Massive Eis-Autobahnen, die unter der Antarktis versteckt werden

Wissenschaftler haben riesige Täler gefunden, die das kleinere Westantarktische Eisschild mit dem massiven Ostantarktischen Eisschild verbinden, das tief unter dem Eis verborgen ist.

Drei Canyons - genannt Foundation Trough, Patuxent Trough und Offset Rift Basin - durchschneiden die Bergketten, die die beiden großen Regionen des gefrorenen Kontinents teilen. Foundation ist 350 Kilometer lang (etwa die Entfernung von Los Angeles nach Las Vegas) und 35 Kilometer breit. Patuxent ist ein bisschen kürzer und halb Foundation Breite. Der Offset ist halb so lang, aber genauso breit. Jede von ihnen bietet eine Autobahn, auf der Eis vom größeren, stabileren Ostantarktischen Eisschild in das kleinere, weniger stabile Westantarktische Eisschild fließen kann. Und jeder von ihnen war komplett unbekannt und unsichtbar unter dem Eis bis zu einer kürzlich durchgeführten Vermessungsmission, die am 4. Mai in der Zeitschrift Geophysical Research Letters beschrieben wurde.

Das liegt daran, dass die beiden großen Eiskartierungssatelliten, die die Erde umkreisen, große tote Winkel im Zentrum der Antarktis haben. Die Neigung ihrer Bahnen hindert sie daran, in das Eis des südlichsten Kontinents zu sehen. Zwischen 2015 und 2017 begann ein internationales Forscherteam, Flugzeuge mit empfindlichen Kartierungsinstrumenten an Bord über die Antarktis-Lücke zu fliegen, um den blinden Fleck der irdischen Eiskarten zu füllen.

Diese Erkenntnis ist eine große Sache, denn sie bietet Wissenschaftlern einen Rahmen, um herauszufinden, wie sich das mehr Binneneis des östlichen Eisschildes bei Klimawandel verhalten könnte.

Gerade jetzt, so die Forscher, begrenzen die Bergketten, die den Osten und Westen der Antarktis teilen, das östliche Eis. Aber zwischen diesen Tälern fließt bereits Eis.

"Wenn die Eisdecke dünner wird oder sich zurückzieht, könnten diese topographisch kontrollierten Korridore den verstärkten Eisfluss weiter im Landesinneren erleichtern und dazu führen, dass sich die antarktische Eisscheidewand bewegt", sagte die Hauptautorin Kate Winter von der Northumbria University in England ein Statement. "Dies würde wiederum die Geschwindigkeit und Geschwindigkeit erhöhen, mit der Eis aus dem Zentrum der Antarktis an seine Ränder fließt, was zu einem Anstieg des globalen Meeresspiegels führt."

Schon jetzt haben Wissenschaftler alarmierende Warnsignale dafür gefunden, wie das Westantarktische Eisschild in dieser klimatisch veränderten Welt mit erheblichen Folgen für den globalen Meeresspiegel in den Ozean kollabieren könnte. Jetzt können die Forscher beginnen zu modellieren, welche Art von Rolle der viel größere Zwilling in dieser Zukunft spielen wird.

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