Haben Tiere Humor?

Zwischen verbalen Witzen, Slapstick-Comedy und Kitzeln gibt es zahlreiche Gründe, warum wir lachen. Aber sind Menschen die einzige Spezies mit einem Sinn für Humor?

Die kurze Antwort ist nein, aber es hängt auch davon ab, wie Sie "Humor" definieren.

Seit Jahrtausenden haben Philosophen und Psychologen darum gekämpft, eine genaue Definition für Humor zu finden. Sie haben im Laufe der Jahre zahlreiche Theorien vorgelegt, von denen die "Inkongruenz-Theorie" des Humors eine der beliebtesten ist. Auf der grundlegenden Ebene sagt diese Theorie, dass Humor entsteht, wenn es eine Inkonsistenz gibt zwischen dem, was man erwartet und was tatsächlich passiert - und das schließt komödiantische Werkzeuge wie Wortspiele, Ironie und Schicksalsschläge ein.

Unter dieser Definition hat die überwiegende Mehrheit der Tiere wahrscheinlich keinen Sinn für Humor, da ihnen die kognitiven Mechanismen und Netzwerke fehlen, die es ihnen ermöglichen würden, solche Inkonsistenzen zu identifizieren.

Eine bekannte Ausnahme ist Koko, der berühmte westliche Tieflandgorilla, der mehr als 1.000 Zeichen der amerikanischen Gebärdensprache und 2.000 gesprochene englische Wörter versteht. Der clevere Primat ist nicht nur dafür bekannt, Sprache zu benutzen, um mit verschiedenen Bedeutungen des gleichen Wortes zu spielen, sondern auch Slapstick-Komödie zu verstehen - sie hat Berichten zufolge das Wort "Chase" unterschrieben, nachdem sie die Schnürsenkel ihres Trainers zusammengebunden und lachende Geräusche gemacht hatte Ungeschicklichkeit des Trainers.

Aber es gibt verschiedene Probleme mit der Inkongruenztheorie des Humors und verwandten Theorien, einschließlich der Tatsache, dass sie nicht erklären können, wie Witze mit berechenbaren Pointen lustig sind und wie bestimmte unpassende Dinge nicht lustig sind. Sie haben auch Mühe, für einen Hauptgrund zu erklären, warum wir lachen: von einem Freund oder Familienmitglied gekitzelt zu werden.

In den letzten Jahren haben Psychologen eine andere Theorie entwickelt. Sie schlagen vor, dass Humor aus der sogenannten gutartigen Verletzung oder "etwas, das das Wohlbefinden, die Identität oder die normative Glaubensstruktur einer Person bedroht, aber gleichzeitig in Ordnung erscheint", schrieb sie in einem kürzlich erschienenen Artikel über die Theorie.

Gutartige Verstöße können erklären, warum uns eine Reihe von Dingen zum Lachen bringt, einschließlich Kitzeln: Das heißt, das Kitzeln verletzt den physischen Raum eines Menschen. Du kannst dich nicht kitzeln, weil das keine Verletzung darstellt und vollkommene Fremde dich nicht bis zum Lachen kitzeln können, weil du es nicht als harmlose Handlung ansehen wirst.

Unter dieser Theorie haben verschiedene Tiere tatsächlich "Humor", nur weil sie gekitzelt werden können.

Forschungen im Jahr 2009 haben gezeigt, dass unsere Primatenverwandten - Schimpansen, Bonobos, Gorillas und Orang-Utans - beim Kitzel lachen (wie auch beim Wrestling und Play-Chasing). Dies deutet darauf hin, dass Humor und unsere Fähigkeit zu lachen wahrscheinlich vom letzten gemeinsamen Vorfahren der Menschen und Menschenaffen stammten.

Und in einer Folgestudie im Jahr 2015 zeigten Wissenschaftler, dass Schimpansen wie Menschen "lachende Gesichter" machen können.

Es ist auch bekannt, dass Hunde eine Art keuchendes Lachen haben und ein humorvolles Gesicht spielen.

Interessant ist, dass das Tier, das wegen seiner Fähigkeit, gekitzelt und gelacht zu werden, die meiste Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat, Ratten sind. Wenn sie von Menschen gekitzelt werden oder sich im rauen Spiel (mit Ratten ähnlicher Größe) bewegen, geben die Nagetiere lange, 50 kHz Ultraschall-Chirps ab. Sie genießen es, so sehr gekitzelt zu werden, dass sie tatsächlich den Kitzeln der Forscher nachjagen.

Originalartikel zu Live Science.

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