Alte Zähne drücken zurück frühe Ankunft von Menschen in Südostasien

Neue Tests an zwei alten Zähnen, die vor mehr als 120 Jahren in einer Höhle in Indonesien gefunden wurden, haben gezeigt, dass frühneuzeitliche Menschen mindestens 20.000 Jahre früher in Südostasien ankamen als Wissenschaftler zuvor dachten, so eine neue Studie.

Die neue Forschung bestand aus einer detaillierten Reanalyse der Zähne, die der holländische Paläoanthropologe Eugène Dubois in den 1880er Jahren in der Höhle Lida Ajer in Westsumatra entdeckte. Die Forscher überprüften auch die abgelegene Höhle, um die Gesteinsablagerungen, in denen die Zähne gefunden wurden, genau zu datieren.

Die Ergebnisse drücken das Datum der frühesten bekannten modernen menschlichen Anwesenheit im tropischen Südostasien auf zwischen 63.000 und 73.000 Jahren zurück. Die neue Studie legt auch nahe, dass frühmoderne Menschen die Überfahrt nach Australien viel früher als der allgemein akzeptierte Zeitrahmen von 60.000 bis 65.000 Jahren gemacht haben könnte. [Weitere Fotos der alten Zähne in Indonesien gefunden]

Die Ergebnisse liefern auch die ersten Beweise für das Überleben der frühen modernen Menschen in einer Regenwaldumgebung, so die Forscher.

Der Geochronologe Kira Westaway von der Macquarie Universität in Sydney sagte, dass bis zu dieser kürzlichen Studie die frühesten Beweise für moderne Menschen in Südostasien aus den Niah-Höhlen auf Malaysian Borneo vor etwa 45.000 Jahren und der Tam Pa Ling Höhle in Nord-Laos stammten , vor 46.000 bis 48.000 Jahren datiert.

Westaway ist der Hauptautor der neuen Studie, veröffentlicht online 9. August in der Zeitschrift Nature, die Beiträge von 22 anderen Wissenschaftlern aus Australien, dem Vereinigten Königreich, den Vereinigten Staaten, den Niederlanden, Deutschland und Indonesien enthält.

Höhle der Geheimnisse

Westawe sagte, dass die abgelegene Lida Ajer Höhle von Wissenschaftlern nur wenige Male besucht wurde, seit Dubois sie in den 1880er Jahren entdeckte.

"Die Lida Ajer Höhle ist seit ihrer Entdeckung durch Dubois in Zweifel geraten", sagte sie Live Science. "Ich liebe die Tatsache, dass wir in der Lage waren, diese modernen Techniken anzuwenden, auf die Dubois keinen Zugang gehabt hätte."

Berühmt wurde Dubois einige Jahre zuvor, als seine Ausgrabungen auf der indonesischen Insel Java die berühmten Überreste des "Java Man" enthüllen, einer vormodernen menschlichen Spezies, die heute unter dem Namen "Java Man" bekannt ist Homo erectus, schätzungsweise etwa 1 Million Jahre alt.

2008 besuchte Westaway die Region selbst und verbrachte mehr als eine Woche damit, verschiedene Kalksteinhöhlen im stark bewaldeten Hochland von Westsumatra zu erforschen, bevor sie die von Dubois in seinen Feldheften beschriebene Höhle fand.

"In dem Moment, in dem ich durch den Vordereingang hereinkam, sah ich, dass sich hinter der Höhle eine Calcitsäule befand - ein Stalagmit und ein Tropfstein, die sich zusammengefügt hatten -, der in seinem Notizbuch beschrieben wurde, und ich wusste, dass ich in der Rechten war Spot ", sagte sie.

Zwei Forscher besuchten im September 2015 auch die Lida Ajer Höhle für die neue Studie, um eine feste Chronologie für die Lagerstätten zu erstellen, in denen Dubois die Zähne fand.

