Warum hat sich das kanadische Erdbeben so weit gefĂŒhlt?

Das Erdbeben der Stärke 5,0, das sich am Mittwoch in der Nähe der Grenze zwischen Ontario und Quebec im Osten Kanadas ereignete, fühlte sich Hunderte von Kilometern entfernt - viel weiter, als wenn ein ähnliches Beben an der stärker erdbebengefährdeten Westküste stattgefunden hätte.

Der Tumblor schlug um 1.42 Uhr nachmittags. ET (17:42 UTC) etwa 38 Meilen (60 Kilometer) nördlich von Ottawa, Ontario, Kanadas Hauptstadt, in einer Tiefe von 12 Meilen (19 km) unter der Erdoberfläche, nach dem US Geological Survey (USGS).

Berichte von Menschen, die das Schütteln fühlten, strömten von so weit weg wie Ohio, Michigan, Massachusetts und nach Pennsylvania, sagte Bruce Presgrave, ein USGS-Geophysiker. Er sagte, dass solche weitverbreiteten Berichte über Erdbebenbeben in diesem Fall nicht unerwartet seien.

"Für ein Beben dieser Größe ist das nicht ungewöhnlich", sagte er zu Life's Little Mysteries.

Erdbeben, die östlich der Rocky Mountains brechen, sind laut USGS in der Regel in einem viel größeren Gebiet - etwa 10 Mal größer bei einem Erdbeben der gleichen Größenordnung - als westlich des Gebirges zu spüren. Ein Beben der Stärke 5,5 in den östlichen Vereinigten Staaten ist in der Regel bis zu 500 km weit zu spüren, heißt es auf der Website des Dienstes.

Die Art der Kruste im östlichen Nordamerika bestimmt, wie weit ein Erdbeben gefühlt wird, sagte Presgrave. Im Osten ist die Kruste älter, stärker konsolidiert und weniger durch Störungen zerstört als die Kruste unter den westlichen Teilen des Kontinents. Diese Eigenschaften bedeuten, dass die Energie eines Erdbebens leichter durch die östliche Kruste fließt, sagte Presgrave.

Presgrave wies auch darauf hin, dass Erdbeben in dieser östlichen Region zwar "weniger verbreitet sind als in Chile oder Indonesien", aber nicht selten sind.

"Dies ist eine der aktivsten Zonen im östlichen Nordamerika", sagte er.

Das größte Erdbeben in der Geschichte Nordamerikas - ein Beben der Stärke 7, das am 5. Februar 1663 einsetzte - sei in dieser Region, sagte Presgrave.

Der Fehler, bei dem das Erdbeben vom Mittwoch ausgebrochen ist, ist Teil eines größeren Intraplattensystems, der sogenannten West Quebec Seismic Zone. In einem Intraplattensystem liegen die Fehler innerhalb einer der vielen tektonischen Platten, die die Erdkruste bilden, und nicht an der Grenze zwischen zwei kollidierenden Platten.

Ein ähnliches Intraplattensystem, das New Madrid-Verwerfungssystem genannt, liegt in Teilen von Illinois, Indiana, Missouri, Tennessee, Arkansas, Mississippi und Kentucky.

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Dieser Artikel stammt von Life's Little Mysteries, einer Schwester-Site von LiveScience.

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