Wie der Hurrikan Irma zu einem Monstersturm wurde

Hurrikan Irma hat sich zu einem Sturm der Kategorie 5 über dem Atlantischen Ozean verstärkt, mit maximalen Winden, die mit erstaunlichen 185 mph (295 km / h) wehen.

Diese Windgeschwindigkeit versetzt Irma in eine seltene Gesellschaft.

Laut Phil Klotzbach, einem tropischen Meteorologen an der Colorado State University, haben nur vier weitere atlantische Hurrikane Windgeschwindigkeiten von 185 mph oder mehr gehabt. Stürme, die mit Irma zusammenhängen, schließen 2005 Wilma, 1988 Gilbert und einen namenlosen Sturm 1935 ein, der die Florida-Schlüssel schlug, Klotzbach schrieb auf Twitter. Der Rekordhalter für die Windgeschwindigkeiten über dem Atlantik ist der Sturm Hurricane Allen aus dem Jahr 1980, der 190 mph (306 km / h) erreichte. Dieser Sturm traf im Norden Mexikos, traf aber auch Haiti und Südtexas; Fast 300 Menschen starben infolge des Sturms.

Also was gibt es? Was haben Irma und Allen gemeinsam? Beide stammen ursprünglich aus Kap Verde. Und so genannte Kapverdische Hurrikane sind Stürme, die als tropische Tiefdruckgebiete nicht mehr als etwa 965 Kilometer von den Kapverden vor der nordwestlichen Küste Afrikas ausgehen und dann zu Hurrikans werden, bevor sie nach Angaben des National Hurricane Center in die Karibik gelangen (NHC). Es gibt durchschnittlich zwei kapverdische Hurrikane pro Jahr, laut NHC, und sie werden sich am wahrscheinlichsten im August oder September bilden. [Hurrikan Irma Fotos: Bilder eines Monstersturms]

Zeit und warmes Wasser

Nicht alle starken Hurrikane bilden Kap Verde, sagte Neal Dorst, ein Forschungsmeteorologe mit der Hurrikan-Forschungsabteilung der nationalen Ozean- und Atmosphärenverwaltung. Hurrikane werden von warmem Wasser angetrieben, das leicht verdunstet, um den Kreislauf des Sturms anzutreiben. Auf dem Höhepunkt der Hurrikansaison Ende August und Anfang September gibt es genügend Ozeanhitze für einen Sturm der Kategorie 5 (definiert als einer mit anhaltenden Winden von mindestens 157 Meilen pro Stunde oder 252 km / h), um fast überall im tropischen Atlantik, Dorst zu bilden erzählte Live Science. Und Hurrikane sind tatsächlich an allen möglichen Orten aufgetaucht. Der Hurrikan Camille zum Beispiel war eine tropische Depression, als er am 14. August 1969 an Kuba vorbeizog, sagte Dorst. Aber das warme Wasser im Golf von Mexiko stärkte Camille zu einem Hurrikan der Kategorie 5, als es am 18. August desselben Jahres in Mississippi landete.

Kapverdische Stürme haben jedoch ein besonderes Potenzial für die Macht. Denn ihr fernöstlicher Herkunftspunkt gibt ihnen viel Zeit, bevor sie landen, sagte Dorst.

"Sie haben die ganze Zeit, fast eine Woche Zeit, um sich zu organisieren und zu stärken, und das ist normalerweise der Grund, warum sie so schlecht sind", sagte Dorst. [Infografik: Wie Hurricanes arbeiten]

Wie Irma sich bildete

Ein Sturm wie Irma beginnt als eine einzige atmosphärische Störung, die von der westafrikanischen Küste fließt, sagte Dorst. Es gibt ungefähr 60 dieser stürmischen Unruhen pro Jahr, und die meisten von ihnen verpuffen, ohne zu etwas Stärkerem zu werden. Aber wenn die Bedingungen stimmen, mit viel atmosphärischer Feuchtigkeit, Ozeanhitze und ruhigem Himmel ohne Windschere, die die ordentliche Kreisrotation eines Orkans stören kann, können sich diese Störungen zu tropischen Senken verstärken, die durch Windgeschwindigkeiten über 25 mph (40 km) definiert werden / h). Wenn die Winde 39 mph (63 km / h) erreichen, wird die Depression zu einem tropischen Sturm. Mit 119 km / h erreicht der Sturm das Orkangebiet.

Irma wurde entlang seiner Atlantikroute von einem Hochdruckkamm nach Norden geleitet, der ihn nicht nur von Osten nach Westen schob, sondern auch dazu beitrug, den Sturm zu lüften, sagte Dorst. Wenn ein Hurrikan warme, feuchte Luft von der Oberfläche des Ozeans ansaugt und seinen Wasserdampf zu Wolken verdichtet, muss er die ausgewrungene Luft von seiner Oberseite ablassen. Das Drucksystem auf oberer Ebene hat Irma geholfen, genau das zu tun, sagte Dorst. [Wo wird Irma landen?]

Es wird erwartet, dass der Sturm, laut NHC, heute Nachmittag schlechtes Wetter auf die nordöstlichen Leeward-Inseln der Karibik bringen wird. Es wird erwartet, dass sich der Sturm dann bis Mittwoch (6. September) morgens in Richtung Puerto Rico und die Virgin Islands bewegt. Teile der Dominikanischen Republik und Haitis, der südöstlichen Bahamas und der Turks- und Caicosinseln stehen unter einer Hurrikanwache, und der Sturm könnte Kuba zufolge später in der Woche nach den neuesten Vorhersagen der Sturmbahnen beeinflussen. Die Wahrscheinlichkeit eines direkten Einflusses auf Florida steigt laut dem NHC, aber es ist noch zu früh um zu sagen, wann es schlagen könnte oder wie stark es sein könnte.

"Im Südosten der USA wissen wir immer noch nicht, wo es diese Rechtskurve machen wird", sagte Dorst, "damit alle aufpassen."

Schau das Video: Hurrikan gewinnt wieder an Kraft:

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