Utah Landscapers Entdecken Sie die √úberreste von Ice Age Horse

Während der letzten Eiszeit trampelte ein kleines Pferd von der Größe eines Shetland-Ponys irgendwie in einen großen See. Es ist unklar, wie das Tier starb, aber seine Leiche fiel auf den Grund des Sees, wo es für etwa 16.000 Jahre begraben lag - das heißt, bis im vergangenen Herbst, als Landschaftsgärtner in Utah unerwartet die Überreste des Pferdes in ihrem Hinterhof ausgegraben.

Die Entdeckung ist eine seltene. Pferde lebten in Nordamerika vor ungefähr 50 Millionen bis 11.000 Jahren, als sie auf dem Kontinent ausstarben, bevor sie von den Europäern tausende von Jahren später wieder eingeführt wurden, aber es ist ungewöhnlich, in Utah Pferdereste zu finden, ein Staat, der teilweise von der prähistorische Lake Bonneville. (Dieser alte See ist seither kleiner geworden und bildet mehrere kleinere Seen, einschließlich des Großen Salzsees.)

Es ist unmöglich zu wissen, wie das Pferd starb, aber Rick Hunter, ein Paläontologe im Museum für Ancient Life in Lehi, Utah, der die Überreste des Pferdes untersucht, hat mehrere Ideen. Vielleicht ist das Pferd in den See vorgedrungen und dann ertrunken, als er versucht hatte, einem eiszeitlichen Raubtier wie einem Kurzgesicht oder einer Säbelzahnkatze zu entkommen, sagte er. Oder vielleicht starb das Pferd in einem Bach, dessen Wasser sich in den See entleerte. [10 ausgestorbene Riesen, die einst Nordamerika durchstreiften]

"Wir wissen es wirklich nicht", sagte Hunter Live Science.

Obwohl der Tod des Pferdes ein Rätsel bleiben wird, sind die Forscher begeistert, ihre Überreste zu studieren. Die in Utah ansässige Laura Hill und ihr Ehemann Bridger Hill fanden das Skelett in ihrem Garten im September 2017, nachdem die Landschaftsgärtner laut New York Times darüber gestolpert waren. Zuerst dachten sie, es sei ein Kuhskelett, denn Lehi war Ackerland.

Aber dann fragte Laura Hill ihren Nachbarn, einen Geologen an der Brigham-Young-Universität, nach den Knochen. Er vermutete, dass die Knochen zu einem Pferd aus dem Pleistozän gehörten, einer Epoche, die vor 2,6 Millionen bis 11.700 Jahren dauerte, berichtete die New York Times.

Erst letzte Woche haben die Hills dem Museum of Ancient Life vom Pferd erzählt. Die Knochen waren ein wenig schlechter zu tragen; sie waren etwa acht Monate lang der Luft ausgesetzt gewesen, Kinder hatten gestochen und gestochert, und die schwere Ausrüstung der Landschaftsgestalter hatte den Schädel zerstört, sagte Hunter.

Trotzdem, es ist ein Preisbeispiel, sagte er. Basierend auf der Sedimentschicht, wo das Pferd gefunden wurde, ist es wahrscheinlich zwischen 14.000 bis 16.000 Jahre alt, sagte Hunter. Es ist unklar, ob das Pferd männlich oder weiblich war, aber es war wahrscheinlich ein bisschen älter, da es Arthritis in seinen Rückenwirbeln und ein Knochenwachstum auf seinem rechten Hinterbein hatte, das kanzerös aussieht, sagte Hunter.

Eine schnelle Untersuchung zeigte, dass das Pferd klein und stämmig war. Sein "Femur scheint so sperrig zu sein wie ein modernes Pferd, aber kürzer", sagte Hunter.

Er wies darauf hin, dass die Überreste des Pferdes nicht wie einige Dinosaurierknochen in Mineralien fossiliert sind. "Dieses Tier ist noch nicht alt genug, dass das passiert ist", sagte Hunter. Vielmehr blieben die Knochen des Pferdes tausende von Jahren feucht auf dem nassen Boden. Wenn sie feucht sind, sind alte Knochen der trockenen Luft ausgesetzt, sie können zu schnell trocknen und reißen.

Um die Knochen zu retten, können Forscher sie in Behältern mit nassem Sand begraben und das Wasser langsam über mehrere Monate verdunsten lassen, sagte Hunter.

"Ich habe in der Vergangenheit Mammutknochen gesehen, die aus dem Boden gekommen sind", sagte Hunter. "Ohne diesen [nassen Sand] Vorgang zu entwickeln, entwickeln sie eigentlich nur wirklich große Sprünge in Längsrichtung des Knochens."

Sobald die Knochen des Pferdes richtig konserviert sind, planen die Forscher, genauer zu datieren und die Art zu bestimmen. Die Hills besitzen immer noch das Pferd, weil es auf ihrem Land gefunden wurde. Aber das Museum ist im Gespräch mit ihnen über mögliche Spenden, damit es öffentlich gezeigt werden kann, sagte Hunter.

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