Puerto Ricos Hilly Terrain verschlechterte den Schaden von Hurricane Maria

Puerto Rico hat gerade erst damit begonnen, eine lange Erholungsphase zu erleben, nachdem Hurrikan Maria der Kategorie 4 letzte Woche in die USA geschleudert wurde. Aber es waren nicht nur die Winde von bis zu 250 km / h, die die Inseln erschütterten. Maria peitschte auch Puerto Rico mit Regen, die an einigen Stellen fast 1 Meter hoch waren.

Die sintflutartigen Regenfälle, die am Freitag (22. September) noch immer abnahmen, sind das Ergebnis der üppigen Feuchtigkeit, die tropischen Sturmsystemen innewohnt, und ein zusätzlicher Schub durch das gebirgige Terrain von Puerto Rico, das extra Regen auswringen kann. Der ganze Regen, der so schnell fiel, verursachte intensive Sturzfluten, die Straßen in reißende Flüsse verwandelten.

Tropische Systeme sind Feuchtigkeitsmonster, die ihre Energie aus der Verdunstung von warmem Meerwasser beziehen. Wegen dieses Überflusses an Feuchtigkeit sind diese Systeme einige der größten Regenproduzenten, wie frühere Forschungen herausgefunden haben. [Nachwirkungen von Hurricane Maria: Fotos zeigen Verwüstung auf karibischen Inseln]

Hurricane Harvey zeigte, wie kein anderer Sturm, dieses Potenzial, als es Ende letzten Monats kontinuierlich Regenfälle in der Region Houston abwarf. Die höchste Summe von diesem Sturm war der Regen von fast 65 Zoll (1,7 m), der in Nederland, Texas, fiel, wie die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) letzte Woche bekannt gab.

Aber Harvey's extreme Regenfälle traten auf, weil der Sturm mehrere Tage lang über demselben Gebiet steckengeblieben war. Während Maria sich langsamer bewegte als der durchschnittliche Sturm, der es auch erlaubte, reichlich Regen zu vergießen, sagte David Roth, ein Meteorologe mit NOAA's Weather Prediction Center, bewegte es sich kontinuierlich. Es hat auch eine Hilfe von Puerto Ricos Gelände.

Insel-Gelände

Wenn ein Sturm wie Maria auf Puerto Rico trifft, "wird die Luft durch sehr starke Winde auf sehr steile Berghänge gezwungen", was die Luft abkühlen lässt, Matthew Kelsch, Hydrometeorologe am University Center for Atmospheric Research in Boulder, Colorado, erzählte Live Science. "Kühle Luft kann nicht so viel Feuchtigkeit speichern, so dass sie die Feuchtigkeit ablässt."

Das ist der Zeitpunkt, an dem es regnet, dass die Regenmenge um einige Zentimeter pro Stunde sinkt, sagte Kelsch. Die meisten der zentralen und östlichen Teile der Hauptinsel sahen in nur wenigen Tagen 15 oder mehr Zentimeter (38 cm) Regen.

Als in steilem Gelände so viel Regen fiel, "gab es keinen Ort, wo das Wasser hingehen konnte, sondern hinunter", so "sucht es nach einem Kanal, den es erreichen kann", sagte Richard Kane, stellvertretender Direktor der Florida Water Science Center des US Geological Survey (USGS).

Puerto Rico ist kein Fremder für starke Regenfälle, und viele tropische Systeme können zwischen 25 und 38 cm Regen auf dem Gebiet abwerfen, sagte Roth. Die Rekordniederschläge von einem tropischen Ereignis in Puerto Rico stammten aus einer tropischen Depression von 1970, die mehr als 40 Zoll (mehr als 1 m) Regen auf Teile des Territoriums abwarf.

"Die Intensität spielt keine Rolle, wenn es zu starkem Regen kommt", sagte Roth. Was in diesem Fall von Bedeutung war, war, dass Maria ein großer Sturm war, der Puerto Rico bedeckte; dass der Kern des Sturms, wo der schwerste Regen ist, an Land kam; und dass es sich langsam genug bewegte, dass es stundenlang regnete.

Weil Puerto Rico regelmäßig heftige Regenschauer sieht, sind seine Ströme und Flüsse besser an solche Niederschläge angepasst, aber Marias Regen war zu viel für diese Wasserstraßen, sagte Anne Jefferson, Hydrologin an der Kent State University in Ohio. Typischerweise sind die Strömungskanäle an Regen angepasst, die alle ein oder zwei Jahre wiederkehren könnten, viel weniger als das, was Maria fallen ließ, so dass Bäche als Reaktion auf den Sturm leicht über ihre Ufer traten.

Massive Überschwemmung

Die felsige Natur des Geländes verbessert auch das Überfluten, da solche Oberflächen den Regen nicht aufnehmen können. Sagte Kane. Der Boden dort kann auch schnell zu stark wasserdurchtränkt und schwer werden, um sich an steilen Hängen abzustützen, was dazu führt, dass er versagt und Erdrutsche verursacht, sagte Jefferson.

Zwölf der etwas mehr als 100 Strömungsmesser, die von der USGS registriert wurden, registrierten Rekordhochwasser in Puerto Rico, sagte Kane, obwohl diese Aufzeichnungen alle doppelt überprüft werden müssen. Einige Messgeräte zeigten falsche Daten, wahrscheinlich, weil Trümmer, die von Hochwasser getragen wurden, die Instrumente beschädigt oder sie losgerissen hatten, sagte er.

Das steile Gelände von Puerto Rico habe auch dazu geführt, dass sich die Flutwellen viel schneller bewegen als die in Houston, sagte Jefferson. Dies bedeutet, dass das Wasser viel größere Trümmerstücke von Baumästen zu Felsbrocken tragen könnte, was mehr Schaden verursachen könnte, sagte sie.

Das Schreckgespenst des Klimawandels taucht auch über Maria und Harvey auf, weil die Erdatmosphäre sich erwärmt und so mehr Feuchtigkeit halten kann und den Niederschlag sogar noch stärker antreibt, sagte Jefferson. Die Bestimmung des Grades, zu dem die Erwärmung jedes der Ereignisse verbesserte, würde jedoch eine spezielle Studie erfordern.

Das höhere Terrain von Puerto Rico hat jedoch einen Vorteil. "Die Überschwemmung wird in Puerto Rico schneller vorbei sein", sagte Jefferson, als das Hochwasser auf das Meer hinausfloss und die Bewohner zurückließ, um zu versuchen, die Teile des Territoriums aufzuheben und wieder zusammenzusetzen.

Lassen Sie Ihren Kommentar