Fossilien werfen neues Licht auf Menschen-Gorilla Split

Fossilien von primitiven Verwandten von Gorillas legen nahe, dass sich die Abstammungslinien von Menschen und Gorillas bis vor 10 Millionen Jahren aufteilten, Millionen von Jahren später, als es kürzlich vorgeschlagen wurde, sagen Forscher. Das Ergebnis könnte helfen, eine Kontroverse über den Kontinent zu lösen, auf dem sich die Affen- und Menschenlinien zuerst entwickelt haben, fügten die Wissenschaftler hinzu.

Obwohl der Fossilienbestand der menschlichen Evolution immer noch lückenhaft ist, wird er besser verstanden als der von Menschenaffen wie Schimpansen und Gorillas. Da in Afrika bisher nur wenige große Affenfossilien gefunden wurden, "haben einige Wissenschaftler mit Nachdruck vorgeschlagen, dass die Vorfahren der afrikanischen Menschenaffen und Menschen in Eurasien entstanden sein müssen", sagte Studienautor Gen Suwa, Paläoanthropologe an der Universität von Tokio.

Um die Entwicklung der Affen- und Menschenlinien zu beleuchten, untersuchten Suwa und seine Kollegen den Afar-Riss in Äthiopien. Frühere Forschungen am Afar Rift brachten Fossilien von einigen der frühesten bekannten Homininen hervor - das heißt, Menschen und verwandte Spezies, die auf die Abspaltung von den Affenlinien zurückgehen. [Top 10 Mysterien der ersten Menschen]

Das Forschungsteam konzentrierte sich auf die Chorora-Formation, die ältesten bekannten Sedimente aus dem Afar-Graben. (Die Formation hat ihren Namen von Chorora, einem Dorf in der Gegend.)

Im Jahr 2007 entdeckten Suwa und seine Kollegen neun gorillagroße Zähne aus der Chorora-Formation, die zu einem ausgestorbenen Affen gehörten, den sie nannten Chororapithecus abyssinicus. "Chororapithecus" bedeutet "Affe aus Chorora", während "Abyssinicus" auf Abessinien, den früheren Namen Äthiopiens, verweist.

Die Zähne von Chororapithecus erschien spezialisiert für den Verzehr von Stängeln und Blättern und ähnelte denen der modernen Gorillas, was darauf hindeutet, dass "Chororapithecus stellt wahrscheinlich einen Stammzweig der Gorillageschichte dar ", sagte Suwa gegenüber Live Science. Daher wollten er und seine Kollegen festhalten, wie alt Chororapithecus war, um genauer festzustellen, wann die menschliche und die Gorilla-Linie zuerst auseinander gegangen sein mögen.

Durch die Analyse von vulkanischen Gesteinen und einmal magnetisierten Sedimentpartikeln über und unter Fossilien aus der Chorora-Formation haben die Forscher neue Beweise dafür gefunden Chororapithecus war wahrscheinlich ungefähr 8 Millionen Jahre alt.

Das Alter und der Standort dieser Fossilien bestärken die Ansicht, dass die menschliche und die moderne Affenlinie ihren Ursprung in Afrika und nicht in Asien haben, so die Forscher.

"Bis heute sind keine Säugetierfossilien südlich der Sahara sicher vor 8 Millionen bis 9 Millionen Jahren datiert worden", sagte Suwa. "Alle Fossilien aus dieser entscheidenden Zeit Afrikas würden dazu beitragen, die Geschichte der menschlichen Herkunft und Entstehung aufzuklären. Das sind die ersten derartigen Fossilien."

Bis vor kurzem dachten die meisten Wissenschaftler, vor allem Genetiker, dass die Spaltung zwischen Mensch und Schimpansen erst vor 5 Millionen Jahren stattgefunden habe und dass die Spaltung zwischen Mensch und Gorilla erst vor 7 Millionen bis 8 Millionen Jahren stattgefunden habe, sagte Suwa . "Dies widersprach dem Fossilienbestand. Zum Beispiel, Fossilien, die auf der menschlichen Seite der Spaltung wie Ardipithecus kadabba aus Äthiopien und Sahelanthropus aus dem Tschad waren 6 Millionen Jahre alt - oder, im Falle des Tschad-Fossils, vielleicht 7 Millionen Jahre alt. "

Die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin Chororapithecus ist 8 Millionen Jahre alt, so "die tatsächliche Gorilla-Mensch-Spaltung muss dann mehrere Millionen Jahre zuvor gewesen sein", sagte Suwa. Daher zeigt die Studie, dass die Spaltung zwischen Mensch und Gorilla "vor etwa 10 Millionen Jahren und der Mensch-Schimpanse vor etwa 8 Millionen Jahren" stattgefunden haben könnte.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse in der 11. Februar-Ausgabe der Zeitschrift Nature ausführlich beschrieben.

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