Ike unterstreicht Tyrannei des Baus auf Barrier Islands

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Während der Hurrikan Ike die Küste von Texas umkreist, steht nur ein schmaler Landstreifen namens Galveston im Weg.

Galveston ist eine Barriereinsel, eine schmale Landmasse, die hauptsächlich aus Sand besteht, der sich entlang einer Küste parallel zum Land erstreckt. Diese Inseln, die entlang der Golfküste und der Ostküste der Vereinigten Staaten gemeinsam sind, gehören zu den zerbrechlichsten und am stärksten veränderten Landformen der Erde. Und sie sind besonders anfällig für Stürme.

"Barrier Islands sind dem offenen Ozean und den Wellen und Sturmfluten durch Hurrikane ausgesetzt", sagte Bob Morton, Geologe am Zentrum für Küsten- und Wasserhaushaltsstudien der US Geological Survey in St. Petersburg, Florida. "Wie ein Sturm macht Landung sind diejenigen, die die stärksten Winde und die höchsten Wellenaktionen erhalten werden. "

Beamte des National Hurricane Center haben die Einwohner von Galveston gewarnt, zu evakuieren oder "sicheren Tod" zu erleben, obwohl mehrere Tausend davon ausbleiben.

Weisheit in Frage gestellt

Barrier-Inseln wie Galveston sind besonders anfällig für Sturmschäden, weil sie aus Sand bestehen, im Gegensatz zu dem harten Untergrund, der größeren Inseln und dem Festland zugrunde liegt. Sie neigen auch dazu, sehr niedrige Erhebungen zu haben, die es einfach machen, dass Wasser die Insel überspült und untertaucht.

Viele haben die Weisheit in Frage gestellt, angesichts ihrer Risiken zu bauen und Barriereinseln zu entwickeln.

"Jedes Jahr wird über die Dummheit berichtet, auf Barrier-Inseln zu bauen, aber die Leute werden es trotzdem tun", sagte Morton LiveScience. "Wir lernen nicht aus der Vergangenheit. Wenn man sich die Barkerinseln vor allem an der Mississippi-Küste anschaut, nach Hurrikan Camille 1969 und Katrina, was haben sie dann gemacht? Sie sind wieder aufgebaut. Es ist ein perfektes Beispiel für ein Küstengebiet Das wurde so schlimm getroffen, wie es nur geht, und sie gehen einfach zurück und bauen sie wieder auf. "

Barrier Islands sind in der Regel sogar noch riskanter als Küstengebiete, da sie die Hauptlast eines nahenden Sturmaufpralls tragen.

"Wenn man über ihren Standort nachdenkt, handelt es sich im Grunde um einsame Wächter, die als Barriere für das Festland dienen", sagte Clark Alexander, Meeresgeologe am Georgia Skidaway Institute of Oceanography. "Im Grunde bist du an einem verletzlichen Ort, weil du dich dort aufhältst, wo du die ersten Auswirkungen von irgendetwas bekommst, das aus dem Ozean kommt."

Besonders gefährlich ist der Aufenthalt in diesen gefährdeten Gebieten.

"Aus Sicherheitsgründen ist es albern", sagte Alexander. "Weil die Lebensdauer eines typischen Hauses ungefähr 60 Jahre beträgt. Aber wenn Sie auf einer Barrier-Insel leben, können Sie nicht garantieren, dass Sie in 60 Jahren Land unter Ihrem Haus haben. Es versucht, etwas dauerhaft an einem Ort zu schaffen sehr dynamisch. "

Als Folge des Hurrikans Katrina wurden eine Reihe von vor der Küste von Mississippi gelegenen Barriereinseln vollständig von der Landkarte entfernt. Selbst wenn Stürme nicht ausreichen, um Inseln vollständig zu zerstören, erleiden Barrieren oft schwere Schäden durch Stürme.

