Hurrikan Harvey bedroht Texas mit "verheerenden" Fluten

Texans von Houston nach Corpus Christi sind bereit für einen Wallop von Hurricane Harvey, der sich im Golf von Mexiko vor seinem erwarteten Landfall spät am Freitag oder am frühen Samstag schnell intensiviert.

Harvey wird der erste Hurrikan sein, der in neun Jahren in Texas landet (und könnte der erste größere Hurrikan sein, der seit 2005 in den USA auftaucht). In dieser langen Periode der Ruhe haben sich Experten Sorgen gemacht, dass viele Menschen auf den Sturm nicht vorbereitet sind.

"Es gibt eine Menge Unsicherheit" in der Prognose, "aber Sie müssen sich bewusst sein, dass es ein wirklich reales Risiko ist, dass dies ein verheerendes Ereignis sein könnte", sagte Steven Bowen, Direktor der Impact Forecasting der Rückversicherungsgesellschaft bei Aon Benfield, gegenüber Live Wissenschaft. [Hurricane Saison 2017 Guide]

Die besorgniserregendste Bedrohung durch den Sturm ist die erschreckende Menge an Regen, die es auf der Fläche zu verlieren droht, sagten Bowen und andere. Dies wird Leben und Eigentum in einer Region gefährden, in der in den letzten Jahren ein explosives Wachstum stattgefunden hat und in der nur 15 Prozent der Haushalte selbst in den am besten gedeckten Gebieten eine Hochwasserversicherung haben.

Geburt eines Sturms

Harvey bildete sich letzte Woche im Atlantischen Ozean, bevor er durch scheren Winde, als er sich durch die Karibik windet, fertig gemacht wurde. Aber nachdem seine Überreste Mexikos Halbinsel Yucatan überquerten, zog sich der Sturm mit Hilfe von reichlich warmem Wasser und günstigen Winden wieder zusammen.

Prognosen zufolge würde sich Harvey über Nacht von Mittwoch auf Donnerstag schnell verstärken, obwohl die Geschwindigkeit, mit der dies geschah, immer noch überraschend war, sagte Matt Lanza, ein in Houston ansässiger Meteorologe in der Energiebranche und Mitarbeiter von Space City Weather nach Houston Wetter.

Harvey wurde am Donnerstagnachmittag zu einem Hurrikan und konnte sich laut dem National Hurricane Center in Miami weiter in einen großen Sturm aufheizen. Ein schwerer Hurrikan ist definiert als Kategorie 3 oder höher auf der Saffir-Simpson-Skala oder als Sturm mit Windgeschwindigkeiten von 111 mph (179 km / h) oder höher.

Jene Winde und die Sturmflut, die sie aufpeitschen, werden einen Schlag entlang der Küste machen, besonders nahe am Auge in der Mitte des Sturms, wo die stärksten Winde gefunden werden, sagten Experten. Aber die Hauptsorge von Harvey ist der sintflutartige Regen, den es zu entfesseln gilt. Dieser Regen kommt dank der reichlichen Feuchtigkeit, die durch den Golf von Mexiko geliefert wird, und der Wahrscheinlichkeit, dass der Sturm ausbleibt, nachdem er Land trifft, und Regen kontinuierlich auf demselben Gebiet abwirft, sagten mehrere Meteorologen.

"Es gibt nur eine Menge Sorgen über diesen Sturm", sagte Bowen. [Eine Geschichte der Zerstörung: 8 Große Hurricanes]

Schwere Regenfälle

Der NHC prognostiziert bis nächsten Mittwoch Regenfälle von 30 bis 51 Zentimetern (30 bis 51 Zentimeter) über ein weit verbreitetes Küsten- und Landesinnere, wobei einige Stellen bis zu 76 Zentimeter groß werden.

"Es wird ein höllischer Regenmacher", sagte Phil Klotzbach, ein Hurrikan-Forscher an der Colorado State University.

Der ganze Regen, besonders wenn er in heftigen Ausbrüchen fällt, könnte zu erheblichen und möglicherweise tödlichen Überschwemmungen führen.

Houston kennt keine heftigen Regenfälle und Überschwemmungen. Mehrere große Sturzfluten, die in den letzten Jahren von Gewittern ausgelöst wurden, verursachten Schäden in Milliardenhöhe und führten zu dramatischen Aufnahmen von Menschen, die von Hochwasser in ihren Häusern und Wohnhäusern gefangen waren.

"Die Leute werden nervös, wenn es regnet", sagte Lanza gegenüber "Live Science", "besonders Menschen, die während dieser Ereignisse überschwemmt wurden."

Aber die Auswirkungen dieser Sturzfluten waren viel stärker lokalisiert als die Auswirkungen von Harvey, sagte Lanza. Der vielleicht treffendste Vergleich, sagte Bowen, ist der Tropical Storm Allison, der 2001 in Südost-Texas landete und an den am schlimmsten getroffenen Stellen 40 cm (102 cm) Regen abwarf. Die folgenden Überschwemmungen überschwemmten etwa 70.000 Häuser und verursachten Schäden in Milliardenhöhe.

»Allison ist ein vierstelliges Wort hier«, sagte Lanza. "Wenn du anfängst, [Name] zu sagen, werden Leute wirklich nervös."

Eine Geschichte der Verwüstung

Aber ein Hurrikan hat Texas seit 2008 nicht mehr getroffen, als Ike in Galveston landete und in den am stärksten betroffenen Gebieten Sturmfluten von 13 bis 17 Fuß (4 bis 5,2 Meter) brachte. Der Hurrikan, der neben Kuba und Teilen der Karibik auch Texas, Louisiana, Mississippi und Florida heimsuchte, setzte allein in Texas Millionen Menschen die Macht und tötete 74 Menschen.

"Dieser Teil von Texas hat ein explosives Bevölkerungs- und Expositionswachstum erlebt", da Bowen und Ike und Allison sagten, dass es jetzt noch mehr Potenzial für schwere Schäden gebe.

Bowen nahm auf Twitter teil, um zu warnen, dass einige überflutete Gebiete wochenlang unerreichbar sein könnten, da das Wasser langsam zurückgeht, wie letztes Jahr, als ein ungenanntes Sturmsystem an einigen Stellen um Baton Rouge, Louisiana, mehr als 2 Fuß (0,6 m) Regen abwarf.

Das Schadenpotenzial wird durch die niedrige Quote der Hochwasserversicherung in der Region erhöht. Harris County, wo Houston liegt, hat die höchsten Raten, aber selbst dort sind sie etwa 15 Prozent, sagte Bowen. In benachbarten Bezirken seien die Raten im einstelligen Bereich, sagte Bowen. Das bedeutet, dass viele beschädigte Häuser nicht abgedeckt werden.

Welche Teile des Houstoner U-Bahn-Gebiets die schlimmsten Regenfälle und Überschwemmungen erleiden, wird von der genauen Spur des Sturms abhängen und wo die schwersten Regenbanden auftreten, sagte Lanza. Das System der Bayous, die die Region entwässern, fließt von Nordwesten nach Südosten und dann leer in den Golf. Wenn die schwersten Regenfälle südlich der Stadt fallen, werden sie ein kleineres Gebiet überschwemmen, da sie einen kürzeren Weg zurück zum Ozean haben, sagte er.

Aber wenn sie in den Norden und Westen fallen, müssen sie durch die Stadt fließen und könnten die Stauseen besteuern, die einen Teil des Wassers zurückhalten sollen, sagte Lanza.

"Es ist leider wirklich ein Wartespiel", sagte Bowen.

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