Wie funktionieren Strahlenbehandlungen bei Krebs?

"The Healthy Geezer" beantwortet in seiner wöchentlichen Kolumne Fragen zu Gesundheit und Altern.

Frage: Ich habe einen Freund, der sich einer Strahlenbehandlung wegen Krebs unterzieht. Ich habe mich gefragt, wie das funktioniert. Verbrennt die Strahlung nicht alles, was sie berührt?

Antworten: Die Strahlentherapie tötet Krebszellen, indem sie ihr genetisches Material schädigt. Dieser Prozess verhindert das Wachstum der Zellen. Strahlung attackiert alle Zellen in einem Zielbereich, aber die meisten gesunden Zellen erholen sich, wenn die Behandlung endet.

Wenn Sie eine Strahlentherapie erhalten - auch Bestrahlung, Strahlentherapie oder Röntgentherapie genannt -, versuchen Ärzte, die guten Zellen durch Abschirmung zu schützen. Sie begrenzen auch die Dosierung und verteilen die Behandlungen.

Etwa die Hälfte aller Krebspatienten erhält eine Art von Strahlentherapie, die mit ionisierender Strahlung Krebszellen abtötet und Tumore schrumpft. Diese Therapie kann von Maschinen außerhalb Ihres Körpers oder von radioaktivem Material, das in Ihren Körper eingeführt wird, geliefert werden.

Externe Strahlung ist die am häufigsten verwendete Art in dieser Therapie. Interne Bestrahlung verwendet versiegelte Implantate in oder in der Nähe des Tumors. Die systemische Strahlentherapie verwendet offene radioaktive Materialien, die im Körper zirkulieren. In einigen Fällen ist mehr als eine Art von Strahlung vorgeschrieben.

Externe Strahlung verwendet eine Maschine, die hochenergetische Strahlen in den Tumor lenkt. Die meisten externen Strahlen werden während ambulanter Besuche über viele Wochen verabreicht.

Interne Bestrahlung (auch Brachytherapie genannt) verwendet radioaktive Metallpellets, Samen, Bänder, Drähte, Nadeln, Kapseln oder Röhrchen, die implantiert werden. In einigen Fällen müssen Patienten möglicherweise für dieses Verfahren in ein Krankenhaus eingeliefert werden. Implantate können vorübergehend oder dauerhaft im Patienten verbleiben.

Radioaktive Medikamente werden bei systemischer Bestrahlung eingesetzt. Diese Medikamente können oral oder durch Injektion gegeben werden. Systemische Bestrahlung erfordert oft einen kurzen Krankenhausaufenthalt.

Strahlentherapie kann verwendet werden, um fast jede Art von soliden Tumoren und Krebserkrankungen des Blutes (Leukämie) und des Lymphsystems (Lymphom) zu behandeln. Die Art der verwendeten Strahlung hängt von vielen Umständen ab, beispielsweise von der Art des Krebses und seiner Position.

Strahlentherapie kann auch verwendet werden, um Schmerzen von Krebs zu verringern. Dies wird als palliative Strahlentherapie bezeichnet.

Wird die Strahlentherapie Sie radioaktiv machen?

Eine externe Strahlentherapie wird dich nicht radioaktiv machen. Wenn Sie sich einer internen Strahlentherapie unterziehen, kann Ihr Körper kurzzeitig eine geringe Menge Strahlung abgeben.

Wenn sich die Bestrahlung in einem temporären Implantat befindet, werden Sie gebeten, im Krankenhaus zu bleiben und müssen möglicherweise während der Behandlung die Besucher begrenzen. Permanente Implantate geben über Wochen hinweg kleine Strahlendosen ab. Die Strahlung ist normalerweise auf das Behandlungsgebiet beschränkt; Das Risiko, anderen ausgesetzt zu sein, ist gering.

Manchmal empfehlen Ärzte, dass Sie die Menschen um Sie herum schützen, wenn Sie systemische Strahlung haben. Mit dieser Art von Therapie können radioaktive Stoffe in Ihre Körperflüssigkeiten gelangen. In den meisten Fällen müssen die Sicherheitsmaßnahmen nur in den ersten Tagen nach der Behandlung eingehalten werden. Mit der Zeit wird die Strahlung schwächer und Ihr Körper wird davon befreit.

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