Nichtmenschliche "Hände" in prähistorischer Felskunst gefunden

Die etwa 8000 Jahre alten "Hände", die auf einer Felswand in der Sahara gemalt wurden, sind überhaupt nicht menschlich, wie Forscher ursprünglich dachten, sondern sind eigentlich Schablonen der "Hände" oder der Vorderfüße, der Wüstenmonitoreidechse, a neue Studie findet.

Diese winzigen Eidechsenhände sind mit Gemälden von menschlichen Erwachsenenhänden vermischt, mit denen antike Rockkünstler mit roten, gelben, orangefarbenen und braunen Pigmenten schablonierten, sagten die Forscher.

Es ist unklar, warum diese alten Menschen sowohl menschliche als auch Eidechsenhände als Schablonen benutzten, aber das Ergebnis könnte Hinweise auf die mysteriösen Menschen geben, die vor etwa 8.000 Jahren in der Sahara lebten, so die Forscher.

"Es verändert die Art, wie wir über prähistorische Menschen denken, völlig", sagte die leitende Forscherin Emmanuelle Honoré, Wissenschaftlerin am McDonald-Institut für archäologische Forschung an der Universität Cambridge im Vereinigten Königreich. "Wir hätten uns nie vorstellen können, dass sie in diesem Bereich zu dieser Zeit so komplexe Praktiken hatten."

Im Jahr 2002 entdeckten Forscher die Höhle Wadi Sūra II im ägyptischen Teil der Libyschen Wüste. Die Höhle befindet sich etwa 10 Kilometer von der bekannten Höhle der Schwimmer (offiziell bekannt als Wadi Sūra I) entfernt im Jahr 1933 und berühmt gemacht durch den populären Roman "The English Patient" von 1992.

Die Höhle Wadi Sūra II, die man auch als Unterschlupf bezeichnen kann, weil sie eher felsig ist, ist etwa 20 Meter lang und 8 Meter tief. Rund 900 Schablonengemälde von Armen, Füßen, Scheiben, Stöcken und kleinen und großen Händen bedecken die Felswände in der Höhle.

Honoré war schockiert, als sie 2006 das erste Mal in Wadi Sūra II war. "Ich sah sofort diese kleinen Hände unter Tausenden von Gemälden", sagte sie.

In früheren Studien stellten Forscher die Hypothese auf, dass die großen und kleinen Handmalereien um die Erwachsenen- und Babyhände schabloniert wurden. Doch kurz nachdem er die 13 "Baby" Handzeichnungen betrachtet hatte, kam Honoré zu dem Schluss, dass sie keine Menschen waren.

Zum einen waren sie zu klein, um zu einem menschlichen Kind zu gehören, sagte sie. Außerdem waren die Ziffern spitz und "sehr lang und sehr dünn", sagte Honoré. Im Gegensatz dazu haben menschliche Babys Finger, die ungefähr die gleiche Länge wie ihre Handflächen haben.

"Nach ein paar Jahren war ich von dieser Idee besessen", sagte Honoré Live Science. "Es kam mir jeden Tag wieder in den Sinn und ich entschied, dass ich es testen musste."

Praktisches Experiment

Anfangs verglich Honoré die Hände ihrer neugeborenen Nichte und Cousinen mit der Felskunst. Ein einfacher Vergleich zeigte, dass die alten Drucke zu klein waren, um menschlich zu sein, aber sie brauchte eine größere Anzahl von Händen, um sicher zu sein.

So arbeitete Honoré mit dem Lille Universitätskrankenhaus in Nordfrankreich zusammen und erhielt die Handmessungen von 25 Frühgeborenen und 36 typischen Babys, die die Geburt überlebten.

"Wir waren wirklich überrascht; alle Eltern waren bereit, an dem Experiment teilzunehmen", sagte Honoré. "Sie waren sehr begeistert, dass ihre Babys zu einer wissenschaftlichen Studie beitragen konnten."

Honoré und ihre Kollegen maßen auch 11 der winzigen Hände auf der Wadi Sūra II Seite. (Die anderen beiden waren unvollständig und schwer zu messen, sagte sie.) Außerdem maßen sie 30 der großen Hände im Wadi Sūra II und 30 Hände von lebenden Erwachsenen und stellten fest, dass sie gut übereinstimmten, sagte sie.

Aber einige Parameter zeigten an, dass die winzigen Hände nicht menschlich waren. Obwohl die schablonierten Finger lang waren, waren die Hände insgesamt klein - nur 1,8 Zoll (4,5 Zentimeter) von der Basis der Handfläche bis zum Ende des Mittelfingers. Das ist viel kleiner als eine menschliche Babyhand, die durchschnittlich 6,2 cm lang ist, sagte sie

"Wir waren völlig erschüttert über unsere eigenen Forschungen, weil es die Frage aufwarf - wenn es keine Babys sind, was ist es?" Sagte Honoré.

Handdetektiv

Zuerst dachte Honoré, die kleinen Hände gehörten einem kleinen Affen. Aber keines der Tausenden von Affenhandbildern, die sie erforschte, sah wie die an der Wand von Wadi Sūra II aus. Als sie auf einer Krokodilfarm in Sambia forschte, erkannte sie, dass die Abdrücke einem Reptil gehörten.

Die Vorderfüße der Wüstenwarane (Varanus) hatte die beste Übereinstimmung mit den Wandgemälden, fand sie. Ein Babykrokodil (Crocodylus) war eine andere Möglichkeit. Wahrscheinlich lebten Krokodile zu dieser Zeit nicht in der Wüste, also hätte eine Person einen vom Nil oder einer anderen wässrigen Region transportieren müssen, sagte Honoré.

Andere prähistorische Kulturen verwendeten Tiere als Schablonen für ihre Felskunst. Zum Beispiel benutzten die Aborigines Emu-Fuß-Schablonen in der Carnarvon-Schlucht und Zeltunterkunft in Australien und Choike / Nandu (Vögel in der Gattung Rhea) Schablonen sind in der Felskunst bei La Cueva de las Manos in Argentinien, schrieben die Forscher in der Studie.

Es ist unklar, warum die alten Menschen in Wadi Sūra II Reptilienhände als Schablone benutzten, aber Honoré sagte, dass sie an einer neuen Studie arbeitet, die mögliche Gründe analysiert.

"Ich denke, wir müssen ein wenig vorsichtig bleiben", sagte sie. "Wir müssen alle Hypothesen erforschen, ohne etwas als selbstverständlich zu betrachten."

Alte Kunst aus Handschablonen ist in der Sahara nicht allzu verbreitet. Das macht die neue Studie zu einer wichtigen Studie, sagte der französische Felsexperte Jean-Loïc Le Quellec, der als erster die Hypothese aufstellte, dass die winzigen Hände Schablonen von menschlichen Babyhänden seien, aber nicht an der neuen Forschung beteiligt waren.

"Ich freue mich, dass die statistische Analyse der Autoren deutlich zeigt, dass diese winzigen Hände keine Menschen sind", sagte Le Quellec in einer E-Mail an Live Science."Ich muss sagen, dass ich vermutete, dass es Reptilienhände waren, aber ich habe diese Idee in unserem Buch über Wadi Sura nicht veröffentlicht, weil meine Co-Autoren es als Fantasieannahme betrachteten."

Die Ergebnisse werden in der April 2016 Ausgabe des Journal of Archaeological Science: Reports veröffentlicht.

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