Hurrikan Irma verwandelte die Everglades in einen Friedhof eines Baumes, NASA Laser Reveal

WIEN - Hurricane Irma verwandelte die riesigen Mangrovenwälder der Everglades in einen Baumfriedhof, wie neue NASA-Bilder zeigen.

Die Massenbaumopfer wurden durch Lichtdetektion und Entfernungsmessungen (Lidar) des ikonischen Sumpflandes sowohl vor als auch nach dem massiven Sturm aufgedeckt. Irma rasierte sich einige Meter von der durchschnittlichen Höhe des Vordachs, und 60 Prozent der Mangrovenwälder waren stark beschädigt, fanden NASA-Forscher. [Hurrikan Irma Fotos: Bilder eines Monstersturms]

"Die einzigen Bereiche, in denen es in der Umgebung nach dem Hurrikan weniger Schäden gab, waren die Wälder, die am Rand des Wassers versanken, als der Meeresspiegel vom Hurrikan aufstieg und diese Mangrovenbäume tatsächlich geschützt wurden", erklärt Douglas Morton Erdwissenschaftler am NASA Goddard Space Flight Center in Maryland, sagte Reportern letzten Mittwoch (11. April) auf der Jahrestagung der European Geosciences Union hier in Wien.

Lidar Bilder

Morton und sein Team verwenden Lidar-Untersuchungen, um zu untersuchen, wie sich Wälder verändern, wenn Bäume fallen und sich Lücken im Vordach bilden. Lidar ist eine Fernerkundungstechnik, die es den Wissenschaftlern ermöglicht, im Wesentlichen von den höchsten Bäumen bis zu den kürzesten Sträuchern und Gräsern durch die Blätter des Waldes zu sehen. Die mit Lidarscannern ausgestatteten Tiefflieger der NASA senden bis zu 500.000 Laserpulse pro Sekunde, um 3D-Bilder der darunter liegenden Landschaft aufzunehmen.

"Mit diesen flugzeuggestützten Werkzeugen sind wir in der Lage, detaillierte dreidimensionale Karten über große Teile von Waldgebieten zu machen, die für uns nicht zugänglich waren", sagte Morton.

Wissenschaftler hatten jedoch noch nie solche hochauflösenden luftgestützten Lidar-Daten von vor und nach einem Hurrikan, sagte Morton. Sein Team hatte bereits im März 2017 Daten für die Everglades gesammelt, die 1.300 Quadratkilometer Feuchtgebiete umfassen. Als der Hurrikan Irma am 10. September eintraf, nutzten die Forscher die Gelegenheit, im Dezember erneut über dasselbe Gebiet zu fliegen.

Wie schlimm war das Gemetzel?

Hurrikan Irmas Windgeschwindigkeiten von mehr als 140 mph (225 km / h) rissen Bäume aus dem Boden und scherten Gliedmaßen von Bäumen quer durch die Everglades.

Morton sagte, dass etwa 40 Prozent der Fläche, die sie auf den Bildern sehen konnten, mit Lücken von abgebrochenen Ästen und umgestürzten Bäumen bedeckt war. Eine NASA-Ankündigung über die Befunde stellte fest, dass die durchschnittliche Höhe des Vordachs aufgrund des Schadens um 1 bis 1,5 Meter (3 bis 5 Fuß) schrumpfte.

"Dieser Grad an Schäden an den Küsten-Mangroven in Florida ist ziemlich hoch", sagte Morton Live Science.

Es könnte einige ernste Konsequenzen jenseits der Everglades geben, wenn sich die Mangrovenbäume nicht erholen, sagte Morton. Eine Region, die besonders problematisch sein kann, ist das Gebiet der Tent Thousand Islands.

"Die Küstenlinie wird sich verändern, denn Mangrovenbäume stabilisieren Sedimente, die helfen, Inseln zu schaffen", sagte Morton.

Ohne diese Inseln würden die Gezeiten anders fließen und Stürme könnten die Binnenökosysteme stärker beeinträchtigen, fügte Morton hinzu.

Er fügte hinzu, dass der Wechsel der Küsten auch die Auswirkungen des Anstiegs des Meeresspiegels auf das Gebiet beeinflussen wird.

Dieselben Forscher hatten die Regenwälder von Puerto Rico durchforstet, bevor die Insel sowohl von Irma als auch von Hurrikan Maria getroffen wurde. Diese Woche kehrt das Team nach Puerto Rico für eine Nachsturm-Umfrage zurück, um den Schaden abzuschätzen und mögliche Erdrutsche zu identifizieren, so die NASA.

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