Jet Stream lenkt Atlantikströmungen

Der Jetstream vor der Ostküste der Vereinigten Staaten kontrolliert ein wichtiges Klimamuster im Atlantischen Ozean, eine neue Studie findet.

Der Sturzflug des Jet Streams über den Atlantischen Ozean wird durch ein schwankendes Drucksystem gesteuert, das als North Atlantic Oscillation (NAO) bezeichnet wird. Ein positiver NAO zielt auf den Jetstream in Richtung Irland ab, während ein negativer NAO die Winde nach Süden schickt, ähnlich dem Polarwirbel der letzten Winter.

Je nachdem, wo die starken Winde den Atlantik überqueren, kann der Jetstream eine kühlende oder wärmende Wirkung auf die Meeresoberflächentemperaturen im Nordatlantik haben, so die Studie, die heute (27. Mai) in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

Die Meeresoberflächentemperaturen im Nordatlantik schwanken alle 20 bis 40 Jahre zwischen kühlen und warmen Phasen und schwanken um etwa 1 Grad Fahrenheit (etwa 0,6 Grad Celsius). Dieser natürliche Klimazyklus wird als Atlantic Multidecadal Oscillation (AMO) bezeichnet und ist seit mindestens 1000 Jahren aufgetreten, zeigen frühere Studien. Wie sein pazifischer Klima-Cousin, El Niño, kann die AMO globale Wettermuster verändern. Zum Beispiel trafen weniger Wirbelstürme die Vereinigten Staaten während einer negativen AMO, und Britannien und Irland sehen trockenere Sommer.

Die Forscher glauben nun, dass die Nordatlantische Oszillation, das atmosphärische Muster, das den Jetstream steuert, bestimmt, wann dieser Temperaturwechsel stattfindet.

"Die Nordatlantische Oszillation treibt diese Veränderungen der Ozeanzirkulation wirklich voran", sagte Gerald McCarthy, leitender Autor der Studie und Ozeanograph an der University of Southampton im Vereinigten Königreich.

In den letzten 90 Jahren hat die atlantische multidekadische Oszillation drei große Übergänge erlebt: Erwärmung in den 1930er und Mitte der 1990er Jahre und Abkühlung in den 1960er Jahren. Diese Verschiebungen können der Nordatlantischen Oszillation zugeschrieben werden, die Phasen kurz vor der AMO umgeschaltet hat, berichtete die Studie.

Die Forscher verfolgten den Atlantikstrom durch die Analyse von Pegeldatensätzen der Ostküste seit den 1920er Jahren. Lokale Meeresspiegelunterschiede entlang der Küste widerspiegeln die Stärke und Temperatur des aktuellen Offshore, sagten sie. Das Forscherteam verglich die Meeresströmungsmuster mit Wetteraufzeichnungen aus demselben Zeitraum.

Letztendlich können Veränderungen der Jetstream-Winde auch die atlantische meridionale Umwälzzirkulation verändern, eine Megastrom, die den Golfstrom einschließt. Dieser Atlantikstrom ist ein riesiges Förderband, das warmes tropisches Wasser in den Nordatlantik und die Polarregion in der Nähe von Grönland transportiert und kaltes Wasser in die Tropen zurückführt. Das kalte, dichte Wasser sinkt in den tiefen Ozean und fließt nach Süden. Europa verdankt sein mildes Klima der von dieser Strömung nach Norden getragenen Hitze.

"Letztendlich reorganisieren die Veränderungen der Ozeanzirkulation, die wir sehen, die Hitze im Nordatlantik und geben uns die AMO", sagte McCarthy gegenüber Live Science

Die Studie legt nahe, dass sich die AMO nun in eine negative Phase bewegt, in der die Strömung schwächer ist und weniger Wärme von den Tropen nach Norden transportiert wird. Dies könnte zu einer Abkühlung des Atlantiks führen, würde aber auch den Anstieg des Meeresspiegels an der Ostküste beschleunigen und die Dürre in der afrikanischen Sahel, der Region zwischen der Sahara und den Savannen, erhöhen, so die Forscher.

Lassen Sie Ihren Kommentar