Neues Dino-Finding: Warmbl√ľtige, flinke Bestien

Anstatt wie Slowpokes auf der Erde herumzutrampeln, waren Dinosaurier wahrscheinlich ziemlich aktive Tiere, mehr noch als die heutigen Säugetiere, haben Forscher jetzt herausgefunden.

Der Fund, der auf winzigen Löchern basierte, die den Knochen von Dinosauriern Blut und Sauerstoff zugeführt hätten, stützt die Annahme, dass zumindest einige Dinosaurier warmblütig gewesen sein könnten, sagen die Forscher.

"Eine der großen Kontroversen unter Paläobiologen ist, ob Dinosaurier kaltblütig und träge oder warmblütig und aktiv waren", sagte Studienforscher Roger Seymour von der Universität von Adelaide in einer Erklärung.

Um das herauszufinden, begannen die Forscher damit, das Nährstoff-Foramen oder die winzigen Löcher in den Oberschenkelknochen zu messen. Die Löcher versorgen die lebenden Knochenzellen mit Blut. Die Forschungsergebnisse legen nahe, dass die Größe der Löcher in den menschlichen Knochen mit der maximalen Rate korreliert, die eine Person während des aeroben Trainings ausüben kann.

"Weit davon entfernt, leblos zu sein, haben Knochenzellen eine relativ hohe Stoffwechselrate und benötigen daher eine große Blutversorgung, um Sauerstoff zu liefern", sagte Seymour. "Auf der Innenseite des Knochens kommt die Blutversorgung normalerweise von einer einzelnen Arterie und einer Vene, die durch ein Loch auf dem Schaft - das Nährforamen - führen."

Seymour und Kollegen wendeten dieses Prinzip an, um das Aktivitätsniveau von Dinosauriern zu bewerten.

Nach der Messung der Größe der Löcher in den Nähröffnungen lebender Säugetiere und Reptilien und dem Vergleich dieser Zahlen mit ihren Stoffwechselraten fanden die Forscher heraus, dass die Löcher bei Säugetieren und Reptilien eng mit den maximalen Stoffwechselraten während der Spitzenbewegung zusammenhingen.

Die Forscher maßen dann die Löcher in 10 Arten von Dinosauriern aus fünf verschiedenen Gruppen, einschließlich bipedal und quadrupedal Fleischfresser und Pflanzenfresser. Die Dinosaurier variierten im Gewicht von etwa 100 Pfund (50 Kilogramm) bis 44.092 Pfund (20.000 Kilogramm).

In einem relativen Vergleich, um die Unterschiede in der Körpergröße zu beseitigen, hatten alle Dinosaurier Löcher in ihren Oberschenkelknochen, die größer waren als das Nähr-Foramen von Säugetieren. Diese Löcher deuten darauf hin, dass Dinosaurier noch aktiver waren als heutige Säugetiere, sagten die Forscher.

"Das haben wir sicher nicht erwartet", sagte Seymour. "Diese Ergebnisse geben Theorien darüber, dass Dinosaurier warmblütige und hochaktive Kreaturen waren, mehr als kaltblütig und träge."

Andere neuere Studien unterstützen diese Theorie ebenfalls. Eine am 23. Juni in der Zeitschrift Science veröffentlichte Analyse von Isotopen in Sauropodenzähnen ergab, dass die Dinosaurier die gleiche Körpertemperatur wie der Mensch hatten.

Die Studie ist in der Juli-Ausgabe der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B (Biological Sciences) veröffentlicht.

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