Hurrikan Irma könnte vor dem Zuschlagen in Florida wieder stärken

Nach einer Woche, in der sie sich zu einem Monstersturm entwickelt hat, wie man ihn nur selten im Atlantikbecken sieht, ist der Hurrikan Irma kurz davor, in Richtung des amerikanischen Festlands zu ziehen, wobei Florida fest im Visier ist.

Irma verbrachte die Nacht am Freitag (8. September), um die Küste Kubas zu bergen, eine Interaktion, die das wirbelnde Biest etwas schwächte, obwohl es immer noch ein Hurrikan der Kategorie 3 ist. Aber wenn es sich über einen bathwasserwarmen Teil des Ozeans bewegt, könnte es mehr von seiner früheren Macht zurückgewinnen.

"Der Stammbaum dieses Sturms ist ein hässlicher", sagte Phil Klotzbach, ein Hurrikan-Spezialist an der Colorado State University, gegenüber Live Science. "Ich würde mit diesem Sturm nichts ausschließen."

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Schon vor den erwarteten Auswirkungen auf Südflorida hat die von Irma angerichtete Verwüstungsspur und die Stärke, die sie erreicht hat, ihren Platz in den Annalen der schlimmsten Stürme für die Region sichern können. Er durchstreifte Barbuda, St. Martin und Teile der Jungferninseln, die als Hurrikan der Kategorie 5 mit Windgeschwindigkeiten von mehr als 180 mph (290 km / h) überflogen wurden - und hielt diese Stärke länger als bei jedem anderen Sturm in der Aufzeichnung.

Irma schwächte einige und sprang dann wieder auf eine Kategorie 5, bevor sie auf Kuba landete, ein seltenes Ereignis für diese Insel. Aber als es an Kubas Nordküste entlang pflügte, gingen seine Winde zurück. Als es am Nachmittag (9. September) loszog, war es ein Sturm der Kategorie 3 mit Windgeschwindigkeiten von 125 mph (200 km / h). Während das ein großer Tropfen von seinem Höhepunkt ist, ist Irma immer noch ein gefährlicher, großer Hurrikan, der bereit ist, Floridas Westküste zu zerschlagen.

Und der Sturm könnte wieder stärker werden, wenn er vom Land weggeht und sich über extrem warmes Meerwasser bewegt. Warmes Wasser ist der Treibstoff, der die Konvektion im Herzen eines Hurrikans antreibt.

"Ich denke, es hat sicherlich das Potential, sich zu intensivieren", sagte Klotzbach.

Das offizielle National Hurricane Center prognostiziert, dass Irma ein Sturm der Kategorie 4 sein wird, wenn es auf der Florida-Halbinsel landet.

Irmas zentraler Druck ist bereits in den letzten Stunden gesunken, "und wenn der Druck dort nachlässt, dann passieren schlimme Dinge", sagte er. Je niedriger der zentrale Druck des Sturms ist, desto stärker ist er.

Aber wie sehr es sich intensiviert und wie schnell es dazu kommen könnte, ist ungewiss.

"Es ist schwer zu wissen, was tief in den Tiefen eines Sturms vor sich geht", sagte er, und ob dieser Druckabfall die inneren oder äußeren Winde des Sturms verstärkt. Wenn die inneren Winde ansteigen, verschlechtert das etwas den Schaden, den der Kern des Sturms verursachen könnte. Wenn die äußeren Winde stärker werden, könnte das das Gebiet vergrößern, das Schaden sieht und die Sturmflut verstärken könnte.

Eine Intensivierung werde wahrscheinlich nicht ausreichen, um die Auswirkungen wesentlich zu beeinflussen, sagte Klotzbach. "Ich denke, zu diesem Zeitpunkt ist es fast zu wenig, zu spät."

Das Sturmflutpotenzial sei bereits für Neapel und Tampa dramatisch, sagte er, und die Florida Keys werden einen direkten Schlag bekommen.

"Die Schlüssel sind nur Toast", sagte er.

Die einzige Sache, die einen großen Unterschied machen könnte, ist, wenn der Sturm an der Südspitze Floridas landet statt parallel zur Westküste. Eine solche Strecke würde die schlimmste Sturmflut entlang der Küste verhindern und den Sturm viel schneller schwächen.

"Das ist wirklich die beste Hoffnung, wenn es so schnell wie möglich landeinwärts geht", sagte Klotzbach.

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