Bursting Ice Dam Überschwemmte den alten Ozean

Gegen Ende der letzten Eiszeit vor 8000 Jahren brach ein Eisdamm an der Ostküste Nordamerikas, der sieben Mal voluminöseres Wasser löste als alle großen Seen zusammen. Im Laufe von nur wenigen Monaten stürzte alles in den Atlantischen Ozean.

Ungefähr zur gleichen Zeit verlangsamte sich die weltweite Ozeanzirkulation, die Europa in eine zweite, Jahrhunderte andauernde Eiszeit stürzte.

Wissenschaftler haben lange vermutet, dass die beiden Ereignisse miteinander verknüpft sind, und jetzt haben sie Beweise aus Sedimentkernproben, um das zu beweisen.

Das Ergebnis, detailliert in der Juni-Ausgabe der Zeitschrift Wissenschaft, liefert den ersten klaren Hinweis darauf, dass der sogenannte nordamerikanische "Seeburst" der Auslöser war, der die Zirkulation der Ozeane verlangsamte und das Klima vor etwa 8.200 Jahren kühlte.

Shell-Chemie

Die Forscher untersuchten einen Sedimentkern, der aus dem nordatlantischen Meeresboden südlich von Island stammt. Durch die Analyse der Chemie von Schalen, die zu mikroskopisch kleinen Meeresbewohnern, sogenannten Foraminiferen, gehören, die in den Kern eingebettet waren, schätzten sie den Salzgehalt des Meerwassers zu verschiedenen Zeitpunkten.

Durch die Analyse der Größe der Sedimentkörner konnten die Forscher die Geschwindigkeit der Meeresströmungen entlang des Meeresbodens abschätzen. Mehr große Teilchen bedeuten, dass sich die Meeresströmungen schneller bewegten, als sich die Sedimentschicht bildete.

Diese beiden Beweise zeigten, dass sich die Meeresströmungen verlangsamten, als der Salzgehalt des Ozeans sank. Normalerweise funktionieren Meeresströmungen wie ein globales Förderband und transportieren warmes, schwimmfähiges Wasser von der südlichen Hemisphäre in den hohen Norden, wo es seine Wärme verliert und zu Boden sinkt, weil kaltes Wasser dichter ist als warmes Wasser. Das kalte Wasser wird dann entlang der Meeresströmungen auf dem Grund des Meeresbodens in Richtung der südlichen Hemisphäre transportiert und der gesamte Zyklus wiederholt sich.

Als der See platzte, verdünnte der schnelle Zufluß von Süßwasser die Meere. Süßwasser ist schwimmfähiger als Meerwasser und sinkt nicht so schnell. Als der Ozean weniger salzig wurde, brauchte gekühltes Wasser in der nördlichen Hemisphäre länger, um zu sinken, und die gesamte Ozeanzirkulation verlangsamte sich.

"Es hat es nicht komplett abgeschaltet, es hat es nur weniger intensiv gemacht", erklärte Studienmitglied Mark Chapman, ebenfalls von der University of East Anglia.

Aus Gründen, die immer noch unklar sind, normalisierten sich der Salzgehalt und die Zirkulation des Ozeans nach etwa zweihundert Jahren wieder.

Zukünftige Auswirkungen

Das Ereignis des alten Seeportages könnte auch Auswirkungen auf den zukünftigen Klimawandel haben, sagen Wissenschaftler.

"Die Auswirkungen der großräumigen gepulsten Süßwassereinträge auf die Ozeanzirkulation und das Klima während der letzten Eiszeit sind gut dokumentiert, aber unsere Ergebnisse zeigen deutlich, dass diese Art von abrupten Reorganisationen auch in Zeiten warmen Klimas auftreten können", sagte Studienleiter Ian Hall von der Cardiff University.

In dem Film "Eine unbequeme Wahrheit" erwähnt Al Gore das nordamerikanische Seestürmereignis und das Abwürgen der Meeresströmungen. Wenn große Teile von Grönland und der Antarktis schmelzen würden, wie einige globale Erwärmungsmodelle vorhersagen, könnte ein ähnlicher Stillstand der globalen Meeresströmungen auftreten, sagte Gore.

Aber Chapman sagt, dass Vorsicht geboten ist, wenn vergangene Ereignisse verwendet werden, um zukünftige Klimaänderungen vorherzusagen.

"Ich denke, du musst ein bisschen vorsichtig sein. Es ist nicht nur die Wassermenge, sondern auch, wie schnell sie in das System eindringen", sagte Chapman LiveScience.

In ihrer Studie schätzten Chapman und seine Kollegen, dass der Seesturm innerhalb von sechs Monaten bis zu einem Jahr das Äquivalent des siebenfachen Volumens aller großen Seen, die in den Ozean integriert sind, freigesetzt hat.

"Wir wissen nicht wirklich, was passieren wird, wenn wir dieselbe Menge Wasser haben, und anstatt es über ein paar Monate oder ein Jahr zu veröffentlichen, wurde es über Jahrzehnte oder ein Jahrhundert freigesetzt", wie Szenarien der globalen Erwärmung vorhersagen zum Abschmelzen Grönlands, sagte Chapman.

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