Hurricane Hunters Schließen Auge auf Irene

Als der Hurrikan Irene vom aufkeimenden Sturm zum ausgewachsenen Hurrikan - der ersten der Atlantiksaison 2011 - gewachsen ist, hat das Stärkungssystem in seinen wirbelnden Wolken viel menschliche Gesellschaft gehabt.

Flugzeuge von zwei Regierungsbehörden fliegen durch den aufkeimenden Sturm, um Daten zu sammeln und deren Fortschritt zu überwachen.

Am Samstag (20. August) fuhr ein massives WC-130J-Flugzeug, ausgerüstet mit einer Schar von Überwachungsinstrumenten, zusammen mit den geschulten Augen des Meteorologen und der Besatzung an Bord in den Sturm.

"Wir haben einen Entdeckungsflug gemacht. Sie fliegen tief über den Ozean, ungefähr 1000 Fuß", sagte Oberstleutnant Jon Talbot, Chef-Meteorologe des 53. Wetteraufklärungsgeschwaders der Luftwaffenreserve, besser bekannt als Hurrikan-Jäger.

Zusätzlich zu der Rücksendung von Daten via Satellit an die Meteorologen des National Hurricane Center (NHC), sagte Talbot, "wir benutzen im Grunde unsere Augen, um eine kreisförmige Bewegung zu finden."

Seit Samstag haben Hurrikan-Jäger zwei Flüge pro Tag in das immer heftiger werdende Wettersystem von ihrer Vorpostenbasis in St. Croix auf den amerikanischen Jungferninseln geflogen.

Die Flüge dauern in der Regel zwischen acht und zwölf Stunden, sagte Talbot, und die Crew verbringt etwa fünf bis sechs Stunden im Sturm selbst und fliegt ein X-Muster durch die Wolken.

Beschäftigter Himmel

Darüber hinaus begann die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) am Montag (22. August) mit einem Gulfstream IV, einem schlanken Jet mit nach oben gebogenen Flügelspitzen, in das raue Wetter zu fliegen.

NOAAs G-IV (G4) -Flugzeug, wie es genannt wird, ist zweimal von der MacDill Air Force Base in Tampa, Florida, in den Hurrikan Irene geflogen und soll heute Nachmittag noch einmal fliegen.

"Dieses Flugzeug fliegt in der Umgebung des Sturms", sagte A. Barry Damiano, Meteorologe Flugleiter für NOAA Operationen. Die Besatzung der Gulfstream IV lässt eine Reihe von kleinen Instrumenten fallen, die mit winzigen Fallschirmen ausgestattet sind, den sogenannten Dropsonden, die in den Ozean sausen und dabei jede Menge Informationen zurücksenden.

"Sie messen Windrichtung, Windgeschwindigkeit und andere Daten, wenn sie auf die Meeresoberfläche fallen", sagte Damiano, "und das gibt uns ein vertikales Profil der Atmosphäre - all das wird als Input für die Vorhersagemodelle verwendet, die den Sturm verfolgen . "

Ein weiteres Flugzeug, die NOAA P-3, die wie die riesige WC-130J in den Hurrikan selbst einfliegt, wird heute (23. August) mit dem Flug beginnen.

Postkarte aus Afrika

Lange bevor Irene einen Namen bekommen hat, haben die Meteorologen, die in Stürme fliegen, ein Auge auf das verdächtige Fleckchen Wetter im Atlantischen Ozean geworfen.

"Die intensivsten Hurrikane kommen normalerweise von diesen Dingen, die wir tropische Wellen nennen, die sich in der Luft um Afrika bilden und in den Atlantik hinausziehen", sagte Talbot. "Da kam Irene her."

Sowohl Talbot als auch Damiano sagten OurAmazingPlanet, dass Irene nichts ungewöhnliches getan hat - noch nicht.

"Dies ist ein typischer Hurrikan. Es wurde vorhergesagt, dass er sich verstärken wird, und dieses Muster ist bis jetzt gefolgt", sagte Damiano.

Sowohl Talbot als auch Damiano sind für diese Woche an Bord von Flügen, die an Hurrikan Irenes Zentrum für Schwerstarbeit geflogen sind.

Zu der Zeit, in der ein Hurrikan etwa 500 Meilen (482 km) Landung erreicht, gibt es im Grunde immer ein Flugzeug innerhalb des Sturms, sagte Talbot. Prognostiker verlassen sich auf die Flugzeuge für Daten. Sobald Stürme über Land sind, können Meteorologen diese Daten aus dem riesigen Netzwerk von Wetterinstrumenten erhalten, die den Boden bedecken, aber draußen über dem Ozean müssen Flugzeuge die Arbeit machen.

Hurrikan Irene ist jetzt ein Hurrikan der Kategorie 1, der laut dem jüngsten Bericht des National Hurricane Center einen maximalen Wind von 90 mph (150 km / h) packt. Es wird erwartet, dass es bis zum Morgen (24. August) oder Donnerstag (25. August) wieder in den Kategorie-3-Status aufsteigt, was es zu einem großen Hurrikan macht, so der NHC.

Talbot sagte, dass es für diejenigen, die in der Nähe von Hurrikanen leben, wichtig ist, vorbereitet zu sein, egal was für ein Sturm vorhergesagt wird.

"Du kannst dich wirklich nicht verstecken. Die Dinge können sich schnell ändern", sagte er. "Aber deshalb sind wir da draußen - um diese Veränderungen zu finden, wenn sie passieren."

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