Menschliche Rituale: Die Interpunktionszeichen des Lebens

Am Dienstag ging ich zu meiner fünften Klasse, die "nach oben" ging. Nicht ein Abschluss per se, aber immer noch eine große Sache, wenn Sie 11 Jahre alt sind und seit dem 5. Lebensjahr in der gleichen Schule waren.

Obwohl meine Tochter viel über die Mittelschule gesprochen hat und sie sich auf eine größere Schule und ein größeres Leben freut, war sie am Morgen der Zeremonie melancholisch.

Auf dem Weg zur Schule strömte eine Litanei von Verlusten vom Rücksitz des Wagens. Sie würde den Spielplatz, die Lehrer, die Büromitarbeiter, die Cafeteria und die Flure vermissen.

"Ich meine, ich war mehr als die Hälfte meines Lebens in dieser Schule", sagte sie traurig. "Und lassen Sie uns die meiste Zeit jeden Tag sehen."

Abgesehen von den Sommerferien, antwortete ich, aber das half nicht viel.

Ich hatte mehr zu sagen. Als Tochter eines Anthropologen bekam das arme Kind einen evolutionären und interkulturellen Monolog über die Wichtigkeit der bevorstehenden Zeremonie und wie dieses Ritual ihr durch den Übergang helfen würde.

"Es scheint eine menschliche Natur zu sein, ein Ritual zu lieben", sagte ich ihr. "Aus welchem ‚Äč‚ÄčGrund auch immer ändern Menschen ihren Lebenszyklus mit Singen und Tanzen und Kuchen und Geschenken, denn diese Übergänge sind in der Tat wichtige Ereignisse. Sicher, sie sind voller Verlust, aber sie sind voller Verheißung und Hoffnung. "

Überall auf der Welt, fügte ich hinzu, markieren Kulturen die gleichen Dinge, die wir gemacht haben - Geburt, Pubertät, Ehe und Tod, und dann gibt es all diese Geburtstage. Zum Beispiel feilen die Balinesen zeremoniell die oberen Eckzähne von Teenagern, so dass sie symbolisch mehr Menschen als Affe [Tier] sind, und dadurch wird das Kind und ein Erwachsener.

Die Ehe umfasst an den meisten Orten eine lange Liste ritueller Praktiken, von Schmuck bis hin zu Segnungen, die die Gewerkschaft legal und kulturell legitim machen. In Amerika kannst du einfach zu einem Richter gehen und ein Stück Papier unterschreiben, um zu heiraten, aber die meisten Bräute und Pfleger entscheiden sich heutzutage für die hyper-ritualisierte und extravagante teure Zeremonie mit dem großen Kleid, dem großen Ring und den wirklich schönen Flitterwochen .

Und der Tod, obwohl ein trauriges Ereignis, hat seine eigenen Rituale. Traditionelle Maoris aus Neuseeland kleiden den Körper für die Betrachtung und die Trauernden schneiden sich in Trauer. Dann gibt es ein großes Fest und die Verwandten erhalten Geschenke. In Madagaskar werden die Knochen der Toten schließlich ausgegraben, gewaschen und vorgeführt und wieder umgebettet.

Es ist nicht nur, dass Menschen Partylöwen sind. Wir brauchen offenbar klar definierte, traditionelle Aktivitäten, um nach einer großen Veränderung wieder in das normale Leben zurückzukehren. Ritual unterstreicht nicht nur diese Lebensveränderungen, es fügt auch ein Satzzeichen hinzu (ein Fragezeichen für die Geburt, ein Komma für Pubertätsriten, ein Ausrufezeichen für die Ehe und natürlich eine Todeszeit). Und dann können wir zum nächsten Satz übergehen.

Ritual bildet auch unsere Identität. Aus diesen Übergangsriten lernen wir etwas über unsere Kultur und werden Teil einer Gemeinschaft.

Wir brauchen diese Ereignisse auch, um eine Erinnerung zu erstellen. Das Abschlusszertifikat oder der Ehering sagt: "Ich habe ein Leben für mich gemacht. Das ist, wer ich bin."

Und in diesem Fall kann ein kleines Mädchen jetzt sagen: "Ich bin ein Sechstklässler."

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Meredith F. Small ist Anthropologin an der Cornell University. Sie ist auch die Autorin von "Unsere Babys, uns selbst; Wie Biologie und Kultur unseren Weg gestalten" (link) und "Die Kultur unserer Unzufriedenheit; über das medizinische Modell psychischer Krankheit hinaus" (link). Ihre Human Nature-Kolumne erscheint jeden Freitag LiveScience.


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