Buckelwale lernen Jagdtechnik von Peers

Es gibt Anzeichen dafür, dass mehrere Tiere Verhaltensweisen von Gleichaltrigen lernen und diese Traditionen von Generation zu Generation weitergeben können - eine Fähigkeit, die einst als einzigartig menschlich galt.

Die neueste Studie zur Dokumentation des sozialen Lernens bei Tieren, die heute (25. April) in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, hat herausgefunden, dass Buckelwale von anderen Buckelwalen eine neue Fütterungstechnik lernen, eine Eigenschaft, die sich in der gesamten Bevölkerung ausbreitet.

Im Jahr 1980 wurde ein Wal im Golf von Maine (vor der Küste Neuenglands) gesehen, wie er mit seinem Schwanz auf die Oberfläche des Ozeans schlug, bevor er sich von einer Art Fisch namens Sandlanze ernährte. Dieses Verhalten verbreitete sich schnell und wurde über mehrere Generationen weitergegeben. Es ist jetzt ein alltägliches Verhalten in Buckelwale in der gesamten Region, sagte Jenny Allen, ein Co-Autor und Forscher an der Universität von St. Andrews in Schottland.

27 Jahre Daten

Es ist natürlich schwierig zu beweisen, dass ein bestimmtes Verhalten sozial gelernt wird, besonders wenn es um Meerestiere geht. Die Forscher der Studie entwickelten jedoch ein leistungsfähiges Computermodell, mit dem sie die Wahrscheinlichkeit vergleichen konnten, mit der dieses Verhalten über soziale Interaktion im Vergleich zu individuellem Lernen entstanden ist.

Auf der Grundlage einer Datenbank von 27 Jahren Beobachtungen der Nahrungssuche mit Walen ergab das Modell ein Ergebnis, dass die Buckelwale mit einer Wahrscheinlichkeit von 1 Million Mal wahrscheinlicher die Fütterungsmethode von Gleichaltrigen gelernt hatten, als jeder einzelne es gelernt hatte.

"Es war so groß, dass mein Vorgesetzter mich gezwungen hat, es erneut zu machen, weil er dachte, ich hätte es irgendwie vermasselt", sagte Allen zu LiveScience. "Es war so überraschend, so ein starkes Ergebnis zu haben."

Die Wale führen dieses Verhalten aus und schlagen ihre Mammutgeschichten an der Oberfläche ein bis vier Mal, kurz bevor sie ihre Beute mit Blasen bombardieren und beschießen, was ihnen hilft, sie in Schulen zu organisieren, auf denen die Wale leichter fressen können, sagte Allen. Der Zweck der Technik, genannt Lottail Fütterung, ist unklar, aber es ist möglich, dass es hilft, die Fische in engeren Formationen vor dem Essen zu organisieren, fügte sie hinzu.

Von Kollegen lernen

Wale lernen die Technik von anderen Walen, mit denen sie viel Zeit verbringen, fand die Studie heraus. Die Buckelwale schienen die Technik nicht von ihren Müttern zu lernen, sagte Jooke Robbins, ein leitender Wissenschaftler am Provincetown Center for Coastal Studies in Provincetown, Massachusetts, der nicht an der Studie beteiligt war. Das lässt den Schluss zu, dass das Verhalten sozial gelernt ist, im Gegensatz zu genetisch vorprogrammierten.

Buckelwale haben etwas lockere soziale Strukturen im Vergleich zu anderen Walen; Junge trennen sich nach zwei Jahren von ihren Müttern und interagieren normalerweise nicht viel später mit ihnen, sagte Allen. "Sie haben Verbindungen, die schwach und flexibel sind, aber selbst in dieser Situation können Sie Informationen erhalten, die in einem sozialen Kontext übertragen werden", sagte Robbins.

Dies ist der erste quantitative Beweis, dass Wale ein neues Fütterungsverhalten sozial lernen können, sagte Allen. Aber es ist kaum der erste Beweis kultureller Übertragung in Walen: Buckelwale haben gezeigt, dass sie Lieder voneinander lernen, und Pottwale und andere Waltiere sprechen in verschiedenen Dialekten, die als Traditionen bezeichnet werden können, sagte Allen. [Video: Buckelwale singen ihre Melodien]

Diese Wale haben also mehrere Traditionen. Und sie haben wahrscheinlich andere sozial erlernte Verhaltensweisen und kulturelle Eigenheiten. "Der Grund, warum wir das erkennen konnten, ist, dass es ein 50-Fuß-Wal ist, der mit dem Schwanz auf Sie wedelt. Aber es gibt wahrscheinlich viele andere subtile Verhaltensweisen, die nicht so offensichtlich und leicht zu erfassen sind", die auch kulturell übertragen werden sagte.

Wissenschaftler haben auch reichlich Beweise für soziales Lernen und kulturelle Übertragung in einer Vielzahl von Primaten gefunden. Eine andere Studie, die heute in Science veröffentlicht wurde, fand heraus, dass wilde Meerkatzen die Essgewohnheiten ihrer Nachbarn kopieren und lernen können, was "lokale" Affen in neuen Gebieten essen.

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