Versuchen die Fr├╝hgeborenen, dem "feindlichen" Mutterleib der Mutter zu entkommen?

In einem Szenario, das reif für eine Science-Fiction-Handlung ist, wird ein außerirdisch aussehender Fötus nur wach gerüttelt, um herauszufinden, dass er in einem dunklen Sack schwimmt, mit einer durchgehend pumpenden Röhre aus Blut als einziger Lebensader. Der Alarm geht aus, und das Immunsystem des Fötus sendet alle seine Truppen aus, um diese fremde Einheit zu bekämpfen und zu entkommen.

Dieses seltsam klingende Szenario mag weit hergeholt klingen, aber es könnte ähnlich sein wie wenn ein Baby zu früh geboren wird. In vielen Fällen wissen Ärzte nicht genau, was die vorzeitige Wehen einer Mutter auslöst. Aber eine neue Studie legt nahe, dass dies manchmal passieren kann, weil das Immunsystem des Babys die Mutter im Wesentlichen "zurückweist", so wie der Körper einer Person ein transplantiertes Organ ablehnt.

Die Ergebnisse widersprechen der traditionellen Ansicht des Immunsystems des Babys, das als zu jung oder unreif galt, um ein solches Problem zu verursachen.

"Das Dogma war immer, dass der Fötus ein sehr unreifes Immunsystem hat, und deshalb haben die Menschen seine mögliche Rolle bei Schwangerschaftskomplikationen nicht wirklich in Betracht gezogen", sagte der leitende Studienautor Dr. Tippi MacKenzie, ein außerordentlicher Professor an der Universität von Kalifornien, San Francisco (UCSF) Division für Kinderchirurgie, sagte in einer Erklärung. Aber die neue Studie legt nahe, dass in einigen Fällen "das fötale Immunsystem vorzeitig erwacht" und Wehen auslösen könnte ", sagte MacKenzie.

Dies kann insbesondere dann passieren, wenn eine Frau eine stille Infektion hat (was bedeutet, dass sie keine Symptome verursacht), die dann das fötale Immunsystem erregt, so die Forscher. [11 Überraschende Fakten über das Immunsystem]

Die Studie wird heute (25. April) in der Zeitschrift Science Translational Medicine veröffentlicht.

In der Studie analysierten die Forscher Blutproben von 89 Frauen mit gesunden (Vollzeit-) Schwangerschaften und 70 Frauen, die wegen "vorzeitigem Blasensprung" oder Bruch der Fruchtblase vor 37 Schwangerschaftswochen in vorzeitige Wehen gingen , ein Zustand, der oft mit einer stillen Infektion in der Fruchtblase verbunden ist. Die Forscher analysierten auch Proben von Nabelschnurblut, die fötale Zellen enthalten, von allen Frauen in der Studie.

Die Forscher fanden in den Nabelschnurblutproben von Frühgeborenen höhere Spiegel von zwei Arten von Immunzellen, dendritische Zellen und Effektor-T-Zellen genannt, im Vergleich zu den Vollzeit-Säuglingen. Diese Immunzellen sind an einer Reaktion gegen fremde Eindringlinge im Körper beteiligt, und die Forscher fanden heraus, dass diese Immunzellen bei den Frühgeborenen aktiviert wurden, um die Zellen der Mutter anzugreifen.

Außerdem hatten die Frühgeborenen im Nabelschnurblut höhere Mengen an entzündlichen Chemikalien (produziert von T-Zellen) im Vergleich zu den Vollzeit-Säuglingen.

Als die Forscher menschliche Uteruszellen in einer Laborschale diesen entzündlichen Chemikalien aussetzten, stellten sie außerdem fest, dass die Chemikalien Kontraktionen in den Gebärmutterzellen induzierten.

Für den Fötus könnte die Auslösung einer frühen Wehen eine Strategie sein, um eine "feindliche" Umgebung zu verlassen, wenn es eine Infektion gibt, Leitautorin Michela Frascoli, ehemalige Postdoktorandin in MacKenzies Labor, jetzt Assistenzprofessorin an der medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts, sagte in der Aussage.

"Wenn Sie ein Fötus sind und Ihr Immunsystem in einer gesunden Umgebung entwickelt, ist es in Ihrem Interesse, die Dinge ruhig zu halten, so dass Sie sich zu einer normalen Zeit entwickeln und geboren werden können", sagte Frascoli. "Aber wenn Sie Probleme in Form einer Infektion oder Entzündung haben, dann kann dies dazu führen, dass Ihre dendritischen Zellen und T-Zellen aufwachen", was zu früher Wehen führt, sagte sie.

Frühgeburt ist jedoch mit einer Reihe von schwerwiegenden Komplikationen für Säuglinge verbunden, einschließlich Tod. Die Forscher versuchen nun, im Blut der Mutter Biomarker zu finden, die erkennen lassen, ob sie aufgrund der fetalen Immunantwort ein Risiko für vorzeitige Wehen haben.

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