Ausgestorbene Doggos 'Knochenzerstampfungs-Diät, konserviert in Fossil Poop

Lange ausgestorbene Verwandte heutiger Hunde und Wölfe mögen ihre mächtigen Kiefer benutzt haben, um Knochen zu zerquetschen, und der Beweis ist in den versteinerten Poops der Tiere.

Haushunde kauen gerne große Knochen, aber ihnen fehlt die Kraft, sie zu pulverisieren. Tatsächlich sind in den heutigen Ökosystemen die einzigen großen Raubtiere mit Schädel und Kiefer, die stark genug sind, um Knochen zu spalten, Hyänen. Aber das war vor Millionen von Jahren nicht der Fall, berichteten Forscher in einer neuen Studie.

Wissenschaftler hatten seit Jahren von der Analyse von Fossilien einer wolfsgroßen Art von Wildhunden namens Borophagus parvus - die vor etwa 16 Millionen bis 2 Millionen Jahren lebte - dass ihr Schädel und mächtiger Kieferknochen viele Eigenschaften mit denen knochenkratzender Tüpfelhyänen (Crocuta Crocuta), laut der Studie. Während dies andeutete, dass die Caniden auch Knochen knacken könnten, konnten die Wissenschaftler immer noch nicht sicher sein, ob das stimmte, sagte Co-Autor Jack Tseng, ein funktioneller Anatom an der Universität in Buffalo, gegenüber Live Science in einer E-Mail. [10 ausgestorbene Riesen, die einst Nordamerika durchstreiften]

"Man könnte sagen, wir waren wissenschaftlich verstopft", sagte Tseng.

Die Schleusentore wurden jedoch mit der Entdeckung eines Coprolitencamps - 14 Stück versteinerten Kot - an einem Ort der kalifornischen Mehrten-Formation eröffnet. Der Ort stammt aus dem späten Miozän, vor etwa 5,3 Millionen bis 6,4 Millionen Jahren und ist dafür bekannt, reich zu sein Borophagus Fossilien; Von den Koprolithen, die viel seltener als Knochen sind, wird angenommen, dass sie etwa 2 Millionen Jahre alt sind, berichteten die Studienautoren.

Mit mikrocomputertem Röntgen-Tomographen (Mikro-CT), um in den uralten Kot zu schauen, entdeckten die Forscher in allen Exemplaren reichlich Knochensplitter und Fragmente, was durchschnittlich 5 Prozent der Masse der Koprolithen ausmachte.

"Selten bekommen Paläontologen die Chance, unsere Schädel-zentrische Forschung am anderen Ende zu validieren", sagte Tseng. Und in diesem Fall sagten die Koprolithen den Forschern auch das Borophagus»Essgewohnheiten glichen Tüpfelhyänen nicht so sehr, wie sie gedacht hatten.

Getupfte Hyänen verdauen gründlich geschluckte Knochen; Folglich produzieren sie, wenn sie kacken, "mochi-artige Fäkalienbälle, die voller Knochenpulver sind", sagte Tseng. Borophagus Poop andererseits enthielt Fragmente von ungelöstem Knochen, was darauf hindeutet, dass die ausgestorbenen Hunde zwar Knochen wie Tüpfelhyänen geschluckt haben, sie aber wie gestreifte Hyänen verdaut haben (Hyänen Hyänen) und braune Hyänen (Hyänen brunnea), die Knochen nicht so effizient verarbeiten wie ihre gefleckten Vettern, sagte Tseng.

Sowie bieten Hinweise zu Borophagus"Ernährung und Verdauung, bezeugten die versteinerten Kacke auch, wie sie gelebt haben können. Koprolithen wurden in gemeinschaftlichen "Latrinen" gefunden, die von mehreren Individuen verwendet wurden, was darauf hindeutet Borophagus waren laut der Studie soziale, territoriale Tiere. Moderne Hyänen, die auch soziale Jäger sind, bieten einen Einblick, wie dieses Verhalten mit der Zerkleinerung von Knochen nach einer erfolgreichen Jagd in Verbindung gebracht werden könnte, so Leitautor Xiaoming Wang, Kurator in der Abteilung für Wirbeltierpaläontologie am Naturhistorischen Museum in Los Angeles. erzählte Live Science in einer E-Mail.

"Während soziale Jagd hilft, große Beute zu überwinden, sobald die Beute gesichert ist, ist die Fütterung selbst auch sehr wettbewerbsfähig. So wettbewerbsfähig, in der Tat, dass einzelne Hyänen keine Zeit haben, ihr Fleisch zu kauen, und sie brechen einfach die Beute in großem genug Klumpen und schlucke schnell Knochen und Fleisch zusammen, um den nächsten Bissen zu essen ", erklärte Wang.

Die Ergebnisse wurden am 22. Mai online im Journal eLife veröffentlicht.

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