30 Indonesische Frauen gründen (zufällig) Madagaskar

Das Land der verrückten Tiere und der erstaunlichen Biodiversität, Madagaskar war auch einer der letzten Orte, die von Menschen besiedelt wurden. Und neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass dies erst vor etwa 1.200 Jahren geschah.

Die Kolonisierung könnte sogar ein Unfall gewesen sein, sagen die Forscher. Eine kleine Gruppe indonesischer Frauen ließ die Insel auf einen Schlag besiedeln und machte sich möglicherweise auf den Weg dorthin, nachdem ihr Handelsschiff gekentert war.

"Das Ungewöhnliche an dieser Insel ist, dass Madagaskar weit von Indonesien entfernt ist. ... Es wurde auch erst kürzlich besiedelt; zu dieser Zeit war der größte Teil der Welt bereits besiedelt", so Forscher Murray Cox von der Massey University in Neuseeland sagte LiveScience. "Wir sprechen über eine ganze Kultur, die quer durch den Indischen Ozean transloziert wird." [Die größten Ozeane und Meere der Welt]

Mad über Madagaskar

Frühere genetische Untersuchungen haben gezeigt, dass die Menschen, die auf der Insel vor der Ostküste Afrikas leben, statt aus Afrika offensichtlich aus Indonesien, einem anderen Inselstaat in einem Viertel der Welt, oder etwa 3.500 Meilen (etwa 5.600 Kilometer) gekommen sind ), Weg.

"Was wir nicht wussten, ist genau, wie das passiert ist. Wann sind diese Leute angekommen und wie sind sie angekommen?" Sagte Cox.

Um dies herauszufinden, analysierten Cox und seine Kollegen Gene aus den Mitochondrien von 300 einheimischen Madagassen und 3.000 Indonesiern. Mitochondrien sind die Energiefabriken der Zelle, aber sie sind besonders, weil ihre Gene nur von unseren Müttern vererbt werden.

Diese Gene zeigten eine deutliche Ähnlichkeit zwischen den Genomen Indonesiens und Madagaskars. Um herauszufinden, wie lange und wie viele indonesische Siedler dort lebten, als die Inselbevölkerung gegründet wurde, führte das Team verschiedene Computersimulationen durch, die zu unterschiedlichen Zeiten mit verschiedenen Gründerpopulationen begannen, bis die Ergebnisse mit ihren realen Daten übereinstimmten. Die Forscher fanden heraus, dass die Insel wahrscheinlich von einer kleinen Population von etwa 30 Frauen besiedelt wurde, die vor etwa 1.200 Jahren in Madagaskar ankamen. Dreiundneunzig Prozent (28) dieser Frauen waren Indonesier, und die anderen 7 Prozent (zwei Personen) waren Afrikaner.

Fast alle einheimischen Madagassen sind mit diesen 30 Frauen verwandt, fanden sie.

Was ist mit den Männern?

Frühere Untersuchungen über Madagaskar, speziell auf dem Y-Chromosom (von Vater zu Sohn), weisen darauf hin, dass die Männer dieser Gründerpopulation ebenfalls aus Südostasien stammten, obwohl sie nicht wissen, wie viele es waren.

"Sie sehen, dass es indonesische Y-Chromosomen in der Bevölkerung gibt", sagte Cox. "Wir wissen, dass beide madagassischen Männer und Frauen aus Indonesien kommen, wir wissen nicht genau, wie viele Männer es sind. Unsere Beweise deuten darauf hin, dass es auch eine kleine Zahl ist."

Archäologische Beweise legen nahe, dass diese wenigen Siedler schnell Wurzeln schlagen: "Sie haben diesen Aufstieg und breiteten sich sehr schnell aus, um die Insel zu erobern", sagte Cox, "vielleicht in der Angelegenheit einiger Generationen." [Galerie: Bilder von unkontaktierten Stämmen]

Überraschungsschiffswrack

Also, wie sind sie dorthin gekommen? Die Forscher sind sich nicht sicher. Die Tatsache, dass es nur 30 Frauen und wahrscheinlich nicht mehr als Männer gab, bedeutet, dass es wahrscheinlich nicht beabsichtigt war, sagte Cox. Er schlägt vor, dass ein Schiff, das bis zu 500 Menschen aufnehmen kann, hätte kentern können, und seine Reisenden könnten an den Ufern der afrikanischen Insel gelandet sein.

"Ich würde nicht sagen, dass wir sicher waren, dass es eine zufällige Reise war, aber die neuen Beweise deuten darauf hin, dass dies eine gute Idee ist", sagte Cox.

Große Meeresströmungen könnten auch Wracküberlebende auf die Insel gebracht haben. Während des Zweiten Weltkriegs schwammen Trümmer von Bombenangriffen in Japan bis nach Afrika und landeten an den Küsten Madagaskars.

"Es gab sogar eine Person in einem Rettungsboot, die es geschafft hat", sagte Cox.

Die Studie wird morgen (21. März) im Journal Proceedings der Royal Society B: Biological Sciences veröffentlicht.

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