Überreste von 18-Fuß-Long Sea Monster mit seinen Lieblingsspeisen gefunden

Ein hervorragend erhaltenes Fossil eines Ichthyosauriers - ein Delfin-ähnliches Reptil, das während der Dinosaurierzeit lebte - gefunden neben den Überresten von hartschaligen Ammoniten ist einzigartig: Es ist der einzige Jurassic Ichthyosaurier, der jemals in Indien gefunden wurde, nach einer neuen Studie .

Der fast 18 Fuß lange (5,5 Meter) Ichthyosaurier lebte während des Kimmeridgian, ein Alter innerhalb des Jurazeitraums, der von ungefähr 157 Million bis 152 Million Jahren dauert, die gesagten Forscher.

Die Entdeckung "wirft ein Licht auf die Evolution und Vielfalt der Ichthyosaurier in der indo-madagassischen Region", sagte der leitende Forscher Guntupalli Prasad, ein Geologe an der Universität von Delhi, in einer Erklärung. [In Bildern: Friedhof von Ichthyosaur Fossilien gefunden in Chile]

Die Forscher waren überrascht, das marine Reptil im Kachchh-Gebiet im westindischen Bundesstaat Gujarat zu finden, denn mit Ausnahme von Südamerika und Australien sind Ichthyosaurier selten in der südlichen Hemisphäre anzutreffen. Vielmehr werden Ichthyosaurier häufiger in Nordamerika und Europa gefunden, so die Forscher.

Die Wissenschaftler müssen immer noch die versteinerten Knochen aus dem umgebenden Gestein meißeln, aber basierend auf der Form und Größe der Kreatur ist es wahrscheinlich Teil der Familie der Ophthalmosauridae, die zwischen 165 Millionen und 90 Millionen Jahren lebten, so die Forscher.

In der Tat könnten die Forscher Forscher über Ophthalmosaurid Verbreitung zwischen Indien und Südamerika lernen, sagte die Forscher.

Aber es gibt noch viel zu tun, sagt Dean Lomax, ein Paläontologe und Gastwissenschaftler an der Universität von Manchester im Vereinigten Königreich.

"Sobald die Knochen aus dem Felsen entfernt wurden, kann nur dann eine positive Identifizierung gegeben werden", sagte Lomax, der nicht an der Studie beteiligt war, in einer E-Mail an Live Science.

Der Ichthyosaurier wurde begraben neben Fossilien von Ammoniten und Tintenfisch-ähnlichen Belemniten - Kreaturen, die wahrscheinlich Hauptbestandteile seiner Ernährung waren. Eine Analyse seiner robusten Zähne "zeigt, dass die Zähne verwendet wurden, um eine Beute mit einem harten Äußeren zu ergreifen, wie Panzerfische, Krustentiere und dickschalige Ammoniten", schrieben die Forscher in der Studie.

Die Studie ist "faszinierend" und zeigt, wie die Autoren vermuten, dass in Indien nur wenige Ichthyosaurier gefunden wurden, weil niemand dort nach ihnen suchte, sagte Lomax.

"Unglaublich seltene und wichtige Fossilien finden sich oft an den am wenigsten erwarteten Standorten", sagte Lomax. "Diese neue Studie liefert weitere Einblicke in die Verbreitung von Ichthyosauriern während des Jura und die Entwicklung dieser Gruppe."

Ichthyosaurier starben vor ungefähr 90 Millionen Jahren aus, ungefähr 25 Millionen Jahre bevor der Dinosaurier-tödliche Asteroid auf die Erde knallte.

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