Der entfernteste Stern, der jemals gesehen wurde, ist 9 Milliarden Lichtjahre entfernt

Astronomen haben einen Stern beobachtet, der so weit weg ist, sein Licht brauchte 9 Milliarden Jahre, um uns hier auf der Erde zu erreichen - ungefähr 4,5 Milliarden Jahre bevor unser Sonnensystem überhaupt existierte.

Und während Wissenschaftler auf noch entferntere Galaxien blicken, die durch das Licht ihrer Milliarden Sterne sichtbar sind, ist diese Helium-brennende Kugel mit dem Spitznamen Ikarus der entfernteste gewöhnliche einzelne Stern, den ein Erdling beobachtet hat Universität von Kalifornien, Berkeley. (Ein gewöhnlicher oder Hauptreihenstern ist einer, der immer noch Wasserstoff fusioniert, um Helium zu erzeugen; ungefähr 90 Prozent der Sterne im Universum passen zu dieser Rechnung, einschließlich der Sonne.)

"Man kann einzelne Galaxien sehen, aber dieser Stern ist mindestens 100 mal weiter entfernt als der nächste einzelne Stern, den wir studieren können, außer Supernova - Explosionen", Patrick Kelly, ein ehemaliger Postdoc - Stipendiat der University of California in Berkeley Minnesota, sagte, sich auf den explosiven und superhellen Tod von massereichen Sternen beziehend.

Also, wie haben sie das Meisterstück geschafft? Die Astronomen von der UC Berkeley verwendeten eine Methode namens Gravitationslinsen, die auf der Idee basiert, dass ein massives Objekt das Gewebe der Raumzeit selbst biegt und je massereicher das Objekt - ein Sumoringer auf einer matschigen Matte - desto größer das Krümmung. Mit dieser Sumo-Wrestler-Analogie beeinflusst die resultierende Beule in der Matte die Wege anderer "Dinge", die sich darüber hinweg bewegen. Zum Beispiel werden Lichtstrahlen, die über die gekrümmte Raumzeit (oder die verbeulte Matte) verlaufen, auf besondere Weise gebogen. Es stellt sich heraus, dass Astronomen das resultierende verzerrte Bild von solchen Gravitationslinsen sehen können, und dieses Bild wird vergrößert. [8 Möglichkeiten, Einsteins Relativitätstheorie im wirklichen Leben zu sehen]

Für Astronomen, die nach dem "Sumoringer" im Weltraum suchen, wäre der beste Kandidat ein gewichtiger Galaxienhaufen.

"Die Messe biegt die Lichtwege, die sich in ihrer Nähe befinden", sagte Kelly. "Wenn eine Hintergrundquelle gut ausgerichtet ist, kann der Cluster einen größeren Teil seines Lichts zur Erde hin biegen, es vergrößern und es heller erscheinen lassen", sagte Kelly.

Kelly, der Hauptautor einer neuen Studie, in der die Ergebnisse beschrieben wurden, entdeckte den fernen Stern Icarus, als er sich die Hubble Space Telescope Bilder einer Supernova (eine Entdeckung von 2014) ansah, die durch eine Gravitationslinse geschossen worden war - in diesem Fall ein galaktischer Cluster namens MACS J1149 + 2223 - im Sternbild Leo. Er konzentrierte sich auf die Supernova namens SN Refsdal, als er das helle Licht bemerkte und vermutete, dass dieses Objekt noch stärker vergrößert war als die Supernova in diesem Haufen. (MACS J1149 + 2223 befindet sich 5 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt.)

Und sie hatten Recht. Eine andere "Linse" - diesmal ein sonnengroßer Stern - war direkt zwischen Ikarus und dem geschulten Auge des Hubble-Weltraumteleskops passiert. [7 Alltägliche Dinge, die seltsam im Raum passieren]

Normalerweise vergrößert der Cluster Icarus um einen Faktor von etwa 600.

"Im Mai 2016 wurde jedoch auch ein Stern im Galaxienhaufen MACS J1149 + 2223 vorübergehend ausgerichtet", und Kelly berichtete Live Science, dass er die Vergrößerung von Icarus auf das 2.000-fache erhöht habe.

Die Gravitationslinse des Sterns wirkte also multiplizierend.

"Sie haben effektiv zusammengearbeitet - der Cluster bewirkt, dass der Stern im Cluster sich wie ein viel stärkeres Objektiv verhält", sagte Kelly.

Indem die Astronomen zurückrechnen, wie diese Linsen das Licht von Icarus beeinflusst hätten, fanden sie heraus, dass der Stern ein blauer Überriese ist, der heißer und massiver ist als unsere Sonne. Und der Stern ist vielleicht hunderttausende Male heller als unsere Sonne, obwohl er noch so weit entfernt ist, dass das Gravitationslinsensystem der Schlüssel zu seiner Beobachtung war.

Kelly und seine Kollegen haben ihre Entdeckung online am 2. April in der Zeitschrift Nature Astronomy detailliert.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um anzuzeigen, dass der Ikarus in seinem Kern am gebräuchlichsten brennendes Helium ist und nicht wie zuvor erwähnt Wasserstoff.

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