Warum Nickerchen Sie schlauer machen

Eine gute Nacht Schlaf ist entscheidend für die Speicherung von Wissen früher am Tag gelernt - so viel bekannt war. Nun, eine neue Studie stellt fest, dass es wichtig ist, vor dem Lernen die Augen zu schließen.

Freiwillige, die ein 100-minütiges Nickerchen machten, bevor sie zu einer abendlichen Erinnerungsaufgabe aufbrachen, erzielten beim Speichertest im Durchschnitt 20 Prozentpunkte mehr als Personen, die das Auswendiglernen ohne vorheriges Schlummern durchführten.

"Es scheint wirklich der erste Beweis zu sein, von dem wir wissen, dass dies einen proaktiven Schlafnutzen anzeigt", sagte Co-Autor Matthew Walker, Professor für Psychologie und Neurowissenschaften an der University of California, Berkeley, gegenüber LiveScience.

"Es ist nicht einfach, nach dem Lernen zu schlafen", sagte Walker. "Es stellt sich heraus, dass du auch schlafen musst, bevor du lernst."

Erfrischende Nickerchen

Frühere Studien haben gezeigt, dass Träume das Lernen fördern. Eine Studie legt nahe, dass ein 90-minütiges Nickerchen helfen kann, langfristige Erinnerungen festzuhalten. Aber Walker's Forschung, die diese Woche in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, stellt fest, dass eine andere Phase des Schlafes, die nicht-rapide Augenbewegung (NREM), am engsten mit dem Lernschub verbunden ist, der durch ein Nickerchen bereitgestellt wird.

Walker und seine Kollegen rekrutierten 44 Freiwillige - 27 Frauen und 17 Männer - um gegen Mittag ins Schlaflabor zu kommen. Zunächst erhielten die Freiwilligen eine Aufgabe, bei der sie sich 100 Namen und Gesichter merken mussten. Dann wurden sie getestet, wie gut sie die Übereinstimmungen mit dem Gesichtsnamen erinnerten.

Als nächstes versteckten die Forscher die Hälfte der Freiwilligen zwischen 14 Uhr und 15 Uhr für ein Nickerchen. und 3:40 Uhr Die Wissenschaftler maßen die Gehirnwellen der schlafenden Freiwilligen, während sie schliefen. Die andere Gruppe von Teilnehmern blieb wach und machte ihre täglichen Aktivitäten so wie sie es normalerweise taten. Um 18 Uhr haben sich beide Gruppen einen weiteren Satz von 100 Gesichtern und Namen einprägen lassen und wurden auf ihr Gedächtnis getestet. (Das Experiment war so aufgebaut, dass die Nachtschwärmer mehr als eine Stunde Zeit hatten, um vor dem Test die verbleibende Unschärfe abzuschütteln, sagte Walker.)

Das erste wichtige Ergebnis, sagte Walker, sei, dass die Lernfähigkeit im Laufe des Tages abnimmt. Freiwillige, die nicht geschlafen hatten, waren beim Abendtest um etwa 12 Prozent schlechter als beim Morgentest. (Walker präsentierte vorläufige Ergebnisse dieses Effekts auf einer Konferenz im Februar 2010.) Aber close-eye kehrte nicht nur diese Effekte um, sondern sorgte auch für einen Memory-Boost: Napping-Testteilnehmer waren beim Abendtest um etwa 10 Prozent besser als beim Morgen-Test. Alles in allem war der Unterschied in den Ergebnissen zwischen Nickerchen und Nicht-Nickerchen etwa 20 Prozent, sagte Walker.

Zweitens erwies sich die Gehirnwellenüberwachung als wahrscheinlicher Schuldige für die Speichererweiterung: eine kurze, synchronisierte Explosion elektrischer Aktivität, die als Schlafspindel bezeichnet wird. Diese Schlafspindeln dauern etwa eine Sekunde und können während des NREM-Schlafs 1.000 Mal pro Nacht auftreten. Menschen, die mehr von diesen Spindeln hatten, vor allem Menschen, die mehr über einen vorderen Bereich des Gehirns, den präfrontalen Cortex, verfügten, zeigten nach ihrem Nickerchen die meiste Erfrischung in der Lernfähigkeit, sagte Walker.

Erinnerungen hochladen

Walker und seine Kollegen vermuten, dass die Schlafspindeln daran arbeiten, Informationen aus dem Hippocampus, einem kleinen Bereich tief im Gehirn, in dem Erinnerungen gespeichert sind, an den präfrontalen Kortex zu übertragen, der als Langzeitspeicher dient. Das befreit den Hippocampus, um neue Erinnerungen zu machen, sagte Walker.

"Es ist fast so, als würde man den Informations-Posteingang Ihrer E-Mail löschen, damit Sie am nächsten Tag neue E-Mails erhalten können", sagte er.

NREM-Schlaf und Schlaf-Spindelfrequenz ändern sich während der gesamten Lebensspanne einer Person, sagte Walker. Ältere Menschen zum Beispiel haben einen Rückgang der Schlafspindeln, was darauf hindeutet, dass Schlafstörungen ein Grund für den im Alter vorherrschenden Gedächtnisverlust sein könnten. Die Freiwilligen in der aktuellen Studie waren jung, aber die Forscher hoffen, die Wirkung von Schlafspindeln auf das Lernen bei älteren Erwachsenen zu untersuchen, sagte Walker.

Die Forschung lenkt auch auf die Bedeutung des Schlafes, sagte Walker. Schlafspindeln kommen später in der Nacht häufiger vor, genau die Zeit, die Menschen ausknipsen, wenn sie früh zur Arbeit und zur Schule aufstehen, sagte Walker.

"Irgendwann zwischen Kindheit und frühem Erwachsenenalter verlassen wir die Vorstellung, dass Schlaf nützlich ist", sagte Walker. Das muss sich ändern, sagte er: "Schlaf macht etwas sehr Aktives für Dinge wie Lernen und Erinnern. Ich denke für uns als eine Gesellschaft, nicht mehr an den Schlaf zu denken, sondern einen Luxus als eine biologische Notwendigkeit, wird weise sein."

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