Prähistorisches Seeungeheuer war fast die Größe eines Blauwals

Vor ungefähr 205 Millionen Jahren schwamm ein gigantisches Seeungeheuer - so groß, dass es fast die Größe eines modernen Blauwals hatte - durch den Ozean, was seinen kolossalen Körper durch die Beute von prähistorischen Tintenfischen und Fischen füllte, wie eine neue Studie zeigt.

Die kürzliche Entdeckung des immensen Kieferknochens dieser Kreatur hat den Forschern geholfen, eine bisher unbekannte Spezies zu identifizieren und ein fast 170 Jahre altes Rätsel zu lösen. Im Jahre 1850 fanden Strandgänger in Südengland Fossilien der späten Trias am Ufer, die so massiv waren, dass man sie für Gliedmaßenknochen riesiger Dinosaurier hielt, wie die langhalsigen Sauropoden.

Aber jetzt, dank des neu gefundenen Kieferknochens, glauben Forscher, dass diese Knochen wahrscheinlich zu dem größten bekannten Ichthyosaurier (Ik-thee-o-saur) gehörten, der jemals gefunden wurde. Diese Kreaturen, Meeresreptilien, die den heutigen Delfinen ähneln, sind am Ende des Dinosaurierzeitalters, vor etwa 66 Millionen Jahren, ausgestorben. [Bildgalerie: Antike Monster des Meeres]

Im Mai 2016 fand der Forscher und Fossiliensammler Paul de la Salle bei einem Strandspaziergang in Lilstock, England, Stücke eines Kieferknochens, die, wenn sie zusammengefügt wurden, eine erstaunliche Länge von 3,1 Fuß (96 Zentimeter) maßen.

Nach der Verbindung mit Ichthyosaur Forschern, einschließlich Dean Lomax, einem Paläontologen an der Universität von Manchester in England, und Judy Massare, emerita Professor für Geologie am SUNY College in Brockport in New York, de la Salle festgestellt, dass das Exemplar zu einem riesigen Ichthyosaurier bekannt war als Shastasaurid aus der Trias, der vor 251 Millionen bis 199 Millionen Jahren dauerte. Die Forscher haben die neue Art noch nicht benannt und nennen sie vorerst das Lilstock-Exemplar.

Basierend auf der Länge des Kieferknochens schätzten die Forscher, dass der Lilstock-Ichthyosaurus mehr als 85 Fuß (26 Meter) lang war. Damit ist er der größte Ichthyosaurier aller Zeiten - bis zu 25 Prozent größer als der vorherige Shastasaurid-Rekordhalter. Shonisaurus sikanniensis, ein 69-Fuß-langes (21 m) Tier, das in British Columbia gefunden wird, sagten die Forscher.

"Das Shonisaurus Die Probe ist viel vollständiger, einschließlich der hinteren Hälfte des Schädels, die meisten der Wirbelsäule und Rippen, einige der Schulterknochen und ein Teil des Schwanzes, "Massare, der Co-Forscher der Studie, sagte Live Science." Ein Vergleich mit der Rückseite des ShonisaurusDer Kiefer zeigt an, dass unser Exemplar größer ist, aber wir wissen viel weniger darüber, weil es nur ein Knochen ist. "

Die Welt war ein ganz anderer Ort, als der Lilstock-Ichthyosaur lebte. Während der späten Trias begann sich der riesige Superkontinent namens Pangaea zu teilen, sagte Lomax, der leitende Forscher der Studie. "Was jetzt das Vereinigte Königreich wäre, wäre von einem warmen, tropischen Meer umgeben gewesen", bemerkte er. "An Land war es sehr heiß und trocken, mit wüstenähnlichen Bedingungen."

Die Kieferknochenentdeckung offenbart mehr über die Tiere, die in Englands alten tropischen Meeren lebten. Und es ist auch das Geheimnis der so genannten Dinosaurierknochen gelöst.

"Dank Pauls Entdeckung haben wir es geschafft, das Geheimnis dieser riesigen" Dinosaurier-Gliedmaßenknochen "zu entschlüsseln - es sind Knochen aus dem Unterkiefer riesiger Ichthyosaurier", sagte Lomax.

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