"Emotional Map" zeigt, wo der menschliche Körper sanfte Berührung fühlt

WASHINGTON - Vom Griff der Hand einer Mutter bis zur Umarmung eines Liebhabers aktivieren sanfte Berührungen eine spezielle Gruppe von Nerven beim Menschen.

Es wird allgemein angenommen, dass das Gehirn eine "Landkarte" des Körpers zum Ertasten der Berührung enthält. Aber Menschen können auch eine emotionale Körperkarte haben, die Gefühlen sanfter Berührung entspricht, so eine neue Forschung, die hier am Sonntag (16. November) auf der 44. Jahrestagung der Society for Neuroscience vorgestellt wurde.

Für Menschen und alle sozialen Spezies spielt die Berührung eine fundamentale Rolle bei der Bildung und Aufrechterhaltung sozialer Bindungen, sagt die Forscherin Susannah Walker, eine Verhaltensneurowissenschaftlerin an der Liverpooler John Moores University im Vereinigten Königreich, in einer Pressekonferenz. [Top 10 Dinge, die Menschen besonders machen]

"In der Tat, ein Mangel an Berührung kann sich nachteilig auf unsere körperliche Gesundheit und unser psychisches Wohlbefinden auswirken", sagte Walker.

Menschlicher Kontakt

In einer klinischen Umgebung wurde gezeigt, dass der physische Kontakt mit Frühgeborenen das Wachstum ankurbelt, Stress abbaut und die Entwicklung des Gehirns unterstützt. Aber nicht viel Forschung hat sich auf diese Effekte im Nervensystem konzentriert, sagte Walker.

Der menschliche Körper hat eine Anzahl von verschiedenen Arten von Nerven, um Berührungen wahrzunehmen. Dickere Nerven, die von einer fettigen Isolierschicht umgeben sind (Myelin genannt), identifizieren Berührung und Temperatur und senden diese Signale schnell an das Gehirn, während dünnere Nerven, denen diese Isolierung fehlt, sensorische Informationen langsamer senden.

Kürzlich entdeckten Wissenschaftler eine Untergruppe dieser kleineren Nerven, C-taktile Afferenzen genannt, die spezifisch auf Gefühle von sanfter Berührung reagieren. Aber Walker wollte wissen, wie diese Nerven im Körper angeordnet sind und ob das bloße Sehen einer anderen Person, die berührt wird, die gleichen angenehmen Gefühle hervorruft wie die, die jemand erfährt, wenn er berührt wird.

In der Studie berührten die Forscher Menschen an verschiedenen Stellen ihres Körpers, einschließlich des Rückens, des Oberarms, des Unterarms und der Hand. Sie strichen jede dieser Regionen mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten.

Wenn die Leute gebeten wurden, die Freude an jeder Berührung zu bewerten, berichteten sie, dass es am angenehmsten war, wenn sie auf dem Rücken berührt wurden, und am wenigsten angenehm, wenn sie am Unterarm berührt wurden. Diese Körperregionen entsprechen den Konzentrationen sanfter Berührungsnerven, so die Forscher. Mit anderen Worten, der Rücken enthält die meisten dieser Arten von Nerven, während der Unterarm am wenigsten enthält.

Es stellt sich heraus, dass diese sanften Berührungsnerven am stärksten darauf reagieren, dass sie bei einer bestimmten Geschwindigkeit zwischen 1,2 und 3,9 Zoll pro Sekunde (3 und 10 Zentimeter pro Sekunde) berührt werden. Die Teilnehmer an der Studie berichteten, dass die angenehmsten Berührungen diejenigen waren, die diese optimale Geschwindigkeit erreichten.

Messgenuss

Die Forscher zeigten auch Menschenvideos von anderen Menschen, die berührt wurden, und sie fanden heraus, dass die Zuschauer eine ähnliche Reaktion hatten, wenn sie selbst berührt wurden.

Die Ergebnisse, die noch nicht in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass Säugetiere ein spezielles Nervensystem entwickelt haben, das den Genuss eines sanften physischen Kontakts vermittelt und dass diese Nerven die Grundlage einer emotionalen Karte des Körpers bilden.

In der Zukunft planen Walker und ihre Kollegen, die Bewegung der lächelnden Gesichtsmuskeln als Reaktion darauf, sanft berührt zu werden, zu messen, um zu sehen, ob diese Empfindungen automatisch ein Gefühl von Genuss erzeugen.

Andere Forschungen, die hier an diesem Wochenende vorgestellt wurden, haben gezeigt, dass die Freude, berührt zu werden, sehr vom Kontext abhängt. Zum Beispiel fand eine Studie über heterosexuelle Männer heraus, dass sie eine Berührung als viel angenehmer empfanden, wenn sie von einer Frau im Gegensatz zu einem anderen Mann kam.

Obwohl sich Walkers Studie hauptsächlich auf die positiven Auswirkungen sanfter Berührung konzentrierte, würden verschiedene Menschen wahrscheinlich eine Reihe von Vergnügen erleben, sagte Walker.

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