Uralte Walfossilien offenbaren den frĂŒhen Ursprung der Echolokation

Ein uralter Wal nutzte vor 28 Millionen Jahren Schallstrahlen, um Beute zu jagen und Beute zu jagen, wie eine Analyse eines neuen Fossils nahelegt.

Die neue Walart, genannt Cotylocara Macei, enthält Lufteinschlüsse im Schädel ähnlich denen, die von Schweinswalen und Delfinen verwendet werden, um fokussierte Schallstrahlen auszusenden. Die Entdeckung treibt die Ursprünge der Fähigkeit, die Echoortung genannt wird, auf mindestens 32 Millionen Jahre zurück, sagte der Co-Autor der Studie, Jonathan Geisler, ein Anatom am New York Institute of Technology.

"Es deutet darauf hin, dass sich die Echoortung sehr, sehr früh in der Geschichte der Gruppe mit den Zahnwalen entwickelt hat", sagte Geisler, eine Gruppe, die Pottwale und Killerwale sowie Delfine und Schweinswale umfasst.

Fossiler Wal

Vor etwa 10 Jahren haben Wissenschaftler in einer fossilreichen Region in der Nähe von Charleston, SC, einen kompletten gezahnten Walschädel gefunden, zusammen mit ein paar Halswirbeln und einigen Rippen. Ein internationaler Sammler namens Mace Brown erwarb den Fund und lud dann Geisler ein, ihn anzuschauen daran. (Die neue Art ist nach dem Sammler benannt.)

Der uralte Wal, der ungefähr 28 Millionen Jahre alt war, wurde ungefähr 10 Fuß lang und sah den heutigen Delfinen oder kleinen Walen ähnlich, obwohl sie nicht eng verwandt sind. Er lebte wahrscheinlich in seichten Meeresumgebungen, wie etwa der Mündung einer Mündung oder etwas weiter vor der Küste, sagte Geisler.

Frühe Echoortung

C. Macei Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...2/index.html Auch hatte er einige markante Merkmale, einschließlich Knochendichtevariationen und mehrere tiefe Luftkammern, darunter eine auf der Oberseite des Schädels und eine auf jeder Seite der Basis der Schnauze, sagte Geisler.

Diese Nasennebenhöhlen sahen ähnlich aus wie die Zahnwale oder Odontoceten. In Odontoceten helfen ihnen die Luftsünden, nahezu kontinuierliche, fokussierte Schallstrahlen zu bilden, um Beute in dunklem oder schlammigem Wasser zu untersuchen oder zu suchen. Dann verarbeiten sie die Reflexionen dieser Schallstrahlen durch innere Ohren an der Seite ihres Kopfes oder durch Lufträume zwischen ihren Kiefern, um eine Klangkarte der Welt zu erstellen

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