Unser Ahnherr kletterte wie ein Affe, aber ging wie ein Mann

Unsere Vorfahren haben die meiste Zeit in den Bäumen verbracht, aber ihre Füße waren dafür geschaffen, 2 Millionen Jahre früher zu gehen als gedacht. Fußabdrücke, die unsere Vorfahren vor etwa 3,5 Millionen Jahren in Tansania, Ostafrika, gemacht haben, legen nahe, dass sie mit einem aufrechten Gang gingen, der ausgesprochen menschlich ist.

Der Laetoli-Pfad, wie diese Fußabdrücke bekannt sind, wurde von Homininen gemacht, die durch pulverige Vulkanasche gingen. Die Drucke wurden von einem weichen Regen zementiert und lange genug konserviert, um 1976 ausgegraben zu werden.

"Einige Leute argumentieren, dass die Laetoli-Drucke in einer affenähnlichen Art und Weise erstellt wurden", sagte Studienforscher Robin Crompton von der University of Liverpool. "Unsere Ergebnisse sind sehr unterschiedlich. Sie unterstützen die entgegengesetzte Interpretation, dass sie in vielerlei Hinsicht sehr moderne Fußabdrücke sind."

Gehbewegungen

Die Forscher nahmen sehr genaue digitale Scans der Fußabdrücke vor und fanden kleine Veränderungen in ihrer Tiefe, um anzuzeigen, wo mehr Kraft ausgeübt wurde - entweder an der Vorder- oder der Rückseite des Fußes. Sie verglichen diese Drucke mit Fußabdrücken von modernen Menschen (die normalerweise Schuhe tragen), einigen Beispielen von Barfußläufern aus Kenia und Indien (die das normalerweise nicht tun) und Fußabdrücken von Schimpansen und Bonobos, die aufrecht gehen.

"Diese [Laetoli] Fußabdrücke liegen durchaus im Bereich der modernen Menschen, da bin ich mir sicher", sagte Crompton. "Dies ist ein sehr frühes Datum für menschenähnliches Gehen." Konkret zeigten die Eindrücke, dass die Homininen mit ihren großen Zehen von der Oberfläche abstürzten; die heutigen Menschenaffen dagegen stoßen mit ihrem Mittelfuß ab.

Der einzige menschenähnliche Primat, von dem bekannt war, dass er bei der Ablegung dieser Abdrücke anwesend war, war Australopithecus afarensisEin typisches Beispiel ist das 1974 entdeckte Lucy-Exemplar, das 3,2 Millionen Jahre alt ist.

Lucy in den Bäumen

Während die aktuelle Studie zeigt, dass unser aufrechter Gang seit Millionen Jahren ähnlich ist, glaubt Crompton A. afarensis verbrachte die meiste Zeit noch in den Bäumen. Diese Primaten könnten wahrscheinlich nicht so weit laufen, sagte er - vielleicht etwa sechs Meilen (10 Kilometer), aber nicht 120 Meilen (200 Kilometer).

Die sich wandelnde Landschaft der Zeit, in der die Baumkronen getrocknet und abgetrennt wurden, machte es wahrscheinlich schwerer, durch die Bäume zu reisen, und veranlasste die Homininen, sich dem Boden zu nähern.

"Die Menschen haben es geschafft, ihre Reichweite zu erhalten und zu erhöhen, indem sie sowohl den Boden nutzen als auch, wenn nötig, zu den Bäumen gehen, um vor Feinden zu fliehen", sagte Crompton. "Dies ist ein deutlicher Hinweis darauf, dass das Gehen auf zwei Füßen nicht auf dem Boden, sondern in den Bäumen entstanden ist."

"Diese Hominine gingen menschenähnlich auf dem Boden spazieren, waren aber immer noch in der Lage, Ressourcen in den Bäumen zu nutzen", sagte David Raichlen, ein Forscher an der Universität von Arizona, der nicht an der Studie beteiligt war, in einer E-Mail an LiveScience. "Jedoch unterstützt diese Studie die Idee, dass einige der Anpassungen für das Klettern, die wir in den Füßen anderer Affen sehen, in Laetoli-Homininen nicht vorhanden waren."

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