Hurrikan Irma's Wake: Caribbean's Scars werden wahrscheinlich die letzten Jahre

Die Karibik ist an Hurricanes gewöhnt, aber nicht an Hurrikane wie Irma, einer der stärksten Stürme im Atlantischen Ozean. Der Top-End-Hurrikan der Kategorie 5, der auf seinem Höhepunkt mit 298 km / h wehte, raste über aufeinanderfolgende Inseln hinweg und hinterließ katastrophale Schäden.

Die Narben, die der Sturm hinterlassen hat, werden immer noch katalogisiert, wegen der Verzögerungen, die durch die abgebrochene Kommunikation verursacht wurden, und der Schwierigkeit, auf einige Inseln zu gelangen. Und diese Effekte werden sich für einige Zeit zeigen, sagten Experten. Jetzt wird die Region vom Hurrikan Maria erschüttert, und es gibt noch einige Monate Hurrikansaison. Wenn sich die diesjährige Hurrikansaison als aktiver erweisen wird, wie wird sich dieser Teil der Welt erholen?

"Es wird nicht nur Monate, sondern Jahre dauern", sagte Steve Bowen, Direktor der Impact Forecasting bei der Rückversicherungsgesellschaft Aon Benfield, dass viele dieser Inseln dorthin zurückkehren, wo sie vor der Irma waren. [Hurrikan Irma Fotos: Bilder eines Monstersturms]

Nicht nur wurden Dächer von Häusern gerissen und Stromleitungen abgerissen, sondern auch die Vegetation wurde von den Bäumen entfernt und die einst grünen Inseln wurden braun. Korallenriffe wurden wahrscheinlich beschädigt und Strände erodiert, Experten sagten.

Irma war "eines der schädlichsten Hurrikanereignisse, die jemals in der Karibik zu beobachten waren", sagte Bowen gegenüber Live Science.

Im Fadenkreuz

Die Karibik befindet sich in einem erstklassigen Hurrikan-Territorium, wobei regelmäßig Stürme durch das Gebiet fegen. Viele der Inseln sind klein und flach, was bedeutet, dass die Landoberfläche wenig Einfluss auf Stürme hat, im Gegensatz zu den Festlandgebieten oder sogar größeren Inseln wie Kuba, wo das Gelände einen Sturm aufreißen kann.

"Diese Inseln sind natürlich im Grunde Enten für Hurricane Veranstaltungen", sagte Bowen.

Hurricane Irma's Spur führte über Barbuda, dann die gespaltene französische und holländische Insel St. Martin / Sint Maarten, St. Barthélemy, Anguilla und die britischen und amerikanischen Jungferninseln. Der Monstersturm beschnitt Puerto Rico, der den schlimmsten Schaden vermied; traf die Turks and Caicos Islands mit seiner nördlichen eyewall; Dann fegte er über die Bahamas und entlang Kubas Nordküste, bevor er in Richtung Florida ging.

Die höchste Windgeschwindigkeit, die während des Sturms gemessen wurde, war 155 mph (249 km / h), aufgezeichnet von einem Anemometer auf Barbuda, das daraufhin die Übertragung von Daten einstellte, vermutlich weil es weggeblasen wurde, laut Aon Benfields Bericht über den Sturm.

Auf Barbuda seien 95 Prozent der Gebäude zerstört worden, sagte der Premierminister von Antigua und Barbuda, "das ist schrecklich", sagte Bowen. Andere Inseln sahen zwischen 65 Prozent und 75 Prozent der zerstörten Strukturen, eine Stufe, die Bowen noch immer für katastrophal hielt. Die Stromversorgung wurde unterbrochen, der Trinkwasservorrat wurde beeinträchtigt und Straßen waren auf den betroffenen Inseln unpassierbar.

Irmas Zerstörung

Aber nicht nur die menschlichen Strukturen waren betroffen. Die Korallenriffe, die vor einigen Inseln liegen, wurden wahrscheinlich auch beschädigt, Wissenschaftler sagten. [Die 20 teuersten, zerstörerischsten Hurrikans, die die USA treffen]

Diese Riffe bieten den Inseln natürlichen Schutz, absorbieren Energie aus den Wellen des Sturms, verlangsamen die Wellen und reduzieren die Überschwemmung der Inseln. Aber ein Sturm der Kategorie 5, besonders einer, der so stark ist wie Irma, ist im Allgemeinen zu viel für die Riffe, sagten Experten.

