Die menschliche Geschichte wird länger: Älteste Fossilien außerhalb Afrikas gefunden

Die ältesten Fossilien moderner Menschen außerhalb Afrikas wurden in Israel entdeckt, eine neue Studie findet heraus.

Der neu entblößte Kiefer und die Zähne sind schätzungsweise bis zu 194.000 Jahre alt. Dies macht diese Fossilien mindestens 50.000 Jahre älter als moderne menschliche Fossilien, die zuvor außerhalb Afrikas ausgegraben wurden, und näher im Alter, als die jüngsten genetischen Ergebnisse nahelegten, dass moderne Menschen Afrika möglicherweise zuerst verlassen haben.

Diese neuen Erkenntnisse legen nahe, dass moderne Menschen möglicherweise mehr Zeit hatten, mit archaischen menschlichen Linien außerhalb Afrikas zu interagieren und sich mit ihnen zu kreuzen als bisher angenommen. Die Entdeckung wirft auch Licht auf die Routen, die moderne Menschen möglicherweise aus Afrika genommen hätten. [Siehe Fotos unserer nächsten menschlichen Vorfahren]

Als die Menschen Afrika verließen

Der moderne Mensch entstand vor mindestens 200.000 Jahren in Afrika. Die ältesten bekannten Knochen unserer Spezies, Homo sapiens, kann etwa 300.000 Jahre zurückdatieren.

Wissenschaftler haben lange darüber diskutiert, wann und wie sich die moderne menschliche Abstammung aus Afrika ausbreitete, um den Rest der Welt zu kolonisieren. Frühere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass der Exodus aus Afrika vor 70.000 bis 40.000 Jahren begann.

Archäologische Funde deuten jedoch darauf hin, dass die Migration moderner Menschen aus Afrika vor mindestens 100.000 Jahren begann. Darüber hinaus entdeckten Wissenschaftler an den äthiopischen Standorten Omo und Herto Fossilien von 195.000 bzw. 160.000 Jahren, die von den Forschern vorgeschlagen wurden H. sapiens. Eine genetische Studie aus dem Jahr 2017 hat außerdem ergeben, dass moderne Menschen sich vor mehr als 220.000 Jahren in Deutschland mit Neandertalern vermählt haben könnten.

Um die Ausbreitung des modernen Menschen aus Afrika zu beleuchten, konzentrierten sich die Forscher auf den Nahen Osten. Frühere Forschungen deuteten darauf hin, dass dieses Gebiet wahrscheinlich ein Hauptkorridor für moderne Menschen und archaische menschliche Linien wie Neandertaler, wie sie aus Afrika migrierten, war.

Die Wissenschaftler untersuchten den linken Teil eines erwachsenen Oberkiefers, der in der Misliya-Höhle gefunden wurde, einer von mehreren prähistorischen Höhlen entlang der Westhänge des Karmel-Berges in Israel. Ein Student fand das Fossil 2002 während einer Ausgrabung, sagte der Studienleiter Israel Hershkovitz, ein Physiker an der Tel Aviv Universität in Israel.

Dating Menschen

Die Forscher verwendeten drei unabhängige Datierungstechniken am Kiefer, die Misliya-1 genannt wurden und enthüllten, dass ihr Besitzer zwischen 177.000 und 194.000 Jahren lebte. Vor dieser Entdeckung wurden die frühesten modernen menschlichen Fossilien, die außerhalb Afrikas ausgegraben wurden, auf 90.000 bis 120.000 Jahre geschätzt.

Röntgenaufnahmen und virtuelle 3D-Modelle der acht Zähne im Kieferfragment deuten darauf hin, dass diese Zähne für moderne Menschen etwas groß sind, so die Forscher. Die Wissenschaftler fügten jedoch hinzu, dass die Zahnformen deutlich zeigen, dass sie zu der modernen menschlichen Linie gehören, im Gegensatz zu den Neanderthalern, den nächsten ausgestorbenen Verwandten des modernen Menschen. [In Fotos: Neuer Mensch relativiert unseren Stammbaum]

Wer auch immer die in der Nähe von Misliya-1 ausgegrabenen Steinwerkzeuge geformt hat, hätte eine raffinierte Methode namens Levallois-Technik benutzt. Dies legt nahe, dass die Entstehung dieser fortschrittlichen Methode der Steinwerkzeugherstellung mit dem Auftreten moderner Menschen in dieser Region verbunden war, wie es zuvor in Afrika zu beobachten war. Andere Artefakte, die in der Misliya Höhle gefunden wurden, deuten darauf hin, dass die Menschen Feuer in Feuerstellen bauen konnten und Jäger waren, die Großwild, wie Hirsche, Gazellen und große wilde Rinder als Auerochsen fangen konnten, sagte Studienleiter Rolf Quam, Paläoanthropologe bei Binghamton Universität im Bundesstaat New York.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass moderne Menschen mindestens 50.000 Jahre früher aus Afrika ausgewandert sind, als Forscher aus früheren fossilen Beweisen folgerten. "Eine frühere Migration aus Afrika impliziert die Möglichkeit eines kulturellen oder genetischen Austausches mit lokalen archaischen menschlichen Populationen zu einem früheren Zeitpunkt, als wir bisher glaubten, und stimmt einigen neueren genetischen Beweisen für eine frühere menschliche Migration aus Afrika zu", sagte Quam gegenüber Live Wissenschaft.

Was es alles bedeutet

Die Eigenschaften dieses neuen Fossils ähneln eher denen, die in aktuellen Menschen zu finden sind, als in Fossilien ähnlichen Alters von den äthiopischen Standorten Omo und Herto, so die Forscher. Die Tatsache, dass sich solche modernen Merkmale früher entwickelten als bisher angenommen, legt nahe, dass unsere biologische Geschichte auf eine viel frühere Periode zurückgeschoben werden muss - nicht 200.000, sondern wahrscheinlich 500.000 Jahre ", sagte Hershkovitz zu Live Science. "Die Geschichte unserer eigenen Spezies, Homo sapiens, ist länger und wahrscheinlich komplizierter, als die Wissenschaftler bisher geglaubt haben. "

Die Tatsache, dass moderne Menschen Afrikas früher verlassen haben könnten als zuvor angenommen, könnte auch dazu beitragen, rätselhafte Entdeckungen zu erklären, wie "die Gegenwart des modernen Menschen in China vor 120.000 Jahren", sagte Hershkovitz.

Diese neuen Erkenntnisse geben auch Aufschluss darüber, welche Wege moderne Menschen auf ihrem Exodus aus Afrika eingeschlagen haben könnten. Die Fossilien unterstützen die Vorstellung, dass der moderne Mensch "über die nördliche Route - das Niltal und die östliche Mittelmeerküste - aus Afrika gewandert ist und nicht über die südliche Route - die Bab el Mandeb Straße, die Südküste von Saudi-Arabien, den indischen Subkontinent , Ostasien ", sagte Hershkovitz.

Es ist möglich, obwohl nicht wahrscheinlich, dass diese Fossilien wiedergewinnbare DNA enthalten, sagte Quam. "Normalerweise sind Fossilien aus Regionen, die heiß sind, weniger wahrscheinlich, DNA zu bewahren", sagte Quam.

Die Wissenschaftler präzisierten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift "Science" vom 26. Januar.

Schau das Video: Der Urmensch in uns - Faszination Wissen - ganze Sendung 31.1.17

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