Waters Rising: Wie Harvey's Floods Gesundheit gefÀhrden

Houston und andere Teile des Südostens von Texas befinden sich mitten in der historischen Überschwemmung von Harvey, jetzt ein tropischer Sturm, mit starken Regenfällen, die die Region in den kommenden Tagen noch durchschlagen werden. Wie gefährdet Hochwasser die Gesundheit der Menschen?

Die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit gehen tiefer als das Risiko von Verletzungen und Ertrinken während einer Flut, obwohl dies ein ernstes Problem darstellt. [In Fotos: Hurrikan Harvey zielt auf Texas]

In der Tat stellt das Zentrum für Seuchenkontrolle und -prävention (CDC) eine Reihe von Risiken in Bezug auf Hochwasser und stehendes Wasser fest, darunter Wundinfektionen und die Ausbreitung von Infektionskrankheiten und Chemikalien im Wasser.

Dr. William Schaffner, Professor für Präventivmedizin an der Medizinischen Fakultät der Vanderbilt Universität in Tennessee, sagte, dass die größten Sorgen während und nach einer Flut Verletzungen sind, Zugang zu medizinischer Versorgung und Versorgung der Menschen mit sauberem Wasser zu trinken.

Sicheres Wasser ist wichtiger als Essen, sagte Schaffner gegenüber Live Science. "Mangel an Nahrung für eine Zeitspanne ist keine Krise", aber Mangel an Wasser kann zu ernster Austrocknung in den sehr jungen und sehr alten führen, sagte er.

Überfüllte Bedingungen

Die Gesundheit der Menschen ist gefährdet, auch wenn sie aus einem Überschwemmungsgebiet in Hilfszentren evakuiert wurden.

Wenn Menschen sich lange Zeit in Hilfszentren versammeln, breitet sich Krankheiten nicht selten aus, so Schaffner gegenüber Live Science. Atemwegviren wie die Erkältung können sich in Tierheimen ausbreiten, und obwohl es für die Grippesaison noch ein bisschen zu früh ist, sagte Schaffner, er würde immer noch nach Grippefällen Ausschau halten.

Weniger verbreitet in den USA sei die Ausbreitung von Magen-Darm-Erkrankungen nach einem Hochwasser, so Schaffner. Zum Beispiel, obwohl Norovirus "sehr leicht übertragen wird", gab es nur einen Ausbruch dieses Virus in einem Hilfszentrum nach Hurrikan Katrina. Norovirus verursacht Symptome wie Erbrechen und Durchfall.

Es braucht "sehr wenige dieser [Norovirus] Viruspartikel, um eine Infektion zu verursachen", sagte Schaffner. Das Virus, das sich häufig auf Kreuzfahrtschiffen ausbreitet, kann durch Wasser und Nahrung übertragen werden und sich auch von Mensch zu Mensch verbreiten, sagte er. "Wenn es in ein Tierheim kommt, wird es wahrscheinlich auf alle im Tierheim übergreifen."

Glücklicherweise haben gastrointestinale Erkrankungen wie die Cholera in den USA nach Naturkatastrophen keine große Rolle gespielt, was "ein Zeugnis dafür ist, dass wir in einer Umgebung mit guter sanitärer Versorgung leben", sagte Schaffner. Wenn diese guten sanitären Einrichtungen jedoch zusammenbrechen würden, könnte es zu Ausbrüchen von weiteren lästigen Krankheiten kommen.

Und obwohl Cholera keine Rolle spielt, könnte eine Art von Bakterien im Zusammenhang mit Cholera eine Bedrohung darstellen, sagte Schaffner. Dieser Fehler, genannt Vibrio vulnificus, kann im Wasser im Golf von Mexiko leben und kann eine böse Infektion verursachen, wenn es in eine offene Wunde gerät, sagte er. Wunden, die nach einer Flutkatastrophe in Küstennähe dem Meerwasser ausgesetzt sind, sollten so bald wie möglich mit Seife und Wasser gewaschen werden, so die CDC.

Eine weitere Bedrohung der öffentlichen Gesundheit durch Wirbelstürme und Überschwemmungen führt dazu, dass die Menschen von ihren üblichen medizinischen Versorgungsquellen weggebracht werden.

Menschen mit Diabetes oder Krampfanfällen haben möglicherweise ihre Medikamente zu Hause gelassen, sagte Schaffner. Und Ereignisse wie Geburt oder einen Herzinfarkt können schwieriger zu verwalten sein, weil die Menschen aus ihren medizinischen Versorgung Ressourcen entfernt werden, sagte er.

Nach der Flut

Auch nach dem Rückgang des Hochwassers bleiben Gesundheitsgefahren bestehen, sagte Schaffner.

Stehendes Wasser in Pfützen, kleinen Behältern und Rinnen kann "einen idealen Nährboden für Moskitos" bieten, sagte Schaffner. Und wenn Sie Moskitos bekommen, müssen Sie sich über von Mücken übertragene Krankheiten sorgen, einschließlich des West-Nil-Virus und des Zika-Virus. Glücklicherweise haben Houston und Harris County - ein weiteres vom Sturm betroffenes Gebiet - unter normalen Umständen eine ausgezeichnete Moskitokontrolle, fügte Schaffner hinzu.

Sobald sich die Dinge wieder normalisieren, "würde ich denken, dass sie anfangen würden, [Moskito] Populationen zu überwachen und ihre Mückenvermeidungs-Techniken zu verwenden", sagte er.

Ein weiteres Problem nach einer Überschwemmung ist Schimmel, aber Schaffner stellte fest, dass Schimmel in den allermeisten Fällen eher Ärger und Ärgernis als eine Quelle von Krankheiten ist. "Schimmelkrankheiten sind wirklich ziemlich selten", sagte er.

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