"Im Grunde bricht es das Korallenriff auseinander", sagte Cheryl Hapke, eine Wissenschaftlerin des US Geological Survey (USGS), zu Live Science. Nach anderen wirklich großen Stürmen "finden Wissenschaftler, die Umfragen durchführen", dass einige der Riffe im Grunde nur Trümmer sind, sagte sie.

Abfluss von Land kann auch Riffe schädigen, weil "Sie riesige Mengen von Schadstoffen und Nährstoffen bekommen können", die das empfindliche Gleichgewicht zwischen Korallen und ihren symbiotischen Algen stören, sagte Konrad Hughen, ein assoziierter Wissenschaftler am Woods Hole Oceanographic Institute in Massachusetts. Sediment kann auch die Riffe ersticken; selbst eine zentimeterdicke Schicht Schlick "wird verheerend sein", sagte Hughen.

Manchmal können Hurrikane aber Riffe nützen: Während Hurrikane über den Ozean ziehen, schaufeln sie tiefes Wasser aus, das kühler ist als Oberflächenwasser. Ungewöhnlich warmes Wasser kann in Riffs (wo die Korallen ihre Algen ausstoßen und verhungern können) zu Bleichung führen, und für diese Riffe kann das kühlere Wasser Erleichterung bringen, sagte Hughen.

Die Wellen und Wellen, die von einem Sturm wie Irma erzeugt werden, können auch Sand von den Stränden wegwaschen, sagte Hapke, ein Hauptanliegen in einem Gebiet, dessen Wirtschaft von Touristen abhängt, die diese Strände genießen wollen. Sand kann wieder aufgefüllt werden, wie es entlang der Küste von New Jersey war, nachdem Hurrikan Sandy 2012 eine starke Erosion verursacht hatte - aber das ist schwieriger in der Karibik, wo es nicht so viele Sandquellen gibt, sagte Hapke.

Aufgehende Meere

Der Anstieg des Meeresspiegels verstärkt dieses Problem, denn mit höheren Meeresspiegeln "werden Sie vor zwei Jahrzehnten noch mehr Erosion und mehr Überschwemmung haben als wir", sagte sie.

Sturmfluten, die über die Inseln wehen, können auch Süßwasseraquifere infiltrieren und Vegetation, wie Grasland, abtöten.

Außerhalb seiner Auswirkungen auf Häuser und andere Strukturen ist Hurricane Irmas bemerkenswerteste Auswirkung die Art, wie seine Winde Vegetation von den Inseln streiften. Im Satellitenvergleich ersetzt ein mattes Braun die üppigen, tropischen Grüns vor dem Sturm. Salzspray könnte auch etwas Vegetation abgetötet haben, sagte Hapke auf der Feuerinsel von New York nach Sandy.

Die Erholungszeit all dieser natürlichen Systeme wird wahrscheinlich variieren. Die Vegetation wird sich wahrscheinlich ziemlich schnell erholen, wenn der Boden austrocknet und der Regen etwas von dem Salz wegspült, das von der Ozeanwelle hinterlassen wurde, sagte Hapke.

"In den Tropen wachsen die Dinge sehr schnell", sagte sie.Sie sind auch an das seltsame Extremereignis angepasst.

"Diese Ökosysteme sind an diese Art von Ereignissen gewöhnt, also weißt du, dass sie zurückkommen werden", fügte sie hinzu.

Riffe werden wahrscheinlich länger brauchen, um sich zu erholen, besonders wenn sie andere Probleme bekämpfen, wie Bleichen oder Verschmutzung. Korallen wachsen nur bis zu einigen Zentimetern pro Jahr, "und dann sind sie große, etablierte Korallen", sagte Hughen. Riffe, die ausgelöscht werden und sich auf neue Korallen stützen, um sie wieder zu besiedeln, werden lange brauchen, um sich zu erholen.

Der Hurrikan Maria rast nun durch die Karibik und bedroht einige der Inseln, die sich bereits von Irma, insbesondere den US Virgin Islands, abheben. Wiederholte Schläge von Hurrikanen können die Zeit für die Erholung sowohl für menschliche Populationen als auch für natürliche Ökosysteme verlängern, sagte Hapke, weil sie in einem bereits geschwächten Zustand angeschlagen sind.

"Es verlängert nur die Zeit, die dieses System benötigt, um sich zu erholen", sagte sie.

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