College Park, Maryland. Dies brach den 39 Jahre alten Rekord für zusammenhängende Niederschläge von einem tropischen Sturm oder Hurrikan in den Vereinigten Staaten, der zuletzt 1978 eingestellt wurde, als Tropical Storm Amelia 48 Zoll (121 cm) Regen auf Medina, Texas, fallen ließ, berichtete der National Weather Service .

Was die Entwässerung betrifft, kommt es darauf an, wo Sie in der Region sind, sagte Newsha Ajami, Hydrologin und Direktorin für Wasserpolitik an der Wasserinitiative der Stanford University. Wenn Ihr Haus an einem Bayou oder einem Bach liegt, könnte es tagelang, wenn nicht Wochen, im Wasser liegen. Aber an den Rändern der Flut sind "diese Gebiete austrocknen", sagte sie. "Ich weiß, dass der Regen schon aufgehört hat und die Sonne heute scheint." [Eine Geschichte der Zerstörung: 8 Große Hurricanes]

Planung für die Zukunft

In Zukunft gibt es eine Reihe von Möglichkeiten für Houston, um zukünftige katastrophale Überschwemmungen zu verhindern, so Experten.

Zum Beispiel könnte die Stadt mehr Reservoirs bauen, um Regenwasser zu halten, und es könnte auch sein Netz von Kanälen und Bayous erweitern, sagte Luthy. Zugegeben, einige Menschen könnten dabei ihr Eigentum verlieren, aber die Regierung könnte "Vorfahrt" dazu verwenden, diese Länder zurückzugewinnen, um die Überschwemmungen zu mildern, sagte er.

Darüber hinaus könnte die Stadt Vorschriften erlassen, die sicherstellen, dass Entwickler durchlässige Oberflächen verwenden, die das Ablaufen von Regenwasser minimieren, wann immer eine neue Anlage gebaut oder eine alte umgebaut wird, sagte Luthy. Solche Oberflächen könnten durchlässige Asphalte und durchlässigen Beton sowie Grasflächen umfassen, sagte Ajami.

"Am Ende des Tages müssen wir die undurchlässigen Bereiche minimieren", sagte Ajami zu Live Science. "Wir müssen lernen, mit der Natur zu leben."

Sportplätze sind auch durchlässig, sagte Ajami. Vielleicht könnte die Stadt riesige Zisternen (eine große schwimmbeckenähnliche Struktur) unter ihren Stadien platzieren, um Wasser zu sammeln. Dieses Wasser könnte dann für verschiedene Zwecke verwendet werden, wie das Bewässern des Grases, oder in die Umwelt freigesetzt werden, sagte sie.

Diese Zisternenidee ist nicht neu. Das grasbewachsene Einkaufszentrum in Washington, D.C. hat eine Zisterne darunter, sagte Ajami.

"Ich sehe jede dieser Naturkatastrophen als große Chance", sagte sie. "Am Ende des Tages ist dies eine Gelegenheit für die Stadt Houston zu bewerten, wie sie die Lösungen des 21. Jahrhunderts für die Probleme des 21. Jahrhunderts umsetzen will."

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