Verlorene Zivilisation kann unter dem Persischen Golf bestanden haben

Eine ehemals fruchtbare Landmasse, die unter dem Persischen Golf verschleiert wurde, könnte einige der frühesten Menschen außerhalb Afrikas vor etwa 75.000 bis 100.000 Jahren unterstützt haben, wie eine neue Übersichtsarbeit zeigt.

In ihrem Höhepunkt hätte die Aue unterhalb des Golfs etwa die Größe Großbritanniens erreicht und wäre dann schrumpft, als das Wasser das Gebiet überschwemmte. Dann, vor ungefähr 8.000 Jahren, wäre das Land vom Indischen Ozean verschlungen worden, sagte der Rezensent.

Die Studie, die in der Dezember-Ausgabe der Zeitschrift Current Anthropology ausführlich beschrieben wird, hat weitreichende Auswirkungen auf Aspekte der Menschheitsgeschichte. Zum Beispiel haben Wissenschaftler darüber diskutiert, wann frühneuzeitliche Menschen Afrika mit Daten vor 125.000 Jahren und vor 60.000 Jahren (das jüngere Datum ist das derzeit akzeptierte Paradigma) verlassen, so Studienforscher Jeffrey Rose, Archäologe an der Universität von Birmingham in Großbritannien

"Ich denke, dass Jeffs Theorie mutig und einfallsreich ist und hoffentlich die Dinge aufmischen wird", sagte Robert Carter von der Oxford Brookes University in Großbritannien gegenüber LiveScience. "Es würde unser Verständnis der Migration außerhalb Afrikas komplett umschreiben. Es ist alles andere als bewiesen, aber Jeff und andere werden Forschungsprogramme entwickeln, um die Theorie zu testen."

Viktor Cerny vom Archaeogenetics Laboratory, dem Institut für Archäologie in Prag, nannte Rose eine "ausgezeichnete Theorie" in einer E-Mail an LiveScience, obwohl er auch auf die Notwendigkeit weiterer Untersuchungen hinwies, um dies zu bestätigen.

Die Ergebnisse haben Diskussionen unter Forschern ausgelöst, darunter auch Carter und Cerny, die innerhalb der Forschungsarbeit Kommentare dazu abgeben konnten, wer genau die Menschen waren, die das Golfbecken besetzt hielten.

"Angesichts der Anwesenheit von Neandertaler-Gemeinschaften am Oberlauf des Tigris und des Euphrat sowie im östlichen Mittelmeerraum könnte dies die Kontaktzone zwischen den Modernen und den Neandertalern gewesen sein", so Rose gegenüber LiveScience. In der Tat deuten jüngste Beweise aus der Sequenzierung des Neandertalergenoms auf eine Vermischung hin, was bedeutet, dass wir Teil eines Höhlenmenschen sind.

Wässrige Zuflucht

Die Golfoase wäre ein flaches Binnenbecken gewesen, das vor etwa 75.000 Jahren bis vor 8.000 Jahren freigelegt worden war und nach historischen Aufzeichnungen des Meeresspiegels die Südspitze des Fruchtbaren Halbmondes bildete.

Und es wäre ein idealer Zufluchtsort vor den rauhen Wüsten, die es umgeben, mit frischem Wasser, das von den Flüssen Tigris, Euphrat, Karun und Wadi Baton geliefert wird, sowie von aufsteigenden Quellen, sagte Rose. Und während der letzten Eiszeit, als die Bedingungen am trockensten waren, wäre dieses Becken am größten gewesen.

Tatsächlich haben Archäologen in den letzten Jahren Hinweise auf eine Welle menschlicher Siedlungen entlang der Golfküste vor etwa 7500 Jahren gefunden.

"Wo früher nur eine Handvoll verstreuter Jagdlager gewesen war, tauchen plötzlich über 60 neue archäologische Stätten auf," sagte Rose. "In diesen Siedlungen gibt es gutgebaute, dauerhafte Steinhäuser, Fernhandelsnetze, kunstvoll verzierte Töpferwaren, domestizierte Tiere und sogar Beweise für eines der ältesten Boote der Welt."

Anstatt sich schnell Siedlungen zu entwickeln, glaubt Rose, dass Vorläuferstädte existieren, aber unter dem Golf verborgen geblieben sind.

"Vielleicht ist es kein Zufall, dass die Gründung solch bemerkenswert gut entwickelter Gemeinden entlang der Küste mit der Überflutung des Persischen Golfs vor rund 8.000 Jahren korrespondiert", sagte Rose. "Diese neuen Kolonisten mögen aus dem Herzen des Golfs stammen, verdrängt von steigenden Wasserständen, die einst die fruchtbare Landschaft unter dem Wasser des Indischen Ozeans erschütterten."

Panzermantel?

Die definitivsten Beweise dieser menschlichen Lager im Golf stammen von einer neuen archäologischen Stätte namens Jebel Faya 1 im Golfbecken, die vor vier Jahren entdeckt wurde. Dort fand Hans-Peter Uerpmann von der Universität Tübingen in Deutschland drei verschiedene paläolithische Siedlungen, die vor etwa 125.000 bis 25.000 Jahren entstanden. Diese und andere archäologische Stätten, so Rose, weisen darauf hin, "dass frühe menschliche Gruppen während des gesamten Spätpleistozäns rund um das Golfbecken lebten."

Um die Menschen in der Altsteinzeit oder der frühen Steinzeit für die menschliche Besiedlung zu beschuldigen, sagte Rose, Wissenschaftler müssten Beweise für Steinwerkzeuge finden, die unter dem Golf verstreut sind. "Was das Neolithikum angeht, wäre es wunderbar, einige Beweise für vom Menschen gebaute Strukturen zu finden", sagte Rose.

Carter sagte, um einen soliden Fall zu schaffen: "Wir müssten einen untergetauchten Ort finden und ihn unter Wasser ausgraben. Dies würde wahrscheinlich nur als der Höhepunkt jahrelanger Untersuchungen in sorgfältig ausgewählten Gebieten geschehen."

Cerny sagte, ein versiegelter Koffer könnte mit "einigen Fossilien der anatomisch modernen Menschen, die etwa 100.000 Jahre alt sind und in Südarabien gefunden werden" gemacht werden.

Und es gibt auch hier einen Hauch von Mythologie, wies Rose darauf hin. "Fast jede Zivilisation, die im südlichen Mesopotamien lebt, hat irgendeine Form des Überschwemmungsmythos erzählt. Während sich die Namen ändern können, stimmen der Inhalt und die Struktur von 2500 v. Chr. Bis zur Genesis-Darstellung mit der koranischen Version überein", sagte Rose.

Vielleicht Beweise unter dem Golf? "Wenn es wie eine Ente aussieht und quakt wie eine Ente, müssen wir zumindest die Möglichkeit in Erwägung ziehen, dass wir einen kleinen Wasservogel der Familie Anatidae auf unseren Händen haben", sagte Rose und zitierte Douglas Adams.

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