Schimpansen können in andere Köpfe wie Menschen gelangen

Schimpansen wissen, welche Werkzeuge andere brauchen, um Arbeit zu erledigen, und können ihnen helfen, die richtigen Instrumente zu wählen, was nahelegt, dass die Affen die Fähigkeit besitzen, die Gedanken anderer zu verstehen, finden Wissenschaftler.

Die Fähigkeit, die Ziele zu betrachten und die Perspektive anderer zu teilen, bekannt als "Theory of Mind", wurde lange als einzigartig für den Menschen angesehen. Diese Fähigkeit mag der Grund dafür sein, dass Menschen in einer altruistischen, "prosozialen" Weise zusammenarbeiten, um Gesellschaften zu entwickeln.

"Menschen helfen manchmal anderen, wenn sie Zeuge anderer werden - Spenden für Tsunami und Erdbebenopfer sind ein typischer Fall", sagte die Forscherin Shinya Yamamoto, Primatologin an der Universität Kyoto in Japan.

Um zu sehen, ob unsere nächsten lebenden Verwandten, die Schimpansen, eine Theorie des Geistes besitzen - und vielleicht lernen, wie sie sich entwickelte - testeten Wissenschaftler, wie gut die Affen die Ziele anderer Schimpansen verstehen können. [8 Menschliches Verhalten von Primaten]

Die Forscher präsentierten fünf Schimpansen mit sieben Werkzeugen auf einem Tablett: einem Stock, einem Strohhalm, einem Schlauch, einer Kette, einem Seil, einer Bürste und einem Gürtel. Diese Affen sahen andere Schimpansen, die mit Aufgaben kämpften, bei denen sie eine Belohnung für Saft erhalten konnten, und ihnen möglicherweise helfen konnten, indem sie ihnen ein Werkzeug übergaben. Eine Aufgabe erforderte einen Stock, um eine ansonsten unzugängliche Saftflasche zu bekommen; ein anderer hing von einem Strohhalm ab, um Saft durch ein Loch zu trinken. Die Affen, die in diesen Experimenten verwendet wurden, waren alle Mutter-Kind-Paare, was die Chancen, dass sie helfen wollten, erhöhte - jeder Schimpanse in diesen Paaren war abwechselnd ein potentieller Helfer oder Empfänger.

Die potentiellen Helfer boten zu 80 Prozent bis 100 Prozent entweder einen Stock oder einen Strohhalm für die Saftaufgaben an. Dies deutet darauf hin, dass sie die Bedürfnisse der potenziellen Empfänger verstanden haben. Ein Schimpanse, Pan, zeigte eine ungewöhnliche Vorliebe, den Pinsel zuerst anzubieten, unabhängig von der Aufgabe, aber sobald er entfernt wurde, wählte sie normalerweise das Werkzeug, das ihre Nachkommen brauchten.

"Schimpansen und Menschen helfen anderen ohne direkten Nutzen für sich selbst, und ihre Hilfe passt zu den Bedürfnissen der anderen", sagte Yamamoto gegenüber LiveScience.

"Unsere Studie legt nahe, dass Schimpansen das Ziel von anderen verstanden haben, aber es könnte sich von menschlichem" Gedankenlesen "unterscheiden", fügte Yamamoto hinzu. Das menschliche Verständnis für andere wird durch Sprache und Gesten erweitert, die bei den Schimpansen nicht zu sehen sind.

Amüsant: "Bei unseren Experimenten halfen Helferschimpansen einfach, und der Empfänger monopolisierte den Saft - sie teilen sich niemals den Saft", sagte Yamamoto. "Als der Helferschimpanse seinen Arm in Richtung des Saftes in der Hand des Empfängers ausstreckte, trank der Saftbesitzer den Saft und reichte die leere Flasche seinem Wohltäter. Es war etwas peinlich für mich."

"Aber schließlich habe ich gemerkt, dass dies Schimpansen sind und dass sie nach ihren eigenen Regeln leben, nicht nach menschlichen Regeln", sagte Yamamoto. "Nach den Experimenten kamen der Helfer und der Empfänger ohne offensichtlichen Konflikt friedlich zusammen."

Ähnliche Experimente könnten helfen, die Theorie des Geistes bei anderen Tieren, wie Bonobos, zu testen, deren Beziehung zum Menschen so ähnlich ist wie die von gewöhnlichen Schimpansen. "Vergleichende Studien mit Bonobos werden auch unser Verständnis der Entwicklung der Prosozialität und ihrer Mechanismen vertiefen", sagte Yamamoto.

Yamamoto und seine Kollegen Tatyana Humle und Masayuki Tanaka führten ihre Ergebnisse am 6. Februar in den Proceedings der National Academy of Sciences ein.

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