2012 Nobelpreis f├╝r Chemie zeichnet bahnbrechende Zellforschung aus

Zwei US-Wissenschaftler haben den Nobelpreis für Chemie gewonnen, weil sie herausgefunden haben, wie Milliarden Zellen im Körper ihre Umwelt am meisten spüren, gab die Royal Swedish Academy of Sciences heute (10. Oktober) bekannt.

In bahnbrechenden Forschungen haben Robert Lefkowitz und Brian Kobilka das Innenleben so genannter G-Protein-gekoppelter Rezeptoren (GPCRs) herausgefunden. Diese Rezeptoren oder winzige Sensoren auf Zellen interagieren mit dem Kampf-oder-Flucht-Hormon Adrenalin (auch Adrenalin genannt), Dopamin, Serotonin, Licht, Geschmack und Geruch.

In der Tat, in Zeiten von Stress, vermittelt eine Art von GPCR die vielen Effekte von Adrenalin, einschließlich Erweiterung der Pupillen, Verengung der Blutgefäße und Herzfrequenz-Anstieg.

"Die Arbeit von Robert Lefkowitz und Brian Kobilka hat uns geholfen, besser zu verstehen, wie unsere Zellen auf äußere Einflüsse wie das Hormon Adrenalin reagieren", sagte Martyn Poliakoff, Außenminister und Vizepräsident der Royal Society, in einer Erklärung.

"Zu verstehen, wie sich unser Körper auf Kampf oder Flucht vorbereitet, ist nur eine der Anwendungen ihrer Arbeit, die auch die Tür für eine Vielzahl von neuen, effektiveren Medikamentenbehandlungen mit weniger Nebenwirkungen geöffnet hat", fügte Poliakoff hinzu.

Diese Rezeptoren vermitteln die Wirkung von etwa der Hälfte aller Arzneimittel, einschließlich Betablockern, Antihistaminika und verschiedener psychiatrischer Medikamente. GCPRs sind auch ziemlich komplex, und so zu versuchen, eine von ihnen darzustellen, schien ein schwer zu erreichendes Ziel zu sein.

Im Jahr 2011 hat Kobilka sein Forscherteam genau das gemacht, indem er ein Bild eines GCPR namens ╬▓-adrenergen Rezeptor (es bindet mit dem Hormon Adrenalin) genauso aufgenommen hat, wie es vom Hormon aktiviert wurde und ein Signal in die Zelle sendet. "Dieses Bild ist ein molekulares Meisterwerk - das Ergebnis jahrzehntelanger Forschung", heißt es auf der Nobelpreis-Website. [In Fotos: Nobelpreisträger 2012]

Als die Royal Society anrief, Kobilka von seinem Preis wissen zu lassen - es war mitten in der Nacht für ihn in Kalifornien -, vermisste er es. Zum Glück riefen sie noch einmal an, aber Kobilka hielt das für einen Scherz. "Ich dachte, es waren anfänglich einige Freunde. Aber ich habe keine Freunde mit einem wirklich guten schwedischen Akzent, also habe ich angefangen, es zu glauben", sagte er während eines Interviews mit der Nobelpreis-Website.

Kobilka von der School of Medicine der Stanford University und Lefkowitz vom Howard Hughes Medical Institute am Duke University Medical Center erhalten am 10. Dezember ihre Nobelpreise.

Die Nobelpreise für Physiologie oder Medizin und für Physik wurden am Montag (8. Oktober) bzw. am Dienstag (9. Oktober) bekanntgegeben; Die Nobels in Literatur und in Frieden werden am Donnerstag und Freitag jeweils mit dem Sveriges Riksbank Preis in den Wirtschaftswissenschaften verkündet, der am Montag, dem 15. Oktober verkündet wird.

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