Der Hurrikan Hugo von 1989 richtete auf Pawleys Island in South Carolina massives Chaos an. Die Inseln Dernieres vor der Küste von Louisiana wurden 1992 vom Hurrikan Andrew verwüstet. Oft ziehen die Menschen nach diesen Stürmen zurück und richten sich wieder auf ein Desaster ein.

St. George Island in der Apalachicola Bay vor der Küste von Florida "wurde fünf oder sechs oder acht Mal weggewaschen und die Leute bauen einfach ihre Häuser weiter", sagte Alexander.

Für viele Menschen, die auf Barriereinseln leben, gibt es keine strukturelle Unterstützung, die das Schlimmste abwehren kann.

"Es ist wichtig anzumerken, dass es bei den großen Stürmen, den Hurrikanen der Kategorie 4 oder 5, wirklich nicht darauf ankommt, wie gut gebaut Ihr Gebäude ist", sagte Orrin Pilkey, emeritierter Professor für Geologie an der Duke University, über Häuser an der Barriere Inseln. "Und es spielt keine Rolle, ob Sie eine Ufermauer haben oder nicht. Die Chancen stehen gut, dass wenn Sie am Strand Eigentum haben, es Geschichte ist."

Ausblick für Galveston

Obwohl Ike Galveston Island möglicherweise nicht vollständig zerstörte, könnte es großen Schaden anrichten. Bereits am Freitagnachmittag wurde die Insel von hohen Wellen und Überschwemmungen getroffen. Wie viel hängt davon ab, wie sich der Hurrikan entwickelt und welchen Teil der Insel das Auge des Sturms überfliegt.

Der östliche Teil von Galveston Island (auch der dichter bewohnte) hat eine starke 18-Fuß-Mauer an der Stelle, um einige der ankommenden Wellen abzulenken, so sollte es geschützter sein als die westliche Hälfte, je nachdem wie stark der Sturm ist Überspannung überragt die Wand.

Galveston wurde 1983 von Hurrikan Alicia schwer getroffen und durch den "Großen Sturm" von 1900, als Tausende starben, verwüstet. Nach dieser Katastrophe wurde eine große Anstrengung unternommen, um die Insel gegen zukünftige Stürme zu stärken.

 »Sie sind hineingegangen und haben die Stadt wortwörtlich hochgezogen und Häuser auf Stelzen gebaut«, sagte Morton. "Sie haben einen riesigen Bagger aus Europa mitgebracht und Material ausgebaggert und in das Land gepumpt, um es aufzubauen. Es war eine erstaunliche technische Meisterleistung für die Zeit. Kein anderer Ort hat so etwas getan." Die Stadt errichtete auch eine Ufermauer.

Ständig ändernd

Andere bekannte US-Barriereinseln sind die Outer Banks von North Carolina, die Inseln entlang der Ostküste von Virginia und sogar New Yorks Long Island (obwohl Long Islands nördliche Position es weniger anfällig für Stürme als Barrieren im Golf von Mexiko und südlichen Atlantikküste).

Das Schicksal von Barriereinseln ist sehr unterschiedlich. Viele ziehen sich allmählich landeinwärts zurück, da erodierter Sand zurückgeschoben wird, um sich in der dahinter liegenden Lagune abzulagern und schließlich an die Küste zu gelangen. Aber einige Barriereinseln mit hohen Dünen können dieses Schicksal vermeiden.

Galveston ist noch nicht in Richtung Küste gewandert, befindet sich aber in einer, wie Morton es nennt, "sich verengenden Etappe", wobei Sand auf beiden Seiten der Insel allmählich erodiert. Viele Barriereinseln wachsen und schwinden, Sand bewegt sich und reduziert manchmal die Landfläche, aber die meisten bewohnten Barrieren sind nicht in Gefahr, vollständig zerstört zu werden.

"Barrier Islands ändern sich ständig", sagte Morton. "Die Sperrinseln als Ganzes sind einige der dynamischsten Landformen auf der Erdoberfläche."

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