"Wir haben nicht so viel ausgegraben, sondern wir haben vielmehr daran gearbeitet, die Höhle zu dokumentieren - wie sie aussieht, wo die fossilen Brekzien liegen und [...] Proben für die Datierung gesammelt haben", Gilbert Price, Paläontologe an der Universität von Queensland in Brisbane sagte Live Science in einer E-Mail.

"Wir konnten Dubois 'brillante und wichtige Fossiliensammlung zurück an den Ort bringen, von dem sie kamen", schrieb er. "Diese Herkunft ist sehr wichtig."

Alte Zähne

Zurück in Australien wurden die Proben aus der Höhle einer Flut von Datierungstechniken unterzogen, die darauf hindeuteten, dass die Sedimentgesteinsablagerungen und die Fossilien, die sie enthielten, vor 63.000 bis 73.000 Jahren niedergelegt wurden.

"Datierung ist selbst in den besten Zeiten notorisch schwierig, und nicht jede Probe, die wir von Lida Ajer analysierten, erwies sich als geeignet", sagte Price. "Wir hatten großes Glück, dass wir sogar die Ergebnisse, die wir gemacht haben, bekommen haben."

Price und sein Kollege Julien Louys, Paläontologe an der Australian National University in Canberra, besuchten das Naturalis Museum in Leiden in den Niederlanden, das eine umfangreiche Sammlung von Fossilien aus den Ausgrabungen von Dubois in Indonesien aufbewahrt, darunter die beiden alten Zähne in Lida Ajer.

Die beiden alten Zähne wurden einer Reihe von analytischen Tests unterzogen, einschließlich Scanning-Techniken, die es den Forschern ermöglichten, die Verbindung zwischen der harten Zahnschmelzbeschichtung und dem weicheren Dentinmaterial im Inneren zu untersuchen, was entscheidend für die Unterscheidung menschlicher Zähne von denen anderer Primaten ist.

"Wir erkannten, dass wir diese anatomischen modernen menschlichen Zähne mit diesen Scan-Techniken bestätigen mussten", sagte Westaway. "Sonst würden die Menschen, selbst wenn wir mit einer neuen Chronologie auskommen würden, immer in Frage stellen, ob sie wirklich menschlich sind."

Jenseits von Afrika

Die neue Studie hat gezeigt, dass anatomisch moderne Menschen seit mindestens 63.000 Jahren in ganz Südostasien weit verstreut sind - und nicht nur entlang der Küsten, wo die Verbreitung von Menschen hauptsächlich vermutet wurde.

"Wir dachten immer, dass sie Küstenorte bevorzugen würden, wenn sie sich zerstreuen, denn an der Küste gibt es viele Ressourcen, und es ist sehr einfach, sich fortzubewegen", sagte Westaway. "Aber wir haben sie nicht nur an der Küste gefunden, sondern auch weit im Landesinneren und im Hochland in einem geschlossenen Regenwald."

Price erklärte, dass die Regenwälder für die frühneuzeitlichen Menschen im Vergleich zu den Küsten eine schwierige Umgebung gewesen wären.

"Das ist besonders richtig, wenn man bedenkt, dass die Vorfahren der Lida Ajer-Leute Savannen-angepasst waren, sich also in einer ganz anderen Umgebung entwickelt hatten", schrieb Price."Aber sie haben es geschafft, vor rund 70.000 Jahren in den Regenwäldern von Sumatra zu leben."

Die Ergebnisse haben auch Auswirkungen auf das, was über die Ausbreitung moderner Menschen aus ihren ursprünglichen Heimatländern in Afrika nach Asien und schließlich nach Australien bekannt ist, so Westaway.

"Die Tatsache, dass es im westlichen Sumatra gefunden wurde, das definitiv nicht auf dem Weg ist, den wir für die moderne menschliche Zerstreuung durch diese Region erwarten würden, zeigt nur, dass die Verbreitung viel weiter verbreitet war, als wir anerkennen", sagte sie.

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