Hurrikan Sandys Maut auf Gesundheit

Die beispiellose Natur des Hurrikans Sandy - die vor einem Jahr die Ostküste der USA traf - hatte erhebliche gesundheitliche und psychologische Auswirkungen auf die Menschen in der Region, die sich heute fortsetzen, sagen Experten.

Der Sturm verursachte mehr als 100 Todesfälle und tauschte Tausende von Menschen aus ihren Häusern, von denen einige wegen neuer oder andauernder Krankheiten medizinisch behandelt werden mussten.

Sandy hat auch die psychische Gesundheit in Mitleidenschaft gezogen und Millionen von Menschen zumindest kurzfristig in Not geraten, sagen Experten. Eine kleinere Gruppe von Menschen, die vielleicht zu Hunderttausenden zählte, war den schwereren Bedingungen ausgesetzt, die ihr Risiko für ein langfristiges psychologisches Trauma erhöhen könnten, sagen Experten.

Und für einige Menschen tauchen die psychologischen Auswirkungen des Hurrikans erst heute auf.

"Psychische Probleme sind immer darunter, [aber] sie können sich unerwartet herausstellen", sagte Christian Burgess, Direktor der Disaster Distress Helpline, einer nationalen Hotline, die sich der ganzjährigen Katastrophen-Krisenberatung widmet.

"Wir hatten kürzlich Anrufer, die sagten:" Ich habe bis jetzt nie realisiert, wie sehr ich von Sandy betroffen war. Erst jetzt, ein Jahr später, fühle ich mich deprimiert ", sagte Burgess.

Es gibt auch einige Lehren aus dem Einfluss von Hurrikan Sandy, einschließlich möglicher Möglichkeiten, Todesfälle durch Ertrinken zu reduzieren - was die Hauptursache für den Tod durch den Sturm war.

Und obwohl Experten sagen, dass Einsatzkräfte die Auswirkungen von Katastrophen auf die psychische Gesundheit viel besser einschätzen als je zuvor, sind Verbesserungen notwendig, um die Menschen, die durch psychische Traumata gefährdet sind, besser zu identifizieren und frühzeitig wirksame Maßnahmen zu ergreifen.

Todesfälle und Verletzungen

In den Vereinigten Staaten starben mindestens 117 Menschen in sechs Staaten als direkte oder indirekte Folge von Hurrikan Sandy, laut einer Studie der Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Ertrinken war verantwortlich für 40 Todesfälle (34 Prozent aller Todesfälle). Andere Todesursachen waren Verletzungen durch Zerquetschen, Schneiden oder Schlagen (16 Prozent) und Kohlenmonoxidvergiftung (7 Prozent).

Während das Ertrinken in allen US-Hurrikanen eine häufige Todesursache war, wurde es in den letzten Jahren dank verbesserter Warn- und Evakuierungssysteme für Hurrikane weniger häufig, so die Forscherin Dr. Michelle Murti, eine ehemalige CDC-Epidemie Nachrichtenoffizier. Zum Beispiel war die Todesursache von Hurrikan Ike im Jahr 2008 eine Kohlenmonoxidvergiftung. Ertrinken war jedoch die Haupttodesursache für Hurrikan Katrina im Jahr 2005.

Ertrinken kann auftreten, wenn Menschen in Evakuierungszonen die Evakuierungsbefehle nicht beachten. Von den 20 Menschen, die in ihren Häusern in New York ertranken, befanden sich 18 in Evakuierungszonen.

Murti und ihre Kollegen sagten, dass mehr Forschung benötigt wird, um besser zu verstehen, wie effektiv Behörden sind, um die Menschen zu erreichen, die die Warnungen hören müssen, und die Gründe, warum Menschen nicht evakuieren.

"Ertrinken ist vermeidbar", sagt Rebecca Noe, CDC-Epidemiologe. "Der Schlüssel sind Notfallmanager - sie müssen wirklich sicherstellen, dass die betroffenen Personen Evakuierungsnachrichten erhalten und auch verstehen", sagte Noe gegenüber LiveScience.

Eine von der New Yorker Regierung nach dem Hurrikan durchgeführte Umfrage ergab, dass die meisten Menschen in Evakuierungszonen (88 Prozent) wussten, dass sie vor dem Sturm in einer Evakuierungszone lebten und dass 71 Prozent die Ankündigung zur Evakuierung hörten. Immerhin 22 Prozent derjenigen, die solche Warnungen hörten, sind nicht evakuiert worden, verglichen mit 32 Prozent derjenigen, die die Warnungen nicht gehört haben. Der häufigste Grund für die Nicht-Evakuierung lautete die Vermutung, dass der Sturm nicht stark genug sei, um gefährlich zu sein.

