Prähistorische Felsenkunst gefunden auf kleiner indonesischer Insel

Wie eine prähistorische Kunstgalerie schmücken Felsmalereien Hunde, Pferde, Boote und Prozessionen von Menschen die Wände und Decken von Kalksteinüberhängen auf einer winzigen Insel in Indonesien, Wissenschaftler haben gefunden.

Obwohl die Kunstliebhaber die prächtigen Ausstellungsstücke vielleicht nicht im formalen Sinn besucht haben, können die Gemälde - die meisten wurden vor etwa 2500 Jahren geschaffen - ein Zeichen für die Entstehung sozialer Eliten unter den frühen Menschen der Bronzezeit in der Region sein. Die Wohlhabenden konnten ihren Reichtum aus dem Handel mit Schätzen wie seltenen tropischen Gewürzen oder wertvollen Bronzefässern gewinnen.

Die Archäologin Sue O'Connor von der Australian National University (ANU) in Canberra führte Expeditionen in den Jahren 2014 und 2015 auf die Insel Kisar, eine der Molukken (oder Molukken) am südlichen Rand der Banda See, die seit Jahrhunderten als die Gewürzinseln - einst die einzige Quelle für Muskatnuss, Muskatblüte und Gewürznelken. [Siehe Fotos der prähistorischen Felskunst auf Kisar]

"Vor unserer Arbeit gab es keine Archäologie auf Kisar", sagte O'Connor in einer E-Mail an Live Science. Während ihrer Arbeit an archäologischen Fundstätten im nahegelegenen Timor-Leste, einem Teil der großen Insel Timor, war sie neugierig geworden, ob eine so kleine Insel eine frühe menschliche Bevölkerung hätte ernähren können.

"Wir haben ein paar Plätze gefunden, aber was uns wirklich überrascht hat, nach der Vermessung der Insel, war, wie viele Felsunterstände wir mit gemalter Steinkunst gefunden haben", sagte sie.

Die Forscher fanden mehr als 30 Felskunst-Websites auf Kisar, die eine Fläche von nur etwa 80 Quadratkilometern hat.

"Diese sind in erhöhten Kalksteinterrassen, die riesige Überhänge bilden, die wie natürliche Galerien sind, und die Malereien sind auf den Wänden und den Decken," sagte O'Connor.

Rock Kunst

"Die Bilder befinden sich meist auf dem glatten, blassen Kalkstein und sind meist in rotem Pigment gehalten, so dass sie sich vor dem weißen Hintergrund abheben", sagte O'Connor.

Die Felsmalereien enthalten kleine menschliche Figuren, die in Prozessionen gezeigt werden und Waffen und Schilde tragen, sagte sie. Andere zeigen Menschen in Booten.

Verschiedene Arten von Tieren werden gezeigt, darunter Pferde mit Reitern, Hühnern und Hunden - "das Gemälde in den letzten 3.500 Jahren zu platzieren, da Hunde erst nach dieser Zeit in diese Region eingeführt wurden", sagte sie.

Es gibt auch zahlreiche Handschablonen, die durch Umrisse von menschlichen Händen mit roten Pigmenten erzeugt wurden, die viel älter sein könnten als die figurativen Gemälde, sagte sie. [8.000 Jahre alte Felskunst enthält die ältesten Hundebilder der Welt]

Kisar ist von Dorfbewohnern besetzt, die hauptsächlich von Landwirtschaft und Fischerei abhängig sind, aber bis vor kurzem wurde es von Archäologen nicht erforscht. "Um die Insel zu erkunden, haben wir Motorräder, Boote oder gelaufen, da es nicht viele Straßen gibt."

Die Expedition im Jahr 2015 umfasste bis zu acht Forscher zu verschiedenen Zeiten von ANU und der Universität Gadjah Mada in Yogyakarta in Indonesien, die Umfragen und Ausgrabungen rund um die Insel durchgeführt, sagte O'Connor.

Fünf der Felskunst-Websites auf Kisar wurden nun in einer Studie veröffentlicht, die diesen Monat im Cambridge Archaeological Journal veröffentlicht wurde.

Alte Eliten

Die neue Forschung lenkt die Aufmerksamkeit auf Ähnlichkeiten zwischen der Felskunst auf Kisar und der Felskunst, die ungefähr zur gleichen Zeit auf der Insel Timor gefunden wurde. "Ich denke, dass sich ein neuer Kunststil nach ungefähr 3.000 Jahren sehr schnell auf den Inseln ausgebreitet hat", sagte O'Connor.

"Ich glaube, dass die Einführung von Prestigegegenständen aus Bronze, die ausgetauscht oder gehandelt wurden, wahrscheinlich im Austausch für heimische Waldprodukte - vielleicht Sandelholz in Timor und Gewürze in Maluku - eine neue Eliteklasse von denen schuf, die diesen Reichtum kontrollierten, und die Gesellschaft wurde mehr hierarchisch ", sagte sie. "Ich denke, diese [Hierarchie] sehen wir auf den Bildern mit Menschen in Prozessionen."

Ein wichtiges "Prestigeobjekt" der Zeit und des Ortes wären die antiken Bronzetonnen gewesen, die in verschiedenen Teilen Südostasiens und Südchinas gefunden wurden; Sie sind bekannt als Dong Son-Trommeln, benannt nach dem Ort ihrer ersten Entdeckung in der Nähe von Hanoi in Vietnam.

"Die Trommeln wären ein Beispiel für prestigeträchtige Metallobjekte, die möglicherweise mit lokalen Führern ausgetauscht wurden, um Handelsbeziehungen zu sichern", sagte O'Connor.

"Heute werden auf einigen Inseln wie Timor-Leste und Kei (zwei der vielen Inseln, auf denen Dong Son-Trommeln gefunden wurden) die Trommeln von Dorfbewohnern verehrt und immer noch für Zeremonien und für Übergangsriten verwendet", sagte sie.

"Die im östlichen Indonesien gefundenen Dong Son-Trommeln sind groß mit einem zentralen erhabenen Stern auf der oberen Spielfläche der Trommel, der den Sternen- oder Sonnenstrahlenmotiven in der [Fels-] Kunst in Kisar und Timor-Leste sehr ähnlich ist ," Sie sagte.

"Ich denke, dass die Kunst von diesen neuen Prestigeobjekten inspiriert ist und uns wahrscheinlich sagt, dass die Gesellschaft nach dieser Zeit hierarchischer wurde", sagte O'Connor.

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