Bizarre Hybrid-Tiefseegeschöpfe entdeckt

Wissenschaftler haben eine seltsame und seltene Hybridstelle in der Tiefsee entdeckt, in der zwei extreme Meeresboden-Umgebungen nebeneinander existieren. Sie beherbergen eine Parade von seltsamen hybriden Kreaturen, die scheinbar an die Härten der beiden intensiven Umgebungen angepasst sind.

Die Forscher entdeckten im Jahr 2010 Hydrothermalquellen und kalte Methanquellen in einem Teil der Tiefsee vor Costa Rica und fanden dort eine Vielzahl unbekannter Arten vor.

Die Wissenschaftler machten die Entdeckung während eines Tauchgangs im bemannten Tauchbecken Alvin zu einem Gebiet, das als Jaco Scar bekannt ist, wo sich ein Unterwasserberg unter einer tektonischen Platte bewegt.

"Die interessantesten Aspekte dieser Site sind das Vorhandensein von ventähnlichen und sickernähnlichen Merkmalen zusammen mit einer großen Abdeckung von Röhrenwürmern über große Flächen und eine Fülle von neuen, unbeschriebenen Arten", führt die Forscherin Lisa Levin von den Scripps Institution of Oceanography an der Universität von Kalifornien San Diego, sagte in einer Erklärung.

Hydrothermale Quellen existieren dort, wo Risse oder Ritzen im Meeresboden vulkanisch erhitztes, chemikalienreiches Meerwasser ausspeien, während kalte Sicker, wie ihr Name sagt, weit weniger intensive Umgebungen sind, in denen mit Methan und anderen Kohlenwasserstoffen beladene Fluide langsam aus dem Meeresboden und -deckel sickern eine große Fläche.

Das Team hat den Begriff "hydrothermal seep" geprägt, um das Ökosystem zu beschreiben. Ihre Forschungsergebnisse werden in der Ausgabe der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B vom 7. März veröffentlicht.

Obwohl die Forscher zuvor ferngesteuerte Fahrzeuge an den Ort geschickt hatten, war die Expedition 2010 das erste Mal, dass Menschen jemals besuchten, was der Schlüssel zu dieser Entdeckung war, sagte Levin.

"Erst als menschliche Augen schimmerndes Wasser unter einem großen Röhrenwurmbusch sahen, haben wir wirklich verstanden, wie speziell Jaco Scar ist", sagte sie.

Jüngste Expeditionen haben viele interessante Kreaturen entdeckt, die in hydrothermalen Quellen auf der ganzen Welt neu für die Wissenschaft sind. In der Nähe der Antarktis erspähten die Forscher Yeti-Krabben auf den heißen Vulkanschloten, und in der Karibik fanden Wissenschaftler Schwärme von augenlosen Garnelen.

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