Wie Superbugs steigen, zeigen neue Studien zu Factory Farms (Op-Ed)

Peter Lehner ist Geschäftsführer des Natural Resources Defense Council (NRDC). Dieses Stück ist angepasst von Beitrag, der auf erscheint der NRDC-Blog Telefonzentrale. Lehner hat diesen Artikel zu LiveScience beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Als Russ Kremer, ein Schweinezüchter der fünften Generation aus Missouri, von einem seiner Yorkshire-Eber in die Knie gebohrt wurde, stellte er fest, dass es sich um eine Routineverletzung handelte. Aber der Schnitt wurde infiziert. Sein Knie war doppelt so groß wie seine normale Größe, und sein Leben hing in der Schwebe, als mehrere Antibiotikakurse über zwei Monate hinweg wirkungslos blieben. Schließlich gelang es der Behandlung mit einer potenten Form des Antibiotikums Cephalosporin, den mehrfach resistenten Superbug zurückzuschlagen.

Forschungsergebnisse zeigen, dass Menschen, die mit Vieh arbeiten, wie Kremer, eher Antibiotika-resistente Bakterien an oder in ihrem Körper tragen, was ein Risiko für eine ernsthafte Infektion darstellt. Aber sie sind nicht die einzigen, die gefährdet sind. Zwei Millionen Amerikaner sind jedes Jahr an Antibiotika-resistenten Bakterien erkrankt und 23.000 sterben an diesen Infektionen. Dies geht aus einem Bericht hervor, der in der vergangenen Woche in der US-amerikanischen "Centers for Disease Control and Prevention" (CDC) veröffentlicht wurde.

Eine weitere aktuelle Studie der Johns Hopkins University, die im Anschluss an den CDC-Bericht veröffentlicht wurde, zeigte, dass jeder, der in der Nähe von industriellen Viehzuchtbetrieben oder mit Schweinegülle gedüngten Feldern lebt, auch ein höheres Risiko hat, sich mit einem Superbing zu infizieren.

Seit Jahrzehnten haben Wissenschaftler den Zusammenhang zwischen dem Missbrauch von Antibiotika in Tierhaltungsbetrieben und dem Anstieg von Infektionen mit Superbug beim Menschen aufgezeigt. Hier ist, was die Forschung uns sagt:

  • Antibiotikamissbrauch in Tierhaltungsbetrieben - Tiere erhalten routinemäßig Antibiotika, um überfüllte, unhygienische Bedingungen zu kompensieren - lassen antibiotikaresistente Bakterien in diesen Tieren gedeihen und tragen zum Anstieg der Antibiotikaresistenz bei;
  • Antibiotika-resistente Bakterien können und wollen den Massentierhaltungen entkommen und in die Gemeinschaft eintreten;
  • Einige arzneimittelresistente Bakterien von Tieren können bei Menschen multiresistente Infektionen (Superkeime) verursachen; sie können auch Resistenzmerkmale mit anderen Bakterien teilen, die Menschen infizieren können;
  • Antibiotikaresistenz tötet 23.000 Amerikaner, erkrankt 2 Millionen, summiert sich zu den Gesundheitskosten des Landes jedes Jahr auf $ 26 Milliarden und wird wahrscheinlich mehr als $ 55 Milliarden Gesamtkosten für die US-Wirtschaft hinzufügen.

Führende medizinische und öffentliche Gesundheitsorganisationen - darunter die American Medical Association, die American Academy of Pediatrics und die Weltgesundheitsorganisation - sprechen sich gegen den Missbrauch von Antibiotika in der Viehwirtschaft aus. Achtzig Prozent aller Antibiotika, die in den Vereinigten Staaten nach Gewicht verkauft werden, werden von der Viehwirtschaft verwendet - meistens für Tiere, die nicht einmal krank sind. Die CDC, in ihrem jüngsten Bericht, erklärte unverblümt: "Ein Großteil der Verwendung von Antibiotika bei Tieren ist unnötig und unangemessen und macht jeden weniger sicher."

NRDC drängt die US-amerikanische Gesundheitsbehörde FDA dazu, das Richtige zu tun und den Einsatz von Antibiotika bei Tieren, die nicht krank sind, zu stoppen. Die Agentur hat dieses Thema seit Jahrzehnten aufgehalten. Vor kurzem wurde eine schwache, freiwillige "Anleitung" zur richtigen Verwendung von Antibiotika vorgeschlagen, aber die Menge an Antibiotika, die in industriellen Betrieben verwendet werden, hat stetig zugenommen, während der Einsatz von Antibiotika beim Menschen relativ konstant geblieben ist.

Während die FDA weiterhin versucht, das Problem zu umgehen, fordern immer mehr Verbraucher Fleisch ohne Antibiotika, und die Unternehmen reagieren darauf. Russ Kremer hat nach seiner Krankheit seinen konventionellen Betrieb in einen antibiotikafreien Tierhaltungsbetrieb umgewandelt. (Er wurde von NRDC für seine Arbeit mit einem Growing Green Award ausgezeichnet.) Wichtige Unternehmen - darunter Chipotle, Applegate, Stonyfield Farms, Niman Ranch und andere - arbeiten daran, ihre Kunden mit Produkten aus Tieren zu versorgen, die ohne Antibiotika aufgezogen wurden. Und im Repräsentantenhaus und im Senat stehen Gesetzesvorlagen an, die den Mißbrauch von Antibiotika in Viehzuchtbetrieben eindämmen würden.

Antibiotika sind eine wertvolle Ressource. Je mehr wir sie missbrauchen, desto weniger werden sie wirksam, so dass die Kranken weniger und schwieriger behandelt werden. Seit fast vierzig Jahren bauen wissenschaftliche Erkenntnisse auf die gleiche Schlussfolgerung hin: Routinemäßige Verabreichung von Antibiotika an Tiere, die nicht krank sind, gefährdet Menschenleben. Die FDA muss schnell handeln, um diese Praxis zu stoppen und Antibiotika für ihren ursprünglichen Zweck zu erhalten - um als lebensrettende Medizin verwendet zu werden.

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