Die Sonnenfinsternis hatte eine gruselige Wirkung auf die Natur

Von Blumen, die spontan ihre Blütenblätter zu hunderttausenden Lachsen absperrten, die an Land gespült wurden, hatte die Sonnenfinsternis gestern (21. August) einen geradezu gruseligen Einfluss auf die Natur, so Wissenschaftler, die die Auswirkungen beobachteten.

Mehrere experimentelle Projekte zielten darauf ab, die Reaktionen von Tieren auf die Sonnenfinsternis aufzuzeichnen, einschließlich der iNaturalist-App, die Menschen dazu ermutigte, Beobachtungen während und nach der Totalität aufzuzeichnen, sagte Rebecca Johnson, Citizen Science Research Director an der California Academy of Sciences in San Francisco. Johnson, zusammen mit Kollegen, half, die Bemühungen zu bündeln, diese Beobachtungen zu sammeln und sie zu durchforsten, sobald die Sonne zurückgekehrt war.

Es stellte sich heraus, dass die Sonnenfinsternis nicht nur die Menschen verrückt machte und seltsames Verhalten hervorrief; es hatte auch eine breite Palette von Auswirkungen auf Tiere und Pflanzen in der gesamten natürlichen Welt. Von erschreckten Pferden bis zu hungrigen Fischen, hier sind einige der interessantesten Auswirkungen der Sonnenfinsternis auf die Natur. [Totale Sonnenfinsternis 2017: Alles was du wissen musst]

Haustiere

Es ist keine Überraschung, dass Tiere von der Sonnenfinsternis betroffen sind; Schließlich haben viele starke Tag-Nacht-Verhaltensmuster, die an Zyklen von Licht und Dunkelheit sowie an Temperatur gebunden sind. In der Vergangenheit haben Forscher bei Insekten, Schimpansen und Pavianen als Reaktion auf Finsternisse ein bizarres Verhalten beobachtet, berichtet Live Science.

Aber die Sonnenfinsternis von gestern war anders, da sie in einem so dicht besiedelten Gebiet stattfand; daher seien viele verschiedene Experimente im Gange, um citizen-science Beobachtungen zu sammeln, sagte Johnson. Bis jetzt haben mehr als 500 Leute, die die iNaturalist App verwenden, ungefähr 2.100 Beobachtungen gemacht, die ungefähr 350 verschiedene Arten, Johnson mit einbeziehen. Natürlich waren die Tiere, die am genauesten beobachtet wurden, die Fidos und Fifis, die auf ihren Sonnenbesichtigungsausflügen mit Menschen zusammenkamen. Viele der Berichte, die bei Johnson eintrafen, betrafen Hunde, die während der Totalität auf die Sonnenfinsternis zu reagieren schienen, sagte sie.

Während es Berichte darüber gab, dass Katzen ebenfalls verärgert sind, ist es etwas schwieriger, ihr Verhalten zu entschlüsseln, sagte Johnson. Zum Beispiel bemerkte Sean Carroll, ein theoretischer Physiker am California Institute of Technology, auf Twitter, dass die himmlische Anomalie eine seiner Katzen "erschreckte", während die andere ihr "chilliges" Selbst blieb. "Die Persönlichkeit überschreibt die Astronomie", schloss Carroll. Im Allgemeinen, herauszufinden, warum eine Hauskatze etwas macht, ist ein wenig härter, sagte Johnson.

"Ich würde wirklich nicht versuchen, herauszufinden, was meine Katze tatsächlich tat", sagte Johnson Live Science. "Aber Hunde, ihre Verhaltensweisen sind ein wenig transparenter."

Nutztiere

Auch Haushühner reagierten auf die Verdunkelung, aber sie schienen stärker von der Temperatur beeinflusst zu werden, sagte Tim Reinbott, Leiter der Feldforschung am College of Agriculture der University of Missouri, wo er bei der Leitung einer landwirtschaftlichen Forschungsfarm hilft.

Der Tag der Sonnenfinsternis war heiß, aber als die Sonne blockiert war, sank die Temperatur beträchtlich. Die bemerkenswerteste Wirkung auf die Hühner war, dass sie unter ihrem Hühnerstall hervorkamen, wo sie sich normalerweise während der Hitze des Tages versteckten. Dann, in der Totalität, fingen sie an, sich selbst zu pflegen, wie sie es normalerweise am Abend tun. Als die Sonne zurückkehrte, kehrten sie zurück, um sich unter ihren Kojen zu verstecken, sagte Reinbott.

Pferde schienen auch von der Sonnenfinsternis erschreckt zu werden.

"Nachdem die Finsternis vorbei war, sind die Fohlen einfach verrückt geworden", sagte Reinbott zu Live Science. "Sie fingen an zu wimmern, sie begannen zu rennen, zu springen. Ich denke, sie hatten das Gefühl, es war Abend."

Insekten, Vögel und andere Kreaturen

Reinbott bemerkte auch, dass Insekten ihre Melodie änderten.

"Kurz vor der Sonnenfinsternis, den Zikaden, wurden die Insekten richtig laut, und als es zur Finsternis kam, wurde alles still", sagte Reinbott. "Es war irgendwie unheimlich."

Bürgerbeobachter, die die iNaturalist-App nutzten, bemerkten auch mehrere Berichte von Vögeln, die in riesigen Formationen flogen, sowie von Vögeln (besonders Kolibris), die ihre Liedmuster änderten, entweder sehr laut oder zu seltsamen Zeiten ruhig, sagte Johnson. [Bilder: Schöne Kolibris der Welt]

Und Reinbott hörte Berichte von Freunden, die angeln gingen, dass die Sonnenfinsternis ihre Fänge beeinflusste.

"Kurz vor der Totalität, Boom, begann der große Fisch zu schlagen!"

Das ist wahrscheinlich, weil große Fische, wie der Bass, früh am Morgen und früh am Abend füttern, und der sich verdunkelnde Himmel verwirrt sie, sagte Reinbott.

Andere Auswirkungen

Nicht jedes Ereignis in der Natur war auf seltsames Verhalten der Tiere an sich zurückzuführen. Zum Beispiel, in einem wirklich seltsamen Vorfall, gerissen die außergewöhnlich starken Gezeiten durch die Sonnenfinsternis einen Netto-Penning Lachs auf einer Fischfarm in der Nähe von Bellingham Bay in Washington. Bis zu 305.000 Atlantiklachse spülten in diesen Gewässern an Land, alles dank der Sonnenfinsternis, berichtete die Seattle Times. (Beamte in diesem Gebiet fordern die Menschen auf, so viele dieser freigesetzten Lachse wie möglich zu fangen, da sie eine Gefahr für die Umwelt darstellen und den Pazifischen Lachs bedrohen können, der in diesem Lebensraum heimisch ist, berichtete die Times.)

Auch Pflanzen, die offensichtlich auf Licht für die Photosynthese angewiesen sind, zeigten interessante Effekte. Zum Beispiel, viele Bürger Beobachter schnappte Fotos von Blumen wie Morning Glories oder Hibiskus, die in der Regel in der Nacht zu schließen, die gleiche wie die gesamte Annäherung, dann wieder öffnen, sobald die Sonne zurückgekehrt ist, sagte Johnson.

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