Andere Gründe für die Nicht-Evakuierung waren laut CDC-Studie die Angst vor Plünderern und Transportmangel. [Ende der Welt? Top Doomsday Fears]

Um die Evakuierung bei zukünftigen Stürmen zu maximieren, empfiehlt die Regierung von New York, die Verfügbarkeit von Evakuierungshilfe für am Heimatort lebende Personen zu veröffentlichen und mit Werbefirmen zu koordinieren, digitale Anschlagtafeln zu verwenden, um Evakuierungsinformationen anzuzeigen.

Eine andere Analyse der CDC ergab, dass von den Menschen, die nach dem Sturm nach New Jersey umgezogen sind, mehr als 5.100 einen Besuch im Gesundheitswesen gemeldet haben - 52 Prozent für eine akute Krankheit; 32 Prozent für die Nachsorge, wie Blutzuckerkontrollen oder Nachfüllen von Medikamenten; 13 Prozent für eine sich verschlimmernde chronische Krankheit; und 3 Prozent für Verletzungen.

Gesundheits-Maut

Während Studien die Anzahl der Todesfälle und Verletzungen durch den Sturm bewertet haben, ist es schwieriger, die psychische Gesundheit des Sturms zu schätzen.

Obwohl rund 70 Millionen Menschen in acht Nationen auf dem Weg des Sturms waren, waren ihre Erfahrungen sehr unterschiedlich, je nachdem, wo sie lebten, sagte James Shultz, Direktor des Zentrums für Katastrophen- und Extremereignis-Vorbereitung (DEEP Center) an der Universität der Miami School of Medicine.

"Es war kein universeller Sturm, es war eine sehr, sehr komplexe Reihe von Aufnahmen", sagte Shultz.

Eine Gallup-Healthways-Umfrage, die im Januar dieses Jahres durchgeführt wurde, liefert jedoch eine Vorstellung von der psychischen Auswirkung des Sturms. Die Umfrage ergab, dass bei Erwachsenen, die in den am stärksten betroffenen Postleitzahlen in New York, New Jersey und Connecticut leben, die Depressionsdiagnose in den sechs Wochen nach dem Sturm um 25 Prozent zugenommen hat. Das entspricht etwa 540.000 neuen Depressionsdiagnosen.

Die Wahrscheinlichkeit, nach einer Katastrophe eine schwere psychische Verfassung zu entwickeln, hängt zum Teil von dem Grad und der Intensität des Traumas ab, das eine Person erlebt hat.

Viele Menschen, die einen Stromausfall erlitten - während Sandy mindestens 8,5 Millionen Menschen betroffen hatte - und Transportabschaltungen erlitten vorübergehenden Stress und Stress, der sich im Allgemeinen bei der Wiederherstellung der Dienste löste, sagte Shultz.

Andere Menschen, wie diejenigen, die während des Sturms eine lebensbedrohliche Situation erlebt haben, oder schwere Verluste nach dem Sturm (wie der Verlust ihres Hauses) können für schwerere Zustände, einschließlich der posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD), gefährdet sein Major Depression, sagte Shultz.

Nach Angaben der Federal Emergency Management Agency (FEMA) wurden während des Hurrikans Sandy Hunderttausende Häuser beschädigt oder zerstört, 174.000 Menschen erhielten nach dem Sturm finanzielle Unterstützung und 23.000 Menschen suchten Zuflucht in Notunterkünften.

Obwohl die Bedürfnisse der psychischen Gesundheit bei Katastrophen nicht übersehen werden sollten, sind sie es oft, da sich die Menschen darauf konzentrieren, grundlegende Bedürfnisse wie Nahrung, Wasser und Energie wiederherzustellen, sagte Burgess.

"Die Realität ist jedoch, wir lassen unsere Emotionen nie hinter uns", sagte Burgess. "Früher oder später wird es an die Oberfläche kommen", sagte er.

Seit dem 11. September 2001 seien die psychologischen Folgen von Katastrophen stärker berücksichtigt worden, sagte Shultz. Ein weiterer Schwerpunkt sei die Einbeziehung von psychosozialen Diensten in Katastrophenschutzpläne, sagte Burgess. New York City hat auch eine eigene Krisen Hotline, LIFENET.

Aber es muss noch mehr getan werden: Nach Katastrophen sollten die Anstrengungen zur Förderung der psychischen Gesundheit verstärkt werden, sagte Burgess. "Menschen erleben eine Krise und sind in allen Phasen von Katastrophen in Not", sagte er. "Diese Leute müssen wissen, welche Ressourcen verfügbar sind."

Und während Forscher beginnen, frühe Interventionen zu entwickeln, die den Menschen bald nach dem Eintreten von Katastrophen geliefert werden können, ist mehr Forschung notwendig, um zu zeigen, dass diese Methoden effektiv sind, sagte Shultz.

Lassen Sie Ihren Kommentar