Neue Arten entdeckt auf beschÀdigter Osterinsel

Wissenschaftler haben kürzlich eine neue Art von winzigen Insekten in einer Höhle auf der Osterinsel entdeckt. Der Fund ist aufregend, weil der größte Teil des einheimischen Lebens der Insel ausgestorben ist, sagten Forscher.

Das noch namenlose Insekt wurde in einer Höhle im Roiho-Lavastrom in der West-Zentral-Osterinsel (auch bekannt als Rapa Nui) im Südpazifik entdeckt. Die Art - ungefähr die Größe eines Reiskorns - ist eine Art Buchläuse, in der Reihenfolge Psocoptera, der Familie Lepidopsocidae und der Gattung Cyptophania.

"Dies könnte sehr wichtig sein, um die Naturgeschichte der Insel zusammenzufügen", sagte der Forschungsleiter Jut Wynne, Ökologe der Colorado Plateau Research Station an der Northern Arizona University und ein Ph.D. Kandidat in Biologie an der Northern Arizona University.

Vollständige Transformation

Die polynesische Insel ist berühmt für ihre Hunderte von riesigen Statuen namens Moai und für ihre turbulente Geschichte.

Im 19. Jahrhundert dezimierten der Sklavenhandel und die Einführung europäischer Krankheiten einen Großteil der indigenen Bevölkerung.

Auch die Umwelt leidet unter der großflächigen Landwirtschaft und der Einführung nicht einheimischer Arten wie Ratten, die einheimische Kreaturen blühten und verschlangen.

Einige Gelehrte glauben, dass die Zerstörung bereits vor der Ankunft der Europäer begann. Ureinwohner begannen mit der Entwaldung und Bodenerosion, die das Land in ein sandiges Ödland verwandelten.
Was auch immer die komplexe Kombination von Ursachen sein mag, die heutige Osterinsel sieht nicht so aus wie in der Vergangenheit.

"Dies war einst eine tropische Insel mit tropischer Vegetation", sagte Wynne OurAmazingPlanet. "Jetzt sieht es im Grunde wie Schottland aus. Wir sprechen über eine Umgebung, die komplett verändert wurde" von Wald zu Grünland.

Wo einst tropische Pflanzen gedeihen, ist das Land jetzt von Gras und nicht heimischem Wald bedeckt. Heute bedrohen Viehweiden, Personentourismus, Klimawandel und die Einführung neuer nicht heimischer Arten das indigene Ökosystem weiter.

Fast alle der Organismen, die derzeit auf der Osterinsel leben, sind invasive Arten, die eingeführt wurden, sagte Wynne.

Versteckt in Höhlen

Aber die Wissenschaftler glauben, dass einige einheimische Kreaturen in der relativ geschützten Umgebung von Höhlen, die einige Elemente des einheimischen Ökosystems der Insel bewahren, mehr Glück gehabt haben könnten.

Die Forscher machten sich auf die Suche, diese Höhlen zu durchforsten und "auf Händen und Knien herumzukrabbeln", sagte Wynne. Nach einer Weile bemerkte er vielversprechende Zeichen.

"Sobald man trainiert ist, nach diesen Arten von Lebewesen zu suchen, neigen sie dazu, auf dich zu springen", sagte Wynne.
Die neue Buchlausart war das erste solche entdeckte Beispiel, aber die Forscher glauben, dass ihre Arbeit mehr Chancen hat.

"Aus wissenschaftlicher Sicht ist das wirklich interessant", sagte Wynne. "Vielleicht können wir mehr Organismen finden, die eine Restfauna sind, die die Umweltzerstörung auf der Insel überstanden haben, indem sie sich in Höhlen zurückgezogen haben."

Allerdings können die Wissenschaftler noch nicht sicher sein, dass die neue Art tatsächlich auf der Osterinsel heimisch ist. Es könnte auch eine eingeschleppte Art sein, die irgendwo anderswo in Polynesien vielleicht gerade anderswo katalogisiert wurde.

Die Forschung wurde unterstützt von Consejo de Monumentos, der Isla de Pascua, dem CONAF-Parque Nacional Isla de Pascua, der Pontificia Universidad Católica de Chile, dem Explorers Club und den Höhlenexpeditionsteams 2008 und 2009 der Osterinsel. Die Arbeit wurde noch nicht in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht.

  • 8 der am meisten gefährdeten Orte der Welt
  • Ansicht der Osterinsel Katastrophe falsch, sagen die Forscher
  • Die am meisten übersehenen Mysterien der Geschichte

Clara Moskowitz ist Senior Writer für Livescience, eine Schwester-Site von OurAmazingPlanet.

Lassen Sie Ihren Kommentar