Wie Hurrikan Irmas Winde (Vorübergehend) Tampa Bay entwässert

Die starken Winde des Hurrikan Irma umkreisten nicht nur Palmen, sondern auch Stromleitungen und rissen Dächer ab - sie schoben auch große Mengen seichten Wassers beiseite und hinterließen zeitweilig einen kahlen Meeresboden entlang der Küste von Tampa Bay, so ein Video Sonntag (10. September).

Als Irma nach Florida zog, ließ Twitter-Nutzer @scheuster seine Hunde um eine leere (oder zumindest wasserlose) Tampa Bay galoppieren. Er schrieb: "#Tampa Bay ist jetzt ein effektiver Hundepark, während wir auf #irma warten. Mit @CityofTampa Parks, die vor dem Sturm geschlossen sind, ist dies das Beste was wir haben."

Teile der Bucht waren leer, weil der Hurrikan das Wasser weggeweht hatte, als ob er einen Laubbläser auf eine Pfütze gerichtet und den "An-Schalter" gedrückt hätte, sagte Gary Lackmann, Professor an der Abteilung für Meeres-, Erd- und Atmosphärenwissenschaften im Norden Carolina State Universität. "Der Wind wird das Wasser wegtreiben", sagte Lackmann gegenüber Live Science. [Hurrikan Irma Fotos: Bilder eines Monstersturms]

Es ist nicht ungewöhnlich für tropische Sturmwinde, um seichtes Wasser zu verdrängen, aber Irmas Auswirkungen waren stark in Tampa Bay, die einen graduell abfallenden Meeresboden auf dem West Florida Kontinentalschelf hat, sagte Joseph Zambon, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter in der Abteilung für Marine, Erde und Atmosphärenwissenschaften an der North Carolina State University.

"Der sanfte Abhang bedeutet, dass eine Änderung des Meeresspiegels um einige Meter Hunderte von Metern des ausgedehnten Strandes ergeben würde", sagte Zambon in einer E-Mail an Live Science. "Wenn der Sturm entlang der Ostküste Floridas in der Nähe der Florida-Straße hätte passieren müssen, wäre diese Auswirkung viel weniger ausgeprägt gewesen, da das Regal östlich von Miami schnell fällt."

Als die Gewässer von Tampa Bay von den starken Westwinden an der Nordseite des Hurricane Irma abgeworfen wurden, türmte sich das Wasser in Richtung des Golfs von Mexiko auf. Aber die Auswirkungen dieses zusätzlichen Wassers seien "vernachlässigbar" - nur ein Tropfen auf den heißen Stein verglichen mit dem riesigen Golf, sagte Zambon.

Ein ähnliches Vorkommnis ereignete sich auf den Bahamas auf Long Island, wobei der Twitter-Nutzer @Kaydi_K den Meeresboden ohne Wasser aufzeichnete. "Ich bin im Moment ungläubig ... Das ist Long Island, Bahamas und das Meerwasser fehlt !!!" sie hat am Samstag (9. September) gepostet.

Dieser Wasserverlust kann auch durch den niedrigen Druck im Auge des Hurrikans, dem Zentrum des Hurrikans, verursacht werden, sagte Lackmann. Dieser niedrige Druck kann eine "Ausbeulung" von erhöhtem Wasser im Auge verursachen, und dieses zusätzliche Wasser kommt von außerhalb des Auges, sagte er.

Sicherheit zuerst

Es kann verlockend sein, auf den neuen exponierten Meeresboden zu gehen, aber Experten haben es abgeraten. Wenn das Auge des Orkans durchgeht, werden sich seine Winde verschieben und "das Küstenwasser und den zusätzlichen Strom in wenigen Minuten zur Küste zurückschieben", sagte Zambon. "Die dramatischen Auswirkungen des Wasserrückgangs, der durch den allmählichen Anstieg des Meeresbodens verursacht wird, werden noch dramatischer sein, wenn das Wasser zurückkehrt und sich ein zusätzlicher Anstieg nähert."

Wenn Menschen in der Brandung gefangen sind, müssen sie sich gegen Oberflächenströmungen, Risse und Wellen wehren, "und Sie können schnell ins Meer hinausgeschwemmt werden", warnte Zambon.

Dies ist genau das, was passiert ist, als 1900 ein berüchtigter Hurrikan Galveston in Texas traf, sagte Frank Marks, der wissenschaftliche Leiter des Hurricane Forecast Improvement Project der National Oceanic and Atmospheric Administration.

Allerdings gab es zu dieser Zeit noch wenig Vorhersagen von Hurrikanen, so dass die Menschen in Galveston keine Ahnung hatten, dass sie sich in einem Hurrikan der Kategorie 4 befanden, der bereit war, etwa 8.000 Menschen zu töten. [Die 20 teuersten, zerstörerischsten Hurrikans, die die USA treffen]

"Als sich der Hurrikan näherte, war der Wind so stark, dass er das Wasser aus Galveston Bay trieb", sagte Marks zu Live Science. "Die Leute waren überrascht, weil sie wiederum nicht wussten, dass ein Hurrikan kommen würde. Sie gingen auf das Watt hinaus und das Wasser kam zurück ... viele Menschen ertranken, weil sie das nicht erwartet hatten."

Abhängig von der Geographie des Meeresbodens und meteorologischen Faktoren kann Wasser innerhalb von Minuten bis zu einigen Stunden nachfüllen.

"Wir sehen bereits, dass das Wasser [in Tampa Bay] zurückkehrt", sagte Zambon am Montag (11. September). "Nach Erreichen eines Tiefs um 9:30 Uhr EDT [Sonntag] sind die Wasserstände bereits um etwa 1,5 m [5 Fuß] bis 07:30 Uhr EDT [Montag] gestiegen."

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