Oh, die Menschheit: Was werden technische Upgrades fĂŒr Menschen tun?

WASHINGTON - In der Science Fiction gibt es keinen Mangel an Charakteren, die mit irgendeiner Art von Maschinen ausgestattet sind. Tony Stark, alias Iron Man, trägt ein elektromagnetisches Gerät in seiner Brust, das ihn am Leben hält und seine Metallanzüge antreibt. Als Luke Skywalker von Star Wars im Lichtschwert seine Hand verlor, ersetzte er sie schnell durch eine mechanische Hand, die genauso funktionierte wie das Original - und sah genauso aus. Und im Film "Mad Max: Fury Road" aus dem Jahr 2015 trägt Imperator Furiosa einen gefährlich aussehenden Metallprothesenarm, der aus Teilen von Elektrowerkzeugen zusammengesetzt scheint und mit dem sie ihren Ruf als skrupelloser Kämpfer festigt.

Sogar in der realen Welt ermöglicht die Technologie eine mechanische Rekonstruktion und Modifikation des menschlichen Körpers, von Prothesen und Herzschrittmachern zu Gehirn-Computer-Schnittstellen und kontrazeptiven Implantaten.

Aber gibt es Grenzen für technologische "Upgrades" in unserem Körper, und an welchem ​​Punkt hören wir einfach auf, menschlich zu sein und etwas anderes zu werden? [Bionische Menschen: Top 10 Technologien]

Die Verwendung von Technologie zur Verbesserung dessen, was der Körper tun kann, geht zurück, als die entfernten Vorfahren der Menschen die ersten Werkzeuge aus Steinen schufen, sagte Suveen Mathaudhu, Assistenzprofessor am Department of Mechanical Engineering der University of California in Riverside, während eines Panels am 16. Juni beim Future Con Festival, wo sich Wissenschaft und Technologie mit Science Fiction kreuzen.

Seit frühe Menschen diese Steinwerkzeuge hergestellt haben, hat die Verwendung von Technologie, um unsere natürlichen Fähigkeiten zu verbessern, unser Leben häufig verbessert - und hat auch ethische Bedenken darüber aufgeworfen, wie Menschen durch zu starke mechanische Verbesserungen beeinträchtigt werden könnten, so Mathaudhu.

Einen besseren Menschen aufbauen

Science-Fiction-Schnittstellen zwischen Mensch und Maschine nehmen viele Formen an: Es gibt Interaktionen, die Erfahrungen auf eine Weise archivieren und wiedergeben, die direkt mit dem Gehirn in Verbindung steht, um auf Emotionen und Sinne zuzugreifen und Benutzer in eine alternative Realität zu transportieren. Einige Verbesserungen helfen Benutzern, eine verlorene Funktion wie eine fehlende oder beschädigte Extremität oder sensorische Erfahrung wiederzuerlangen. Dann gibt es die Modifikationen, die Fähigkeiten erweitern, die technologisch machbarer sind, als man erwarten könnte, sagte Panelmitglied Dan Cosley, ein Programmdirektor für Computer- und Informationswissenschaft und Ingenieurwesen (CISE) an der National Science Foundation (NSF) dem Publikum.

In der Tat haben Forscher bereits Roboter-Exo-Suits entwickelt, die Trägern helfen, schwere Lasten zu tragen und Energie zu sparen, während sie lange Strecken zurücklegen. Ein Erfinder entwarf sogar einen Exo-Anzug, mit dem er schweben konnte - ja, genau wie Iron Man. [Real-Life Iron Man nimmt den Flug | Video]

In einigen Fällen kann Technologie, die bereits verwendet wird, unglaubliche Dinge tun, aber Forscher untersuchen und definieren noch ihre Fähigkeiten und Grenzen, Panelist Katherine Pratt, ein Doktorand der Universität von Washington mit dem Zentrum für sensomotorische Neuralentwicklung, ein technisches Forschungszentrum finanziert von der NSF, sagte bei Future Con.

Forscher nutzen derzeit die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT), um Bilder neuronaler Aktivität in Echtzeit zu erfassen. Aber als eine Studie 2009 fMRT-Bilder ergab, die die Gehirnaktivität in toten Lachsen zeigten, stellten Wissenschaftler in Frage, ob fMRI-Ergebnisse absolut zuverlässig seien, sagte Pratt.

Und dann stellt sich die Frage, wer die Daten besitzt und kontrolliert, die von biologisch integrierten Mechanismen wie Herzschrittmachern oder Defibrillatoren gesammelt und ausgestrahlt werden, was Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre aufwirft, fügte sie hinzu.

Suveen Mathaudhu, Tim Brown, Katherine Pratt und Dan Cosley gaben am 16. Juni Einblicke in das Future Con-Panel "The Human-Technology Frontier: Enhancement and Beyond".
Kredit: M. Weisberger / Live Science
Suveen Mathaudhu, Tim Brown, Katherine Pratt und Dan Cosley gaben am 16. Juni Einblicke in das Future Con-Panel "The Human-Technology Frontier: Enhancement and Beyond".
Kredit: M. Weisberger / Live Science

Während die Technologie voranschreitet, sollten Ingenieure und Forscher nicht aus den Augen verlieren, was die Menschen von ihren Verbesserungen brauchen und wollen, sagte das Mitglied und Neuroethiker Tim Brown, ein Doktorand der University of Washington an der Neuroethics Thrust der CSNE, dem Publikum der Future Con.

Zum Beispiel sagten die Teilnehmer in einer aktuellen Fokusgruppe von Menschen mit Rückenmarksverletzungen, dass sie, wenn es um technologische Verbesserungen ging, bessere Rollstühle wollten - keine Exoskelette, sagte Brown.

Tatsächlich hatte einer der Teilnehmer der Fokusgruppe im wahrsten Sinne des Wortes Skelette in seinem Schrank - eine erloschene Sammlung von Exoskeletten, die er getestet und verworfen hatte, laut Brown, der die Ethik der Neurotechnologie und des Ingenieurwesens studiert. Während das Design von Exoskeletten Ingenieure faszinieren kann, sind Rollstühle oft einfach die praktischere Lösung für den täglichen Gebrauch, fügte er hinzu.

Aber vielleicht stellt sich die größte Frage: An welchem ​​Punkt hören künstliche Verbesserungen auf, nur die menschlichen Fähigkeiten zu verbessern und beginnen, unsere intrinsische Menschlichkeit aufzuwiegen? Daleks, die Schurken der BBC-Fernsehsendung "Doctor Who", sind kaum mehr als eine blöde Masse aus Fleisch und ein Gehirn, das in einer Panzerschale eingeschlossen ist, sagte Mathaudhu an der Tafel. Wenn Menschen diese Ebene der mechanischen "Verbesserung" erreichen würden, wären wir dann noch menschlich?

Um das zu beantworten, müssen wir vielleicht überlegen, was es bedeutet, ein Mensch zu sein - und wer entscheidet, sagten die Diskussionsteilnehmer.

Vielleicht ist "Mensch" einfach ein zu binärer Begriff, und die Menschheit sollte eher entlang eines Spektrums definiert werden, sagte Cosley. Und aus einer soziologischen Perspektive, die Verbindungen, Interaktionen und Beziehungen, die zwischen Individuen gebildet werden, informieren auch, was wir als eine Art sind, fügten die Diskussionsteilnehmer hinzu.Auf lange Sicht könnten diese weniger greifbaren Faktoren genauso viel oder mehr als die grundlegenden biologischen Strukturen und Funktionen ausmachen, die vollständig durch Maschinen verstärkt oder ersetzt werden können, sagten die Teilnehmer.

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