Wie Hurrikan Irma Floridas Küste verändern könnte

Während Hurrikan Irma die Karibik verwüstet, ist Florida auf einen möglichen Landfall vorbereitet. Der gewaltige Sturm, derzeit eine Kategorie 5 mit maximalen Dauerwinden von fast 180 mph (290 km / h), wird voraussichtlich die Dominikanische Republik, Haiti, die Bahamas und Teile Kubas erschüttern, bevor er an diesem Wochenende nach Norden in Richtung US-Festland abbiegt.

Es ist noch zu früh, um genau vorherzusagen, wo Irma trifft oder wie stark es sein wird, aber der Vorhersagekegel des National Hurricane Centers, der die möglichen Wege für das Zentrum des Sturms zeigt, umhüllt den ganzen Florida Panhandle. Wenn der Sturm als Kategorie 4 oder 5 auftritt, können die Auswirkungen auf mindestens einen Teil der Küste von der einzigen Sache zwischen Wasser und Infrastruktur abhängen: Sanddünen.

"Wir bezeichnen die Sanddünen entlang der Küste oft als erste Verteidigungslinie", sagte Joseph Long, ein Forschungsozeanograph bei der US Geological Survey in St. Petersburg, Florida. Long und seine Kollegen verwenden Daten des National Hurricane Center, um vorherzusagen, welche Dünen das Meer zurückhalten werden - und welche nicht - je nachdem, wo Irma anschlägt. [Hurrikan Irma: Alles, was Sie über diesen Monstersturm wissen müssen]

Natürliche Barrieren

Sanddünen sind ein ernstes Geschäft für Küstengemeinden. In seiner Bitte an die Bundesregierung für eine Notfallerklärung für ganz Florida, schrieb der Gouverneur des Staates, Rick Scott, dass viele der Dünen des Staates durch den Hurrikan Matthew von 2016 kompromittiert wurden, der die Ostseite des Staates als Sturm der Kategorie 3 beschimpfte . Dünen können Straßen und Gebäude vor Sturmfluten und Wellen schützen. Die Qualität dieses Schutzes hängt von der Größe und Höhe der Dünen sowie von der Länge des Sturms und davon ab, wie kontinuierlich das Dünenfeld ist, sagte Ping Wang, Küstengeologe an der Universität von Südflorida.

"Es gibt Orte, wo es hohe Dünen gibt, und es gibt niedrigere Dünen", sagte Wang zu Live Science. "Die hohen Dünen überleben, [aber] das Wasser kann immer noch zurückkommen und die unteren Dünen abtragen."

Das Wasser kann auch durch Dünen wandern, sagte Wang. Eine hohe Düne könnte ein Strandhaus vor Wellen schützen, aber wenn diese Düne nicht sehr lang ist, könnte das Haus immer noch überschwemmen.

Es gibt drei Möglichkeiten, wie Dünen bei Stürmen versagen, so Long. Die erste ist die Dünenerosion, bei der das Wasser bis an die Oberfläche der Düne steigt und dort anklemmt, den Sand abzieht und die Düne verschmälert. Die zweite ist überschwemmt, was bedeutet, dass die Kombination aus Sturmflut, Gezeiten und Wellen die Düne überlappt. Überwaschen schiebt Sand von der Spitze der Düne landwärts, sagte Long.

Schließlich gibt es eine Überschwemmung, was bedeutet, dass die Sturmflut und die Gezeiten allein ausreichen, um die gesamte Düne unter Wasser zu setzen. Hurrikan Matthew, den Scott in seiner Bitte um Nothilfe zitiert habe, habe Dünen vor allem durch Erosion betroffen, sagte Long. Er und seine Kollegen machten Luftaufnahmen nach diesem Sturm und fanden heraus, dass Matthew eine Überschwemmung von etwa 11 Prozent der Dünen an Floridas Ostküste verursacht hat. (Das Ergebnis war ernster in Georgia und South Carolina, wo der Sturm 30 Prozent bzw. 58 Prozent der Dünen überschwemmte.)

Vorbereitung für Irma

In Bezug auf Irmas erwarteten Einfluss auf Dünen sieht der Sturm weniger wie der relativ kleine und sich schnell bewegende Matthew aus und eher wie der Hurrikan Ivan, sagte Wang. Ivan, ein Sturm des Jahres 2004, der in der Karibik Kategorie 5 erreichte, traf Florida als starke Kategorie 3. [Hurrikan Irma Fotos: Bilder eines Monstersturms]

"Ivan hat viele Dünen ausgehoben und es hat sehr lange gedauert, bis sich die Dünen wieder erholten", sagte Wang. Das bedeutete zusätzlichen Schaden in der Hurrikansaison 2005, als Hurrikan Dennis in derselben Gegend landete.

"Wenn die Düne weg ist, könnte der nächste Sturm Ärger verursachen", sagte Wang.

In Vorbereitung auf Irma geben Long und seine Kollegen von der USGS Vorhersagen für die Überschwemmung, Erosion und Überschwemmung von Dünen auf der Website "Coastal Hazards" heraus. Die Vorhersagen berücksichtigen die Gezeiten, die Sturmflut und die Wellen, die von der nationalen Ozean- und Atmosphärenverwaltung (NOAA) vorhergesagt werden und addieren in die Wellen-Hochprognosen der USGS, die schätzen, wie hoch irgendeinen gegebenen Strand die Wellen erreichen, gesagter Long . Ein weiteres Instrument, die Vorhersage des Gesamtwasserstands und der Küstenveränderung, soll vorhersagen, wann und wo der Wasserstand ansteigen wird.

In diesen Vorhersagen steckt noch viel Unsicherheit, sagte Long, weil die Spur des Sturms noch unbekannt ist. Im Allgemeinen, sagte er, sind die Dünen an der Ostküste von Florida ein bisschen höher und somit widerstandsfähiger als die Dünen der Golfküste, aber das heißt nicht, dass der Osten Floridas ein sicherer Ort ist. Und natürlich sind Sturmflut und Wellen nur ein Teil der Gefahr - Irmas Winde und heftige Regenfälle sind ihre eigene zerstörerische Kraft.

Ungeachtet dessen, wo genau der Sturm aufbricht, sagte Long, dass jeder Einfluss auf Florida überverdünnte und veränderte Dünen beinhalten wird.

"Es besteht kein Zweifel, dass Sie erwarten können, dass die Küste nach einem Sturm wie Irma dramatisch anders aussieht", sagte er.

Schau das Video: Zentrum von Hurrikan Irma erreicht Florida

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