Hochentwickeltes Verteidigungssystem im Berglager der biblischen Ära entdeckt

Archäologen in Israel sagen, dass sie Elemente eines ausgeklügelten Torhauses in einem Bergbaulager entdeckt haben, das aus der biblischen Ära von König David und König Salomon im 10. Jahrhundert vor Christus stammt.

Jüngste Ausgrabungen in der Kupferhüttenhütte, die als Slaves Hill im Timna-Tal bekannt ist, haben ein befestigtes Torhaus mit Eselställen offenbart. Die Archäologen, angeführt von Erez Ben-Yosef von der Universität Tel Aviv, glauben, dass diese Merkmale zeigen, dass diese eisenzeitliche Siedlung ein hochgradig organisiertes Verteidigungssystem hatte und auf einem beeindruckenden Netzwerk des Fernhandels angewiesen war.

Die riesigen Kupfervorkommen in der südlichen Levante werden seit Jahrhunderten von Menschen genutzt. Dieses besondere Lager wurde erstmals in den 1930er Jahren von dem berühmten amerikanischen biblischen Archäologen Nelson Glück identifiziert. Er nannte es Slaves 'Hill, der Theorie, dass die massiven Mauern, die den Umkreis umgaben, die versklavten Arbeiter davon abhalten sollten, in die Wüste zu entkommen.

Frühere Forschungen von Ben-Yosefs Team fanden jedoch heraus, dass die Arbeiter keine typische Sklavenernährung hatten; stattdessen aßen die Metallarbeiter gute Fleischstücke, Pistazien und Fisch, die aus dem Mittelmeer importiert wurden, was darauf hindeutet, dass sie einen ziemlich hohen Status hatten und für ihr Handwerk geschätzt wurden.

Für die neueste Studie, die im Journal of Archaeological Science: Reports veröffentlicht wurde, konzentrierten sich Ben-Yosef und seine Kollegen auf den einzigen Zugang zum Minenlager und das Ende des steilen Weges zur Spitze der Mesa. Ausgrabungen im Jahr 2014 ergab ein prominentes Torhaus mit zwei Räumen auf jeder Seite des Hauptgangs, der durch die Lagermauern führte. Das Torhaus wäre wahrscheinlich ein herausragendes Wahrzeichen in der Gegend gewesen und hätte eine wichtige administrative und defensive Funktion erfüllt: die Kontrolle und Verfolgung des Waren- und Personenflusses in und aus dem Lager, sagten die Forscher.

"Obwohl es im Alten Testament keine explizite Beschreibung von 'König Salomons Minen' gibt, gibt es Hinweise auf militärische Konflikte zwischen Israel und den Edomitern im Arava-Tal", sagte Ben-Yosef in einer Erklärung.

Die Bibel beschreibt eine Schlacht zwischen den Edomitern, einer halbnomadischen Stammeskonföderation, und König Davids Armee in der Arabah (auch Arava genannt) Tal. Die historische Genauigkeit dieses Berichts wird diskutiert, aber die Entdeckung von Elementen einer hochentwickelten Festung auf dem Hügel von Slaves legt nahe, dass Kupfer während der militärischen Kämpfe in der Region die Ressource gewesen sein könnte, sagte Ben-Yosef.

"Kupfer war ein seltenes Produkt und sehr schwierig herzustellen", sagte Ben-Yosef. "Weil Kupfer - wie Öl heute vielleicht - die begehrteste Ware war, landete es mitten in militärischen Konflikten. Die Entdeckung der Festung weist auf eine Periode ernsthafter Instabilität und militärischer Bedrohungen in der Region hin."

Die Forscher fanden auch intakte Misthaufen außerhalb beider Räume des Torhauses und interpretierten diese Bereiche als Eselställe. Die Forscher untersuchten sogar den Inhalt des Mists, der zeigte, dass die Esel nicht mit Stroh gefüttert wurden, sondern mit Heu und Traubentrester (Häute, Fruchtfleisch und Stängel der Trauben), wahrscheinlich aus dem Mittelmeerraum, Hunderte von Meilen entfernt.

"Das Essen schlägt besondere Behandlung und Pflege vor, in Übereinstimmung mit der Schlüsselrolle der Esel in der Kupferproduktion und im Handel in einer logistisch anspruchsvollen Region", sagte Ben-Yosef.

Der Dung schien auch absichtlich gegen eine Wand des Torhauses geschichtet zu sein, was darauf hinwies, dass er vielleicht gesammelt und als Brennstoff für die Kupferschmelzöfen verwendet wurde, schreiben die Forscher.

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