8 seltsame Arten in Lava-Tube-Höhlen entdeckt

Aktualisiert Dienstag, 10. September um 11:10 Uhr ET.

Acht neue Arthropodenarten und eine neue Überwinterungsstelle für Townsends Großohr-Fledermäuse wurden in den Lavahöhlen New Mexicos entdeckt, was zu dem begrenzten ökologischen Verständnis dieses einzigartigen Lebensraumtyps beiträgt.

Lavaröhrenhöhlen entstehen, wenn unterirdische Lavastromaustritte hangabwärts fließen, aber an den Rändern abkühlen und leere hohle, arterienartige Hohlräume entleeren, die sich über viele Kilometer erstrecken können. Mehr als 200 solcher Höhlen erstrecken sich unter dem El Malpais National Monument im westlichen New Mexico und unterstützen manchmal Ökosysteme, die sich von allgemein bekannten Kalksteinhöhlen unterscheiden, die unterschiedliche Formen und Luftströmungsmuster entwickeln können.

Das Ressourcenmanagement-Team von El Malpais National Monument führt routinemäßige, groß angelegte Inventuren der Höhlen durch, um Rast- und Überwinterungsorte von Fledermäusen sowie die Lebensräume anderer Tierarten zu dokumentieren. Aber diese umfassenden Untersuchungen übersehen oft schwer fassbare Arten, die sich in abgelegenen Ecken der Höhlen verstecken.

Um ein umfassenderes Inventar des Tierlebens des Nationaldenkmals zu entwickeln, führte ein Forscherteam der Northern Arizona University eine systematische Untersuchung von 11 Höhlen durch, um alle Bewohner dieser Höhlen zu dokumentieren. Die Ergebnisse wurden kürzlich in der Sommerausgabe der Zeitschrift Park Science veröffentlicht.

"Höhlen geben ihre Geheimnisse nicht einfach auf", sagte Studienautor Jut Wynne. "In jeder Höhle ist viel Arbeit nötig, um ein grundlegendes Verständnis davon zu bekommen, was ökologisch vor sich geht."

Das Team verwendete eine Vielzahl von Methoden, um so viele Proben wie möglich zu sammeln und zu identifizieren, einschließlich des Einfangens von Wirbellosen in Plastikbehältern, die mit Erdnussbutter köderten, und Erstellen von 1-Quadratmeter-Parzellen (10,8 Quadratfuß) und Dokumentieren aller Tiere, die innerhalb dieser Parzellen kriechen während einer 20-minütigen Zeit.

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